ECUADOR. PENIPE. EL PUEBLO DE LA SOLIDARIDAD.


“La solidaridad del pueblo”: una entrevista con el P. Jaime Álvarez Benjumea

Por Isabel Sánchez Benito (Traducción Inglés por Rebel Girl)
Periodismohumano
10/8/2010Cuando se le pregunta de dónde es, él siempre responde: “Soy de Colombia, he estado viviendo treinta años en Ecuador y tengo raíces en Extremadura” como si fuera a ser difícil para él abandonar cualquier parte de su identidad. Jaime Álvarez Benjumea, “Padre Jaime”, como le llaman todos, llegaron a Penipe (Ecuador) a 26. Ahora, a los 56, que se ve en el lugar donde aterrizó en su juventud y que ahora no es nada como lo fue entonces. El pueblo de Penipe, que solía estar enfermo, pobre y castigado por el volcán Tungurahua, se ha convertido, gracias a los esfuerzos del padre Jaime a devolver la dignidad a su gente, un modelo de desarrollo humano. Denominado “Aldea Solidaria”, Penipe sirve hoy como un ejemplo para otras comunidades y países vecinos.

Todos estos logros han sido reconocidos con premios y reconocimientos que han sido cubiertos en la figura del padre Jaime, como el 2005 Premio Reina Sofía de Rehabilitación e Integración , el Caballero Gran Orden del Mérito otorgado por Ecuador, y el título de Comendador de la Nacional orden del Mérito con la que el gobierno de Colombia lo reconoció. “A veces me siento como un general retirado”, bromea. “¿Ha notado cómo mantienen la colocación de medallas en los generales, cuando son viejos y se han enviado de vuelta a casa?” Se ríe un poco, pero luego se pone serio para aclarar: “La verdad es que son premios que valoro, los valoro mucho”.

Usted vino a Penipe …

El 4 de mayo de 1980.

¿Recuerda la fecha. 

(Risas) Sí, muy bien. A decir verdad, yo ya sabía Penipe. Ya había estado aquí seis años antes, pero que es el día que llegué a quedarse.

Como pastor. 

Sí. Yo era el cuarto sacerdote que habían propuesto para Penipe parroquia.

¿Por qué el cuarto? 

Los otros dijeron que no.

¿Por qué? 

Bueno, la verdad es que el panorama era bastante sombrío: casi la mitad de la población enferma de bocio, familias enteras de las personas con discapacidad y una alta migración de la población sana … Era algo en que pensar.

Pero no piensa en ello. 

Si hubieran dicho a mí, desde el principio, “Pastor de Penipe durante treinta años?”, Habría dicho, “No, gracias.” Pero tuve la oportunidad de experimentar como un proceso, el descubrimiento de que, de seguir adelante y lograr pequeños éxitos gradualmente.

¿Cómo lo hiciste? 

Ver, juzgar y actuar: esos eran los tres primeros pasos. Luego vino la evaluación y la celebración. Evaluación con el fin de mejorar, y la celebración con el fin de tener el placer de mostrar lo que habíamos logrado.

Contármelo. 

Cuando llegué a Penipe, me encontré con un equipo de antropología de la Universidad Católica. Decidí vivir con ellos. Y juntos, nos dirigimos todos nuestros esfuerzos hacia la investigación social sobre el pueblo. Pero de una manera sencilla, sin complejidades técnicas, sin curvas, gráficos o tales cosas. Hemos observado la gente, sus costumbres, su rutina, su vida … Y a continuación, analizamos toda esa información para tratar de descubrir cuál era el problema de la zona.

Y lo que era? 

Coto.

Que es …

Un aumento en el tamaño de la glándula tiroides. Una de las consecuencias visibles de esta enfermedad es la discapacidad. Físico y mental. Los médicos lo llaman “cretinismo”, pero no me gusta esa palabra en absoluto, me resulta muy duro, casi insultante.

¿Cuál es el papel de la persona con discapacidad en esta población de personas con discapacidad? 

Bueno, curiosamente, la persona con discapacidad mental, que estaba en condiciones de trabajar, se consideró una bendición de Dios. Fue a buscar el agua, tendía los animales, trabajó en la agricultura … wihout retorciéndose de obligaciones. Y la mujer con discapacidad mental, debido a la costumbre dolorosa de violación, regenera la familia.

¿Violación? 

