Las primeras mujeres líderes: desde jefes de las iglesias de las casas y presbíteras


Nota del editor: Después de nuestro editorial ” corregir una injusticia: ordenar a las mujeres ” apareció en el Diciembre número 7-20, varios lectores nos han pedido para proporcionar más antecedentes sobre la historia de mujeres líderes en la iglesia primitiva. Esta es la primera de una serie ocasional de artículos dedicados a la historia de los roles de liderazgo en el desarrollo de la iglesia. Este artículo cubre los orígenes de la iglesia hasta el siglo quinto.

Las primeras referencias a líderes residentes locales en las iglesias paulinas son Filipenses 1: 1 y Romanos 16: 1-2. Pablo dirige su carta a la comunidad de Filipos con su episkopoi y diakonoi(ambos títulos masculino plural en griego, tanto en términos tomados de liderazgo secular). Estos son los términos que más tarde pasó a significar “obispo” y “diácono”. El episkopoi no puede significar aquí “obispo” tal como la entendemos porque hay muchos en una sola comunidad. El papel de la diakonoi también todavía no había evolucionado hasta convertirse en lo que se había entendido más tarde como diácono. La edición revisada de la Biblia de las Américas traduce las palabras como “supervisores” y “ministros” y reconoce en una nota que el desarrollo posterior aún no había tenido lugar.

Formas plurales masculinos se utilizan en griego para referirse tanto a grupos de hombres o grupos de género mixto. En Romanos 16: 1-2, Pablo se presenta a los destinatarios de la carta de una mujer llamada Phoebe, un benefactor que también es un diákonos de la iglesia de Cencrea, uno de los puertos de Corinto. Así sabemos que las mujeres podían celebrar este título en el momento, y por lo tanto la diakonoi en Filipos podrían ser un grupo mixto. Si el episkopoi de Filipenses fueron jefes de las iglesias en las casas, como parece probable, no es imposible que algunos de ellos eran también las mujeres (por ejemplo, Ninfas en Colosenses 4:15).

El relato de los Hechos de los Apóstoles 6: 1-6 de los apóstoles eligen a siete hombres para hacerse cargo de servicio de mesa se considera generalmente como el origen de la oficina del diácono, sin embargo, nadie en la historia se llama diákonos y los apóstoles los pondrá de la diaconía de la mesa para que los apóstoles puede dedicarse a los diákonos de la oración y la palabra. Todos realizan diákonos de diferentes tipos.

Algunos años más tarde, las iglesias de las Epístolas Pastorales parecen haber tenido un soloepískopos , ahora un obispo (1 Timoteo 3: 1; Tito 1: 7), con los diáconos como asistentes. Las mujeres se incluyen expresamente entre los diáconos (1 Timoteo 3:11), posiblemente como esposas de los diáconos, pero muy probablemente como diáconos a sí mismos. Presbíteros son un oscuro grupo aquí, se menciona más adelante (1 Timoteo 5: 17-19). Esta referencia podría ser la de los líderes en general, ya que la palabra originalmente significaba “ancianos.” Textos un poco más tarde, al igual que las cartas de Ignacio de Antioquía en el siglo II, muestran el desarrollo de la estructura del obispo con sus diáconos y presbíteros. El papel de los diáconos es más claro, como asistente del obispo. Los presbíteros parecen ser un consejo al obispo. Nada se dice que se opone a la presencia de las mujeres en ninguno de los grupos.

Por el siglo III, hay dos diáconos varones y mujeres, en particular en la iglesia oriental. Hay abundante evidencia literaria y las inscripciones de mujeres diáconos. Su título es “diácono” o “diaconisa”, aparentemente de manera intercambiable. El primer tercio del siglo sirio Didascalia Apostolorum compara el obispo a Dios, el hombre diácono de Cristo, y la mujer diácono al Espíritu Santo. Los presbíteros son comparados sólo a los apóstoles; su función todavía no está claro (9,3-8). Aunque este documento prohíbe a las mujeres enseñar, mujeres diáconos tienen un ministerio para las mujeres que sólo se pueden llevar a cabo: la instrucción, la asistencia en el bautismo, y otros tipos de ministerio pastoral. El finales del siglo IV Constituciones Apostólica da el rito de ordenación de un diácono femenina, con las manos y depositados en la invocación del Espíritu Santo (8,19-20).

