FR. Jerry Zawada, su silenciosa, presencia poderosa en el movimiento por la paz, muere.


  • Zawada, centro, fue sacerdote franciscano durante 53 años. (Frailes Franciscanos de la Asunción BVM)
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Veinticinco años hasta el día en que el P. Jerry Zawada tomó sus votos solemnes como un fraile franciscano, él no estaba en una iglesia que celebraba el aniversario, sino que estaba sentado en la parte superior de un silo de misiles nucleares en el noroeste de Missouri.

Fue en agosto de 1988, en medio de la campaña de Plantación de Paz de Missouri contra las armas nucleares. Poco después que él y otro activista irrumpieron en el sitio del silo -el sacerdote celebró una liturgia en la escotilla- soldados armados los escoltaron y ordenaron que se acostaran boca arriba con los brazos extendidos hasta que fueran esposados. La experiencia, recordó más tarde Zawada, desencadenó una especie de evento de memoria muscular a un cuarto de siglo antes, cuando al hacer sus votos se postró ante el altar.

A Zawada, reafirmó que éste era el lugar al que pertenecía, donde le había llamado su vocación sacerdotal.

Una presencia silenciosa pero persistente en los movimientos antinucleares y de paz de las últimas tres décadas, Zawada murió pacíficamente el 25 de julio en la instalación de cuidados continuados del hogar católico de Milwaukee. Tenía 80 años.

“Fue franciscano y seguidor de San Francisco hasta el final”, su antiguo amigo franciscano P. Louie Vitale dijo a NCR, los dos compañeros frecuentes durante las protestas contra las armas nucleares, drones y guerras y conflictos.

 

“Él amó mucho a Jesús y la oportunidad de seguir a un Jesús no violento y ejemplificar los valores franciscanos de vivir sencillamente y compartir recursos”, dijo Kathy Kelly, activista por la paz de Chicago y co-coordinadora de Voces por la Noviolencia Creativa.

La creencia de Zawada en la no violencia lo condujo a todo el mundo: Guatemala, Irak, Cisjordania, la frontera entre Estados Unidos y México en Arizona y Texas, y numerosas bases e instalaciones militares en todo el país.

Sus amigos y compañeros activistas recuerdan a Zawada como un humilde servidor de la humanidad con un sentido del humor divertido, un hombre apacible con un corazón lo suficientemente grande para todos e incapaz de ofender, un sacerdote que se identificaba con el abatido y abatido. Ya sea que los refugiados centroamericanos en la frontera de Estados Unidos, los atrapados en medio de la guerra en Irak y Afganistán, los pobres y pandilleros de Chicago, los encarcelados y otros décadas profundos en el movimiento por la paz, Zawada era un amigo para todos.

Padre franciscano James Gannon, ministro provincial de los frailes franciscanos de la Provincia de la Asunción BVM, en Franklin, Wisconsin, llamó a su hermano fraile “un profeta para la paz y la justicia”.

“Siempre decía que creía que lo que hacía era la voluntad de Dios, y esa era su fe, que estaba siguiendo la voluntad de Dios”, dijo Gannon.

Las convicciones de Zawada también lo llevaron a creer que las mujeres tenían derecho a la ordenación en la Iglesia Católica – una creencia que resultó en su retiro del ministerio público por el Vaticano después de que concelebró una liturgia con una mujer sacerdote durante una protesta de 2011 de la Escuela de la Américas.

“Él simplemente no creía en los ciudadanos de segunda clase … así que en términos de la Iglesia Católica, la idea de que las mujeres serían tratadas como desiguales para los hombres era inaceptable para él”, dijo Kelly.

“Donde quiera que oyó hablar de una causa, estaba allí”, dijo Vitale. “Y donde quiera que alguien necesitaba a alguien para estar a su lado, estaba allí, incluso en la cárcel … Siempre estaba allí para los perdedores”.

Una vida franciscana

Zawada nació el 28 de abril de 1937 fuera de Gary, Indiana, el segundo más viejo de siete niños a sus padres inmigrantes polacos. En una entrevista realizada en 2006 por el Proyecto de Historia Oral del Sitio de Pruebas de Nevada en la Universidad de Nevada-Las Vegas , dijo que se sentía llamado al sacerdocio desde temprana edad, atraído hacia la compasión y los valores de Jesús, San Francisco de Asís. Más tarde en la vida, el Beato Arzobispo Óscar Romero se convirtió en otro de sus héroes.

