Para los lectores consumidos por el caos de Trumpian de los últimos diez días, las imágenes de un Papa Francis vestida de blanco, de pie junto a un hombre vestido como un cascanueces, el Gran Maestro de la Soberana Orden Militar de Malta, adornado y engalanado en rojo y oro Parecía absurdo e irrelevante. El Papa, habrían podido leer, había obligado a renunciar a la cabeza de un antiguo vestigio del culto a la aristocracia católica en Europa. Los titulares transmitían la impresión de un extraño dustup del Vaticano provocado por una resistencia aún más conservadora a los impulsos liberalizadores del Papa desde Argentina. Pero la contienda entre Francisco y la Orden es más que un juego de mummers irrelevante. Es un emblema del esfuerzo más amplio de la Iglesia por abrazar la modernidad. Más que eso -y aquí está la noticia- es un frente en la ahora urgente lucha global contra todo lo que Donald Trump ha venido tan rápidamente a representar. El Papa Francisco es el anti-Trump.

La Soberana Orden Militar de Malta es una pequeña pero poderosa organización católica que remonta su linaje hasta las Cruzadas. Su historia consiste en un sangriento retiro secular forzado por infieles, desde Levante a Rodas y finalmente a la isla-fortaleza de Malta, donde, en lugar de desaparecer, sufrió una metamorfosis. El mito de la creación de la Orden combina el valor militar en las guerras santas con la virtud humanitaria en el mantenimiento de hospitales para los devastados por la guerra, una tensión que sobrevive en la nostalgia marcial de sus uniformes y su importante alcance caritativo. Ahora con sede en Roma, cuenta con más de trece mil miembros -conocidos como caballeros y damas- y contrata a más de cien mil empleados y voluntarios en todo el mundo. Su pretensión de ser una entidad nacional soberana se ve reforzada por los pasaportes que emite, los sellos que imprime y las más de cien naciones con las que tiene relaciones diplomáticas. Que es una organización expresamente católica, sin territorio, con sus líderes unidos por un voto de obediencia al pontífice romano sugiere, sin embargo, que se trata de una soberanía que genuflecta.
La semana pasada, el Gran Maestro se arrodilló, cediendo simbólicamente su espada al Papa. Fray Matthew Festing, un británico, se había visto envuelto en una desagradable pelea con un subalterno, el Gran Canciller Albrecht Freiherr von Boeselager, un alemán, a quien Festing despedía por permitir que la organización caritativa de la Orden distribuyera preservativos en Myanmar. Los detalles de la disputa importan menos que la intervención firme del Papa Francis en el lado de Boeselager, que, después de la renuncia de Festing, fue restablecido. Los defensores de la Orden se opusieron a la intrusión papal, llamándola una violación de la soberanía -y con los condones en cuestión, muchos también captaron el olor del incienso liberador del Pontífice. Los conservadores, como de costumbre, se amordazaron. (Ross Douthat, por ejemplo, vio un “movimiento característico del papado” de la que  la famosa desaprueba .) Los tradicionalistas se han vuelto cada vez más molesto con Francisco desde noviembre pasado, cuando lanzó la encíclica ” Amoris Laetitia ” ( “La alegría del amor” ), Que parecía proporcionar una oportunidad para que los católicos divorciados y casados nuevamente fueran readmitidos a los sacramentos. La orden conservadora de Malta no debe confundirse con nada que tenga que ver con la nación insular real, un hecho subrayado el mes pasado cuando los obispos católicos de Malta, apelando a “Amoris Laetitia”, declararon que una persona separada o divorciada “en paz con Dios ”  no se puede negar la comunión .
