Tratar a los santos como superhéroes es un juego peligroso.


Los santos no deben ser vistos como superhéroes legendarios: gente perfecta, cercana a Dios, pero no completamente humana. Desde los primeros días del cristianismo, la iglesia ha recordado a los cristianos ejemplares. Los primeros cristianos veneraban en particular la memoria de los mártires; Conservaron sus restos y se reunieron en sus tumbas en los aniversarios de su muerte. Como dijo Tertuliano de estos testigos, su sangre era la semilla de la iglesia. Fue también el origen del culto de los santos. Pero a medida que la primera era de la persecución se desvaneció, quedó claro que había otras formas -no menos heroicas- de vivir la fe en el mundo, a través de la oración, el ascetismo y el servicio desinteresado. Nuevos modelos de santidad surgieron: monasterios del desierto, maestros, misioneros, siervos de los pobres.

Con el tiempo nuestra relación con los santos cambió. Los milagros se atribuyeron a sus reliquias. Las historias de sus vidas fueron cada vez más embellecidas por los relatos del poder sobrenatural. La gente empezó a mirar a los santos no tanto como ejemplos de fe heroica, sino como trabajadores maravillosos -los patrones celestiales- que tenían el oído de Dios y podían hacernos favores. Cada pueblo, gremio o estación de la vida -sea marineros, músicos, herreros, queseros o músicos- tenía sus patrones especiales. Santa Catalina de Alejandría (una santa que con toda probabilidad nunca existió) se convirtió en la patrona de doncellas y mujeres estudiantes, filósofos, predicadores y apologistas, molineros y carretillas.

Todo esto dio la impresión de que los santos tienen poco en común con la gente común. Esto fue realzado, sobre los siglos, por la preponderancia abrumadora de monjas, de sacerdotes y de monjes entre la lista de santos oficiales. Mira las vidrieras de cualquier iglesia y cuenta el número de laicos representados. Así, la santidad se convirtió en el atributo de las personas que viven en un “reino religioso” especial, fuera del alcance de quienes constituyen la gran mayoría de los creyentes.

Incluso hoy, cuando llamamos a alguien un santo, generalmente queremos decir que él o ella puede hacer algo, ya sea vivir con los pobres o ir a prisión por la causa de la paz, lo que sería impensable para gente normal como nosotros. Dorothy Day se irritaba cuando la gente decía: “Esos Trabajadores Católicos son santos”. Lo decían como un cumplido, pero ella sentía que era una forma de dejarse llevar. “Cuando te llaman santo”, dijo, “significa básicamente que no debes ser tomado en serio”.

Sin embargo, ella misma estaba enormemente consagrada a los santos. Los veía no sólo como figuras veneradas, sino como modelos, amigos y compañeros, que respondían a las necesidades de su tiempo y así nos animaban en nuestros esfuerzos -aunque fueran limitados en comparación- a hacer lo mismo. Eso no significaba que estuviera por encima de orar a San José, patrón de los trabajadores, para que le ayudara a pagar las cuentas. El punto de los santos, sin embargo, no era sólo hacernos favores, sino inspirarnos a ser más como ellos, a responder más fielmente a nuestro llamado a la santidad.

Ser más parecido a los santos no significa aspirar a convertirse en otro San Francisco o Santa Teresa de Ávila -lo mismo que seguir a Jesús significa asumir la carpintería. Significa luchar, en nuestras vidas, por ser iluminado por el mismo amor que se entrega a sí mismo. Más específicamente, significa tratar de convertirnos en el santo particular que Dios nos creó para ser: responder a los desafíos particulares de nuestro propio tiempo, confiando en nuestros propios talentos y temperamento, luchando con nuestras propias limitaciones y debilidades. Y nunca hubo un santo libre de limitaciones. Pero las formas de santidad son innumerables. Para una persona que podría significar casarse y criar una familia; Por otro, podría significar convertirse en un erudito o escritor, un granjero, una enfermera, un monje o un misionero, un pacificador. Había santos que hacían todas estas cosas. La pregunta es: ¿cuál es nuestro propio camino hacia la santidad? O como dijo Charles de Foucauld: “¿Cuál es mi camino al cielo?”

Cuando contemplamos a los santos, tendemos a mirar un producto terminado. Pero antes de Francisco de Asís se convirtió en “St. Francis “, él era apenas Francesco di Bernardone, el hijo rico de un comerciante de paño. Antes de convertirse en San Ignacio, Iñigo López de Loyola era un vano joven soldado. Hubo un tiempo cuando la mujer que se convirtió en la Madre Teresa fue simplemente la hermana Agnes, una monja albanesa que trabaja en la escuela de su orden en la India. Todos empezaron en alguna parte, de alguna manera poco común, antes de aventurarse fuera de las listas, dar un paso en lo desconocido, respondiendo a una voz que parecía llamarlos más lejos, más profundo.

