Párroco rompe el silencio, comparte que es homosexual


‘Estoy cansado de sostenerlo’

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Gregory Greiten

P. Gregory Greiten, ordenado en 1992, aparece en mayo de 2017. (Foto proporcionada)

Desde hace años, llevo una pesada carga, un secreto envuelto en un silencio que los líderes de mi iglesia no han querido que yo comparta públicamente. Cada vez que tenía un gran deseo de hablar fui desafiado por otros sacerdotes y líderes.

“Shhhh … cállate”.

“Guárdatelo para ti mismo.”

“No le digas una palabra a nadie”.

“Si no te callas, te echarán de aquí”.

“Si lo haces público, dañará tu ministerio”.

Luego recuerdo las luchas personales del profeta Jeremías, quien desesperadamente quería guardarse la Palabra de Dios porque provocó una respuesta tan negativa por parte de aquellos que escucharon su predicación. No importaba cuánto no quisiera hablar en el nombre del Señor nunca más, no podía contenerlo. “Hay en mi corazón como si fuera un fuego ardiente en mis huesos, y estoy cansado de sostenerlo en, y no puedo “(Jeremías 20: 9). Jeremías entiende la angustia de la predicación; Sin embargo, guardar silencio y no decir la verdad implica un costo aún mayor. ¡Qué trampa!

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Explore las reflexiones de Adviento de nuestra publicación hermana, Celebración.

Hoy, rompo el silencio y me libero de los grilletes de la vergüenza que me embargaban a una edad temprana. Hay mucho de qué hablar, reparar y sanar, mucho más allá de los límites de estas palabras impresas.

Soy gay.

Impulsado a guardar silencio, a esconderse, a ser heterosexual

Desde mis días en el seminario de la escuela secundaria en la década de 1980, me enseñaron que la homosexualidad era algo desordenado, indescriptible y algo a ser castigado. Los amigos con “amistades particulares” fueron retirados inmediatamente de la escuela debido a “problemas familiares”. Durante mi último año, un fraile condujo una inquisición buscando identificar y disciplinar a los estudiantes sexualmente activos. Después de ser interrogado, me dijeron directamente que si me sorprendían hablando de esto con otros, sería despedido inmediatamente de la escuela. Debido a la cultura de la vergüenza y el secretismo en torno a los temas de la sexualidad en el entorno del seminario, los estudiantes vivían con miedo y se sentían amenazados con permanecer en silencio. Era evidente que los líderes querían que todo se barriera bajo la alfombra y para garantizar que nunca se filtrara nada.

La verdad se rompe a través de la negación

Las palabras del autor Jack Morin, me parece tan profético: “Si vas a la guerra con tu sexualidad, perderás y terminarás en más problemas que antes de empezar”. Desde mis experiencias traumáticas en el seminario de la escuela secundaria, me sumergí en mis estudios universitarios y de postgrado para explorar mi vocación al ministerio dentro de la iglesia. Al reflexionar sobre esos años, no me di cuenta de cómo estaba reprimiendo mis sentimientos en un intento de vivir la vida como un hombre heterosexual. Esto fue hasta que un día, a la edad de 24 años, en un viaje de regreso de cinco horas al seminario, cuando la verdad rompió la negación. Finalmente admití para mis adentros, “¡YO SOY GAY!” Estaba conduciendo por una carretera tratando de evitar desviarme de mi carril o fuera de la carretera, repitiéndome una y otra vez: “¡Soy gay!” Años de acumulación,

Me sentía más como una cadena perpetua que abrazando libremente mi verdadera orientación sexual.

Fui al quinto piso del edificio del seminario, abrí la ventana y me metí en ella, con una pierna dentro de la habitación y la otra pierna colgando afuera. Allí me senté a horcajadas en la ventana durante tres horas contemplando si podía enfrentar la verdad de ser homosexual o simplemente saltar por la ventana para poner fin a esto de una vez por todas.

Seguí repitiendo y reflexionando sobre mi verdad: “Soy gay”.

¿Qué iba a hacer ahora? ¿A dónde iría desde aquí? Recordé las palabras del rector del seminario de la escuela secundaria, que si le dijera algo a alguien, entonces sería expulsado. Durante años, había sentido un llamado al ministerio en la iglesia y tenía un deseo de servir a la gente. Sentí que se producía un cambio en mi interior, una confirmación de que quería vivir; No quería morir. En un momento de lamento y rendición final, recuerdo que clamé por dentro, “Dios, ¿dónde estás ahora? Te necesito. Ayúdame. No puedo hacer esto o enfrentar esto por mí mismo”. Enjugándome las lágrimas, me arrastré por la ventana y me mantuve firme en el piso dentro del seminario.