Pero para algunos católicos, eso es herejía, y nadie sostiene esa opinión con más firmeza que el jerárquico enemigo del Papa, el cardenal Raymond Burke. Primero famoso como el obispo de San Luis que, en 2004, amenazó con retener la comunión del candidato presidencial John Kerry, un católico pro-elección, Burke fue ascendido a Roma por el Papa Benedicto XVI, quien lo convirtió en el Cardenal Prefecto del Supremo Tribunal de la Signatura Apostólica, la Corte Suprema de la Iglesia Católica. Desde ese bastión, después de que Francisco se convirtiera en papa, el conservador Burke pronto comenzó a lanzar salvas discretas y luego menos discretas. En el 2014, Francisco, consolidando su poder, marginó a Burke sacándolo del tribunal y nombrándolo Patrón de la Orden de Malta. A Burke le gustaba vestirse con prendas medievales, y la ceremonia sinecura no debía ser más que una locura gótica. Pero Burke lo convirtió en otro bastión desde donde cimentar los morteros. En noviembre pasado, objetando la interpretación generalizada de “Amoris Laetitia”, Burke y otros tres cardenales amenazaron a Francisco con “un acto formal de corrección de un grave error”, una extraña impudencia. El Papa se negó a tomar el cebo. En su lugar, la contienda entre Francisco y Burke se trasladó a la Orden y la falsa guerra por los condones malteses. El Gran Maestro Festing era la pata de gato de Burke. Que Francisco forzó la renuncia de Festing sin darse la gana de Burke fue una reivindicación más del Papa, que pronto nombrará a su propio legado para dirigir la Orden. Burke sigue siendo su patrón sin dientes. ¿Quién es soberano ahora?


Pero al igual que el asunto de Malta, las charreteras y todo lo demás, estaba cubierto por una intriga más letal del Vaticano, también fue un ejemplo destilado del conflicto histórico-mundial que Donald Trump ha escalado tan estúpidamente. La historia es al punto, y, irónicamente, nadie lo clavó como el cardenal Burke. En noviembre pasado, invocando los muchos siglos de combate de la Orden, dijo: “Nuestros antepasados dieron sus vidas para salvar el cristianismo, porque vieron que el Islam estaba atacando la verdad sagrada. Capitular al Islam sería la muerte del cristianismo. “La imaginación de la cristiandad, con el Islam como su otro negativo, fue moldeada en las guerras que lucharon los monjes militantes de Malta. El premio de esas guerras, Jerusalén, eludió el dominio de la cristiandad durante mil años, y el trauma resultante ha corrompido la conciencia de Occidente hasta nuestros días. Cuando Burke promocionó a los antepasados de la Orden, habló en una rueda de prensa para el lanzamiento de su nuevo libro, “Esperanza para el Mundo”. Burke denigra el Islam, describe la sharia como una amenaza global y se hace eco del temor del Papa Benedicto a la dominación musulmana en Europa, todos los sentimientos que Michael Flynn, asesor de Trump en seguridad nacional, también ha expresado. En el momento en el libro de Burke fue publicado, un titular a bombo y platillo, ” Top cardenal: Islam quiere conquistar el mundo, y Occidente es dejar que se “. El titular era Breitbart de.
La oposición de Burke al Papa Francisco es tanto geopolítica como teológica. El Papa Francisco es, en este momento, el defensor más firme del mundo de los migrantes, y de los inmigrantes musulmanes. Hace un año, en un gesto ampliamente entendido como  una refutación a Donald Trump , que fue al lado mexicano de la frontera entre Estados Unidos y México, y en su vuelo de regreso a Roma dice expresamente de Trump, “Una persona que sólo piensa en la construcción paredes … no es cristiano. “en el día de la inauguración, Francisco envió” mejores deseos “para Trump, pero añadió que de Estados Unidos” estatura “dependía” sobre todo, su preocupación por los pobres, los marginados y los necesitados que, como Lázaro , Permanezcan ante nuestra puerta “.
El prelado americano que más se asemeja a Francisco en pensamiento y estilo es Blase J. Cupich, arzobispo de Chicago, a quien Francisco hizo cardenal pocos días después de las elecciones estadounidenses. Esta semana, en un reproche rotundo a Trump, Cupich describe ejecutivo viajes prohibir la orden del Presidente de siete naciones de mayoría musulmana como ” un momento oscuro en la historia de Estados Unidos .” La Iglesia Católica, a pesar de que conserva algo de los adornos, trajes, y los hábitos mentales De los últimos mil años, ha dejado atrás su guerra con el Islam. Occidente parecía haberlo hecho hace mucho tiempo, pero ahora, con Occidente en guerra consigo mismo (un enfrentamiento con el conflicto intra-islámico), las preguntas han vuelto. ¿Quiénes son los fieles? ¿Quiénes son los infieles? ¿Quién habría pensado que, en un punto elemental de la democracia liberal, los Estados Unidos podrían recibir instrucción del hombre vestido de blanco en Roma? ¿Y quién habría pensado que la democracia liberal en sí podría tener un interés en la lucha inconclusa por el alma de la Iglesia Católica?