En la vida de los santos, esa voz venía a menudo de las necesidades de sus vecinos pobres -los enfermos, los huérfanos, los prisioneros- o un momento de la historia que parecía requerir una elección definitiva: ¿Yo obedezco? ¿A quién soy responsable en última instancia?

Toda mi vida me han fascinado los ejemplos de personas que respondieron a esa llamada, ya sean santos u otras grandes almas. En mi juventud, me impresionó especialmente el ejemplo de hombres jóvenes, un poco mayores que yo, que estaban dispuestos a ir a la cárcel en lugar de participar en lo que creían era una guerra injusta. Algunos de ellos inspiraron a mi padre, Daniel Ellsberg, a arriesgar 115 años en prisión por copiar los documentos secretos del Pentágono y ponerlos a disposición de la prensa. Muchos de ellos fueron inspirados por Gandhi, Thoreau o Martin Luther King Jr. Algunos eran antiguos alumnos del Movimiento de Trabajadores Católicos.

Su ejemplo me llevó a abandonar la universidad en la década de los setenta y unirse a la comunidad de Trabajadores Católicos en Nueva York, donde tuve la oportunidad de conocer y trabajar con Dorothy Day, que ahora ha sido propuesta para la canonización. No diré que todos los que conocí allí eran un santo. Pero como decía San Benito de su monasterio, se trataba de una escuela de santidad, un lugar donde la gente se sentía atraída a buscar el rostro de Cristo en los pobres y ver cómo sería vivir como si el Evangelio fuera cierto. Algunos se quedaron toda la vida. Otros, como yo, vinieron por un tiempo, en busca de una vocación, buscando lo que se suponía que debíamos hacer con nuestras vidas.Dorothy estaba familiarizada con tales motivaciones. “¿De qué se trata el Movimiento de Trabajadores Católicos?”, Preguntó en una de sus últimas columnas. “Es, de alguna manera, una escuela, un campo de trabajo, al que llegan los jóvenes de gran corazón y socialmente conscientes para encontrar sus vocaciones. Después de algunos meses o años, saben muy bien lo que quieren hacer con sus vidas … Aprenden no sólo a amar, con compasión, sino a superar el miedo “.

Eso fue ciertamente cierto para mí, no necesariamente la parte de superar todo miedo, pero al menos la parte de encontrar mi vocación. Entre otras cosas, me convertí en escritor y en un tipo particular de escritor, se podría decir: un hagiógrafo, el nombre de fantasía para alguien que escribe sobre personas santas o santos. Es una palabra que ha caído en descrédito. La hagiografía se ha identificado con un estilo particularmente sacarino, crédulo y piadoso de escritura que conforma a sus sujetos con un molde estereotipado: el proverbial “santo de yeso”.

Tales santos, escribió Thomas Merton, se supone que son “sin humor, como son sin asombro, sin sentimiento, y sin interés en los asuntos comunes de la humanidad … Siempre están allí besando las llagas del leproso en el mismo momento en que El rey y sus nobles sirvientes se acercan a la esquina y se detienen en seco, mudo de admiración.

Huelga decir que ese no es el efecto por el que me esfuerzo. El gran hagiógrafo Alban Butler describió a los santos como “el evangelio, vestido como si fuera un cuerpo”. Eso no significa que convertirse en un santo es como encajar en un traje de ropa pre-fabulosa. Es más como un proceso, uno que nunca está realmente terminado, pero es el trabajo de toda una vida. Es el proceso, como dijo San Pablo, de despojar al anciano y ponerse a Cristo. Como resultado de este proceso, no emergemos como otro San Francisco, o para eso otro Merton o Día. De hecho, como Merton finalmente reflexionaría, “Para mí ser un santo significa ser yo mismo”. Si ese es el objetivo de la vida cristiana, entonces creo que tenemos mucho que aprender de aquellos que han caminado por este camino.

Para mí ser un santo significa ser yo mismo.
-Thomas Merton

Pero primero tenemos que sacar a los santos de sus pedestales para mostrarlos como seres humanos de carne y hueso, que intentaron lo mejor que pudieron para vivir el desafío del Evangelio en su momento particular en el tiempo. Al mismo tiempo, también he tratado de ampliar los modelos de santidad. Como Simone Weil dijo: “No es suficiente ser un santo, sino que debemos tener la santidad exigida por el momento presente”.