En 1955, Zawada entró en la comunidad franciscana. Hizo sus primeros votos un año después, sus votos solemnes en agosto de 1963 y fue ordenado sacerdote el 13 de junio de 1964. Su primera asignación lo llevó a Filipinas. A principios de los setenta, vivió y trabajó entre los pobres y miembros de pandillas en el lado norte de Chicago. El estrés de ese trabajo provocó una depresión clínica severa para Zawada, y al final él tomó una licencia de año y medio de ausencia del sacerdocio.

Regresó a los franciscanos en 1983 y pronto se dirigió a San Antonio para estudiar español. Mientras que en Texas, Zawada dijo que su vida cambió, mientras que él derramó su incomodidad y miedo en el trabajo con la gente de la necesidad y descubrió una manera de servirlos. En su historia oral, Zawada atribuyó su perspectiva recién inspirada a María Alicia Rivera, una maestra de escuela salvadoreña que compartió su historia de tortura por parte de los militares en El Salvador mientras luchaba por los derechos de los pobres y compañeros maestros.

“Y se me ocurrió casi como una luz, no podía hacer algo”, dijo Zawada. “Yo no tenía que quitar el dolor de nadie, sólo necesitaba caminar con ellos y aprender de ellos y tal vez de alguna manera, lo describo en mis términos religiosos como ver el rostro de Cristo, y trabajando en ese sentido simplemente aprendiendo de ellos , Acompañándolos en su difícil situación y luego esperemos trabajar con otros para algún tipo de resolución y alivio “.

Eso también significaba ser más político. Inicialmente, ayudó a transportar a personas que huían de conflictos en Centroamérica a través de la frontera México-Estados Unidos en el sur de Texas. Fue arrestado por primera vez en Chicago en 1984 mientras protestaba por la participación de la CIA en Nicaragua. En las décadas siguientes, el fraile franciscano por su conde sería detenido más de 100 veces, y cumplió el acumulado de aproximadamente cinco años de prisión por sus diversos actos de desobediencia civil.

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Zawada se une a otros activistas por la paz en una acción de demostración la construcción de una nueva planta de producción de armas nucleares en Kansas City, Missouri, el 16 de agosto de 2010. (Allison McGillivray)

A veces, la participación de Zawada en las protestas llevó a enfrentamientos con otros clérigos y sus superiores. Pero él veía su obediencia en cuanto a Dios y el Evangelio, y veía la obra como siguiendo la voluntad de Dios.

Una de sus primeras implicaciones con el movimiento por la paz fue con el grupo Missouri Peace Planting ’88, en el cual 14 activistas visitaron algunos de los 150 silos de misiles nucleares en el noroeste de Missouri, fuera de Kansas City, oraron y plantaron maíz y cruzaron los sitios .

“Cantamos, oramos, nos unimos a las manos”, recordó Zawada de las acciones. “Cuando los militares llegaron a tomar posesión de nosotros, incluso los invitamos a que se unieran a nosotros si así lo sentían, a orar. Y era muy significativo, todo, hicimos muchas cosas buenas, cosas simbólicas”.

Zawada fue arrestado cinco veces durante el esfuerzo – la quinta vez en la fiesta de San Francisco – y fue condenado a 25 meses de prisión.

“Jerry no dudó en decir después de que nos liberaran que estaba listo para volver, y lo hizo una y otra vez, sabiendo que esto sin duda ocasionaría prisión”, dijo Kelly.

El tiempo en prisión no sirvió como castigo a Zawada sino como el lugar de su ministerio más grande.

“Para él, ir a la cárcel no era una mala cosa”, dijo su provincial franciscano Garron.

En los tiempos en que estaba tras las rejas, Zawada se hizo amigo de los sentenciados a la vida, dirigió servicios de oración e inició estudios bíblicos para otros reclusos, y se convirtió en su defensor.

“Él encontró que [los que estaban en prisión] sentían que no valían la pena, que eran malas personas, y creo que Jerry les aseguró que no eran, que eran buenas personas y que eran el pueblo de Dios”, dijo Garron.

Fuera de su prisión, Zawada se unió a gente como Kelly, el jesuita Pe. Dan Berrigan y otros en protesta por la Guerra del Golfo y la Guerra de Irak. En abril de 2009, Zawada estuvo entre los ” Creech 14 ” – junto con Kelly, Vitale, Fr. John Dear y Sr. Megan Rice, quien realizó un servicio de oración en la base de la Fuerza Aérea de Creech en Nevada contra el uso de aviones no tripulados por parte de los militares.

A lo largo de los años, Zawada fue un habitual en las protestas anuales de SOA Watch de la Escuela del Ejército de los EE.UU. de las Américas, ahora llamado el Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperación de Seguridad. Fue detenido tres veces en las protestas, celebradas en Columbus, Georgia, al norte de Fort Benning, que alberga la escuela, y cumplió un total de 18 meses de prisión.