Una vez que presentamos una queja por 72 mujeres que habían sido violadas, con 174 niños nacidos como fruto de esa violencia. 174!

Y lo que pasó con esa queja? 

Hemos sido capaces de obtener 20 hombres encarcelados. El problema era que en ese momento no existían pruebas de ADN o los demás avances de hoy en día, de modo que, sin pruebas, todos ellos fueron declarados no culpables. Fue un momento muy difícil, muy tensa … Imagino menos. Pero todo esto es el trabajo de un pastor? No es que no había ninguna línea a seguir, nadie le dijo “tienes que hacer esto y aquello”, pero vino de la cuna de la teología de la liberación, que no podía ser indiferente a ciertos temas. Usted ha hablado de las consecuencias visibles. ¿Qué pasa con los invisibles? Hay una terrible: la apatía … Creo que los apáticos han sufrido más. Es difícil para ellos para relacionarse con los demás y que no les gusta ser trasladado fuera de su rutina … Así que esta fue la escena que encontró cuando llegó. Era. Cuarenta y cinco por ciento de las personas con bocio debido a la deficiencia de yodo en la nutrición. y que hiciste? Pues bien, el daño que fue hecho, fue hecho. Ahora lo que teníamos que hacer era asegurarse de que no hay más niños nacerían con bocio. Prevención. Así que empezamos a organizar marchas y campañas, muy simple, utilizando lemas divertidos como ” el bocio malvado muere yodado ” ( “el bocio mal muere yodada”). Los niños les encantó. Y los adultos también! (Risas) . Hemos publicado folletos, calendarios … En fin, empezamos a luchar contra eso. ¿Funcionó? El problema era que la sal de roca, no la sal yodada, todavía se vendía en el mercado. Teníamos que traer a la sal buena, higiénico y yodada. Y lo conseguimos gracias a un acuerdo firmado con las empresas de la costa, que nos llevaron sal en cantidades industriales. Luego vino conseguir las familias que se utilizan para el uso de la nueva sal. ¿Cómo hiciste eso? Dado que la gente allí es muy religiosa, empezamos a repartir sacos de sal después de la misa. Por lo tanto, las familias fueron acumulando bolsas y sacos de sal yodada en sus hogares, así que por qué ir al mercado para comprar más? El siguiente paso era conseguir la gente a pagar por esa sal. Así que trabajamos con las autoridades, la sal no yodada que se venden en los mercados fue tomada y se impusieron controles de salud. Lo que ocurrió con las personas que ya estaban enfermos? Por eso, se creó CEBYCAM, el Centro para la Erradicación del Bocio y Capacitación para la movilidad reducida. Luego, tuvimos que cambiar el nombre del centro, cuando habíamos eliminado bocio y la palabra “discapacidad” dejado de ser útil para nosotros. Fue un centro creamos juntos. La Iglesia proporciona la tierra, el estado consiguió financiación para nosotros, y la gente que trabajaba en la construcción. Eso fue crucial! La participación de la comunidad tenía muy importante valor añadido: la sensación de “yo trabajaba aquí, he hecho esto, este es mi centro”. Fue un centro médico? Sí, un centro de rehabilitación. También tuvimos que crear un grupo de promotores de salud. Ese fue el primer objetivo, antes de prevención, para proporcionar un servicio a la comunidad a través del trabajo de la comunidad misma. Así que estuviera creando puestos de trabajo, así, ¿verdad? Y no sólo en el centro de salud, ya que hemos introducido gradualmente otras actividades productivas (una fábrica de zapatos, una imprenta, una fábrica de acero …). Todo esto era importante. Se puede pasar todo su vida en un centro de terapia de hacer, moviendo el brazo hacia arriba y hacia abajo, pero si no llegar a ser una persona independiente, con el trabajo o algún tipo de actividad productiva, la rehabilitación es inútil. Rehabilitación termina en un puesto de trabajo. ¿Y entrenamiento? Ese fue también parte del proceso. Dimos clases en la cocción, la mecánica, la administración, la agricultura … La formación es fundamental para que todo esto sea sostenible. No podemos simplemente hacer las cosas de bienestar. Además, no estar de acuerdo con eso. Cuando el volcán entró en erupción, por ejemplo, el gobierno dio casas. Capacitamos a las personas. Una casa no resuelve el problema, pero parece