Otro documento, el Testamentum Domini , escrita probablemente a finales del cuarto o principios del siglo V, supone la existencia de diaconisas, pero se da preeminencia a las viudas, que son claramente entre el clero junto con el obispo, presbíteros y diáconos (1.19, 23) . No es un rito de su ordenación (1,41). Diaconisas no están sentados entre el clero, pero a la cabeza del resto de las mujeres de la congregación. Más adelante en el documento, presbíteros femeninos aparecen, a permanecer después de la liturgia con el obispo y la viuda, el ayuno y la oración hasta el amanecer (2.19). Aquí, el significado de la raíz de las “mujeres de edad avanzada” podría aplicarse, aunque su inclusión con las viudas de toda la noche de vigilia con el obispo entonces parecer extraño.

Sólo a mediados del siglo III hace el papel de los presbíteros comienzan a emerger, cuando las congregaciones cristianas en una región determinada están creciendo demasiado grande para ensamblar todo junto con el obispo. A medida que evoluciona organización de la iglesia en el siglo IV, los presbíteros están ahora a cargo de comunidades satélites en las grandes áreas urbanas, y cada vez más en las zonas rurales. A partir de estos años vienen varias condenas conciliares y episcopales de mujeres presbíteros (por ejemplo, Consejo de Nîmes, en leviticum ministerium , canon 2, el Consejo de Laodicea, presbytides , canon 11; Carta 14 del Papa Gelasio, ministrare altaribus sacris ; Fulgencio de Cartago , presbyterae ). Es muy poco probable que muchas condenas aparecerían sobre una práctica inexistente. La frecuencia de apariciones sugiere una práctica generalizada. Por otra parte, hay evidencia positiva de la mujer presbíteros. Varias inscripciones anteriores de Frigia, Thera, Egipto y Sicilia conmemoran presbíteros femeninos, en un caso (Ammion en Frigia), la conmemoración hecha por un obispo. El presbítero santa Flavia Vitalia a principios del siglo V Dalmacia (hoy Croacia) vendió una propiedad de la iglesia de entierro, por lo que era un agente autorizado de la iglesia. Leta presbytera en Calabria finales del siglo V es conmemorado por su marido, que no da un título eclesiástico; Por lo tanto, es muy poco probable que su título viene de ser su esposa. Martia presbyteria hizo la oferta junto con dos hombres en un grafito de la Galia alrededor del mismo tiempo. Giulia Runa presbiterissa se conmemora en la iglesia de San Agustín en Hipona, a partir de un momento poco después de su muerte, probablemente durante la ocupación de vandalismo. Lo más intrigante son dos fragmentos de una lápida de Solin en Dalmacia, una cruz, la otra la palabra de fragmentos – dotae , de las cuales sería la reconstrucción más obvia sacerdotae , al cura (hembra).

Es interesante observar que la mayor parte de las referencias a los presbíteros femeninos vienen bastante tarde y que la mayoría no vienen de Oriente, donde mujeres diáconos fueran mejor conocidos, pero desde el oeste.

[Este artículo fue preparado con la consulta con especialistas con conocimientos sobre el tema, sino que pidió que su nombre no se pueden utilizar.]

Lea más

Ute E. Eisen, Mujeres Funcionarios en el cristianismo primitivo: Epigraphical y Estudios Literarios(Liturgical Press, 2000)

Roger Gryson , el Ministerio de la Mujer en la Iglesia Primitiva (Prensa litúrgica, 1976)

Kevin Madigan y Carolyn Osiek, editores, mujeres ordenadas en la iglesia primitiva: Una Historia Documental (Johns Hopkins University Press, 2005)

Aimé Georges Martimort, diaconisas: Un Estudio histórico (Ignatius Press, 1986)

Mary Ann Rossi, “Sacerdocio, el precedente, y prejuicio: en la recuperación de las Mujeres Sacerdotes del cristianismo temprano”, Revista de Estudios feministas en Religión 7, No. 1 (1991): una traducción con introducción de Giorgio Otranto “Nota sul sacerdozio femminilie nell ‘antichità en un margine una testimonianza di Gelasio I,” Vetera Christianorum 19 (1982)

Esta historia apareció en el 4-17 enero 2013 edición impresa bajo el título: De las jefes de las casas culto a presbíteras .

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