Más: ” SOA Watch marca el 25º año de hablar en contra de ‘School of Assassins’ ” (18 de noviembre de 2014)


Pero fue una liturgia de SOA Watch en noviembre de 2011 la que conduciría a la remoción formal de Zawada del ministerio sacerdotal. Ese año, se unió a la sacerdote Janice Sevre-Duszynska, que fue ordenada en 2008 por la Asociación de Sacerdotes Católicos Romanos, en un servicio litúrgico para más de 300 personas. Más tarde dijo a NCR que también concelebró con Sevre-Duszynska, un amigo cercano y compañero activista, en 2010.

Después de la liturgia de 2011, Zawada dijo que el servicio le brindó la oportunidad de “apoyar el movimiento” para la ordenación de las mujeres, una cuestión que dijo haber considerado durante “bastante tiempo”, agregando que la estructura de la iglesia “necesita reorganización.”

“Independientemente de las consecuencias que me vienen, estoy dispuesto a aceptar”, dijo sobre posibles castigos por su participación.

Años recientes

En marzo de 2014, recibió una carta de la Congregación para la Doctrina de la Fe que le quitó del ministerio y le dirigió “una vida de oración y penitencia”. Como parte de su destitución, se le impidió presentarse públicamente como sacerdote o celebrar los sacramentos públicamente, algo que su provincial en la época p. John Puodziunas dijo que no lo había hecho en los últimos años.

La carta no desalentó el apoyo de Zawada a las mujeres sacerdotes o sacerdotes casados, y se consoló en las supuestas observaciones del Papa Francisco a un grupo de monjas y sacerdotes latinoamericanos que deberían encontrarse bajo escrutinio doctrinal “no te preocupes. Todo lo que tengas que explicar, pero adelante. ”

A medida que la edad debilitaba su cuerpo, su espíritu para continuar su vocación permaneció fuerte.

“Cada uno de mis sueños en la noche son sueños de vivir y compartir la vida con los pobres, con personas que están desamparadas, y siento que tengo una fuerte vocación para eso”, dijo a NCR en marzo de 2014.

Zawada demostró en 2013 contra la construcción de una instalación de armas nucleares cerca de Kansas City, Missouri. En el lapso de cinco días en marzo de 2015, fue uno de los arrestados en las protestas contra las armas nucleares y los aviones no tripulados en California y Nevada. En los últimos años, deseó regresar a la frontera para ayudar a los inmigrantes.

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Zawada se arrodilla en el camino para orar y cantar durante una protesta de marzo de 2015 frente a una instalación de Lockheed Martin en Sunnyvale, California, que produjo misiles nucleares Trident.(Felice Cohen-Joppa)

Este febrero, Zawada sufrió la primera de una serie de golpes debilitantes. Pasó las últimas semanas de su vida en hospicio, con amigos y familiares haciendo visitas y haciendo llamadas.

Durante su tiempo en el movimiento de la paz, Zawada desarrolló una reputación para su presencia reservada pero de gran alcance. Tal vez menos conocido que otros activistas del público, dentro del movimiento por la paz fue “amado y considerado altamente por todo esto”, dijo Brian Terrell, un Trabajador Católico de toda la vida y miembro compañero del Creech 14. En un punto, Un “Club de Fans de Jerry Zawada”, un honor que rechazó, incómodo con la atención.

“Tengo un héroe que es todo lo que un héroe necesita ser: es amable y cariñoso pero al mismo tiempo justo y humilde, toma su vocación en serio y ha dado toda su vida a la causa de la paz Su nombre es Jerry Zawada, “Mariah Klusmire, una Trabajadora Católica que vive en Albuquerque, escribió en 2009.

“El hombre se ha entregado a Dios ya sus hermanos y hermanas, y se niega a recibir elogios a cambio”, dijo, añadiendo que ha inspirado a quienes lo rodean “a vivir una vida más humilde y amorosa. ”

Klusmire concluyó: “A pesar de que no ha escrito cientos de libros sobre la fe y la acción, y aunque no sea la principal atracción en un mitin o una vigilia, es verdaderamente lo que Jesús quiso cuando nos llamó a servir a su pueblo. ”

Una misa de entierro cristiano para Zawada está programada para el 2 de agosto, a la 1 pm, hora central, en la iglesia St. Clare en Wind Lake, Wisconsin, con una visita anterior.

[Brian Roewe es escritor del personal de NCR. Su dirección de correo electrónico es broewe@ncronline.org . Síguelo en Twitter: @BrianRoewe .]

https://www.ncronline.org/news/justice/jerry-zawada-quiet-powerful-presence-peace-movement-dies

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