¿Cuáles son las necesidades del momento presente?

Los modelos anteriores de santidad tendían a enfatizar un ascetismo que negaba el mundo. Piensa en San Simeón Estilitas, que se encaramó durante muchas décadas en la cima de una torre. En esta era de conciencia ecológica, cuando nuestro planeta está amenazado por la avaricia, el derroche y la indiferencia, necesitamos una visión espiritual que afirme la tierra, la existencia corporal y nuestra relación con la naturaleza.

Hay muchos ejemplos de santidad expresados ​​en la práctica de la caridad. Necesitamos más ejemplos, como Dorothy Day, que combinó el servicio a los pobres y necesitados con la lucha por las estructuras sociales justas. Como dijo en su juventud: “¿Dónde estaban los santos para cambiar el orden social; No sólo para ministrar a los esclavos, sino para acabar con la esclavitud? “Es una pregunta que ella respondió con su vida.

Muchos santos de la antigüedad operaban con actitudes chovinistas hacia otras culturas y religiones. Piensa en las Cruzadas y la conquista de las Américas. Necesitamos modelos de santidad que busquen y afirmen la presencia de Dios en otras culturas y caminos religiosos.

En un canon de santos que permanece dominado por los hombres, necesitamos más ejemplos de santidad femenina, y más ejemplos de fuera del claustro, ejemplos de santidad vividos en el mundo ordinario. La misionera francesa Madeleine Delbrel escribió: “Nosotros, la gente común de las calles, creemos con todas nuestras fuerzas que esta calle, este mundo, donde Dios nos ha colocado , Es nuestro lugar de santidad “.

Este mundo, donde Dios nos ha colocado, es nuestro lugar de santidad. – Madeleine Delbrel

He tratado de buscar y describir a esas personas. Al escribir sobre tales “testigos santos”, me he aventurado a incluir figuras más allá de la tradición católica o incluso cristiana. Personalmente, creo que es importante que salgamos de la caja que nos hace pensar que sólo los católicos son amigos especiales de Dios, que sólo los santos oficialmente canonizados pueden abrir nuestros corazones a lo sagrado o inspirarnos a amar a nuestros vecinos oa defender la justicia. El poder de las grandes mentes y almas no se limita a aquellos que pasan la prueba rigurosa de la canonización. El Papa Francis organizó su charla ante el Congreso el año pasado alrededor de los que él llamó “cuatro grandes estadounidenses”: Abraham Lincoln, Martin Luther King Jr., Thomas Merton y Dorothy Day, dos de ellos católicos, sólo uno de ellos candidato a la canonización. Dichas cifras ofrecen una “nueva manera de ver e interpretar la realidad”. De hecho, en esa frase, creo que nos ofrece una nueva forma de ver e interpretar la función de los santos, al tiempo que nos ayuda a trascender la realidad algo artificial Frontera que establecimos entre nosotros y la selecta compañía de los canonizados.

Pero podríamos volver a los Evangelios y ver cuántas veces Jesús miraba más allá de la buena gente religiosa de su tiempo para sostener a los marginados -exteriores, extranjeros, pecadores- como modelos de fe o de caridad. Piensa en el buen samaritano. Piense en cómo Jesús describió los criterios para nuestra salvación: “Tenía hambre y me alimentaste …. Yo era un extraño y me recibiste … “.

Hay muchos santos grandes que hicieron estas cosas. Pero hay otros, oscuros, tal vez no cristianos o católicos, no totalmente ortodoxos, no enteramente puros, a quienes estoy seguro de que Dios dará la bienvenida al paraíso antes que aquellos que no logran la prueba de la misericordia. Los sostengo no como candidatos a la canonización, sino con la esperanza de que en sus historias alguien oiga la voz que los llama a ir más lejos, a profundizar.

Jesús nunca esbozó los criterios para la canonización. Pero enumeró una lista de los que eran “bienaventurados”: los pobres en espíritu, los misericordiosos, los puros de corazón, los pacificadores. Estos no son exactamente los criterios tradicionales para nombrar a los santos. Pero se acercan a caracterizar las cualidades que unifican a los diversos hombres y mujeres cuyas historias se narran en mis libros, todos estos “benditos entre nosotros”. No son personas perfectas, mucho menos superhéroes. Pero en sus propias maneras individuales han demostrado lo que significa ser uno mismo verdadero y mejor. Y al hacerlo, nos inspiran a hacer lo mismo.

Este artículo se adapta de una charla dada en el centro de Sheen en New York City el 28 de septiembre de 2016.

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