más satisfactoria que decir “he construido estas casas” en lugar de “Entrené a estas personas para que puedan adaptar su agricultura a las condiciones de la zona.” Las casas son visibles; el otro no lo es. Háblame del volcán. Imagine que está lloviendo. Pero en lugar de la caída del agua, la tierra cae. La erupción del volcán fue un problema. El pueblo fue enterrado en cenizas. Por suerte, habíamos aprendido a convertir los problemas en oportunidades. Cada problema debe ser visto como, y se convierte en esto: una nueva oportunidad de crecer. ¡Un volcán! Nunca tuvimos ninguna experiencia con los volcanes, sin embargo, ahora la gente de otros pueblos y otros países vienen a nosotros para pedir ayuda y asesoramiento sobre las erupciones. ¿Qué tipo de consejo? Siempre digo lo mismo a ellos: “acometida para poner fin a los refugios.” Un refugio no puede convertirse en habitual, debe ser temporal. En su lugar, la construcción de centros de recuperación pueblo, que es lo que da a las personas la dignidad. Se trata de la generación de pequeñas iniciativas donde la gente puede hacer frente por sí mismos, sin tener que depender siempre de la ayuda humanitaria. Pero hablo de lo que sé, que son volcanes. Inundaciones serían otra cosa, terremotos serían otra cosa … Hablo de este campo, en el que nos hemos convertido … Algo experto. Bueno, yo no diría simplemente “algo”. Tengo que presumir; Sé el tema. Me preparé, estudié, participé … y lo he vivido. Después de todo lo que había hecho, lo hiciste con un pueblo enterrado en cenizas?” Empezamos con el tema de la salud. Como ya teníamos una base, gracias a los promotores del centro, lo que hicimos fue buscar una aprobación por parte el Ministerio de enviarlos a la universidad para ser entrenado en la medicina. estamos hablando de personas en el nivel primario, campesinos. también querían entrar en la zona de desarrollo económico, y lo hemos hecho con el microcrédito. con poco dinero, acerca $ 300 por hogar, las personas han estado haciendo su propia ganancia poco capital. ellos compran dos o tres cerdos, gallinas … Pero el gran sueño es que un día van a decir a mí “no necesitamos más.” a pesar de que sé se necesitará tiempo, que es un proceso largo y se necesita tiempo. se llaman a Penipe “pueblo de la solidaridad”. es! Cuando habíamos estado trabajando allí durante algún tiempo, física y mentalmente discapacitados de otras comunidades empezaron a llegar, las personas mayores que no eran los nuestros, ya sea … empezamos a darnos cuenta de que esto era º más universal una que habíamos pensado. Penipe se ha convertido en un pueblo modelo, ya que su propuesta de desarrollo ha sido diferente. Ha sido integrante. Usted ha hablado antes sobre el cambio de nombre de CEBYCAM. Su nombre se cambió CEBYCAM-CES. Nos quedamos con CEBYCAM porque ya era conocido por ese nombre. Pero ahora su sigla significa “Centro para el Desarrollo Humano, Cultura y Economía Solidaria”. Me gustaría destacar la “cultura”. La economía solidaria se lleva a cabo en cultivos específicos, y la cultura tiene sus expresiones concretas de solidaridad. No me vengan con el argumento de que hay reglas económicas prefabricados que deben ser impuestas a las culturas. Reglas prefabricadas … del sistema? Sí, el sistema está dirigido a la reducción del individuo. Nos hace pro-consumista: usted tiene que comprar este apartamento, que el teléfono móvil, este equipo, ese coche … Y el próximo año, lo mismo: cambiar el teléfono móvil, el apartamento, el ordenador … Es como estar atrapado en una tela de araña. Pero la gente ya se han agotado. ¿Dónde está mi libertad? ¿Dónde está mi vida? Hemos ido dejando atrás los valores a quedarse encerrado en el consumo. Tenemos que aprender a liberarnos de esta sociedad … suciedad. Esta suciedad. [Nota del traductor: En esta última frase, P. Jaime está jugando en las palabras “sociedad” (la sociedad) y “Suciedad” (suciedad)] Fotos: P. Jaime con una campesina en su comunidad (arriba) y de recibir el premio Reina Sofía de la propia reina (parte inferior).

http://iglesiadescalza.blogspot.com.co/2010/10/solidarity-village-interview-with-fr.html

 

 

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