Mi ministerio, mi alegría

Con el apoyo del director de formación espiritual en el seminario y mi propio director espiritual, quienes me aseguraron que todo iba a estar bien, seguí adelante con la ordenación al sacerdocio y con mi ministerio en la iglesia. El pasado mes de mayo, celebré mi 25 aniversario de ordenación al sacerdocio: durante 25 años he servido fielmente como sacerdote. Ministro junto a las familias celebrando la alegría a través del matrimonio, dando la bienvenida a los niños, viéndolos crecer. A lo largo de los años, me pregunté si me pensarían diferente si supieran quién soy en realidad. ¿Se alejarían? ¿A quién más podría atender si aceptara mi verdadero yo? ¿Estoy limitando mi ministerio escondiéndome en la vergüenza y el miedo?

Mientras sopesaba si hablar o no en diferentes momentos de mi vida y aceptar públicamente a la persona que Dios creó para mí, las palabras de un terapeuta de trauma sabio con el que estaba hablando se hicieron eco: “Greg, es como si estuvieras afuera en ese alféizar de la ventana una vez más, aunque esta vez, mientras estás a horcajadas sobre él, miras hacia abajo y te das cuenta de que no hay piso en ninguno de los lados para que salgas con seguridad. Parece como si tuvieras que tomar decisiones serias en tu vida. ”

Al identificar claramente este dilema en mi vida, él me estaba ayudando a darme cuenta de la dificultad y la gravedad de las elecciones que estaba haciendo. Durante los siguientes años, seguí adelante en mi sacerdocio buscando mantener el secreto de mi orientación sexual solo para descubrir que cuanto más trataba de suprimirla, más y más estaba retrocediendo para que la verdad se liberara. . Durante el año pasado, me di cuenta de que ya no podía vivir la mentira de enmascararme como un hombre heterosexual en el sacerdocio.

Soy uno, pero no solo

No hay duda de que hay y siempre han sido célibes, sacerdotes homosexuales y castos miembros de las comunidades religiosas. De acuerdo con el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado , en 2016, había 37,192 sacerdotes diocesanos y religiosos sirviendo en los Estados Unidos. Si bien no hay estadísticas exactas sobre el número de sacerdotes católicos homosexuales, el p. Donald B. Cozzens sugirió en su libro, La cara cambiante del sacerdocio , que aproximadamente el 23 por ciento al 58 por ciento de los sacerdotes eran de hecho homosexuales. Significaría que en la actualidad hay entre 8.554 (bajo) y 21.571 (alto) sacerdotes católicos homosexuales en los Estados Unidos.

Al elegir hacer cumplir el silencio, la iglesia institucional pretende que los sacerdotes homosexuales y religiosos realmente no existen. Debido a esto, no hay auténticos modelos de sacerdotes sanos, equilibrados, homosexuales y célibes que sirvan de ejemplo a los jóvenes y adultos que luchan por aceptar su orientación sexual. Esto solo perpetúa la vergüenza tóxica y el secreto sistémico.

Solo puedo imaginar ese día en nuestra iglesia cuando somos aceptados por lo que Dios nos creó y sin temor a ser expulsados ​​del ministerio activo.

Sin embargo, algunos sacerdotes católicos de todo el mundo han reunido el coraje para romper el muro de silencio y decir la verdad sobre su identidad sexual. Hoy estoy con estos pocos sacerdotes valientes que se han arriesgado a salir de las sombras y han elegido vivir en la verdad y la autenticidad. ¿Qué pasaría si cada sacerdote y cada religioso tuvieran la oportunidad de vivir su vida en la verdad y la libertad sin preocuparse por alguna forma de represalia por parte de alguien que tenga autoridad sobre ellos? ¿Qué tan diferente, afirmativa y acogedora sería nuestra Iglesia Católica simplemente reconociendo, aceptando y apoyando a todos y cada uno de los sacerdotes homosexuales y religiosos en su seno?

Mientras que los sacerdotes y religiosos gays siguen comprometidos y fieles a sus ministerios, conozco a muchos que están profundamente molestos y enojados por algunas de las declaraciones oficiales y comentarios despectivos que continuamente se hacen sobre nosotros. Desde mi propia experiencia personal, doy fe de lo agotador que es tratar de permanecer oculto en lo más cercano a lo que pretende ser algo diferente de lo que realmente somos. Toda esta energía psicológica, emocional y espiritual podría redirigirse hacia la construcción de nuestras comunidades de fe. Solo puedo imaginar ese día en nuestra iglesia cuando somos aceptados por lo que Dios nos creó y sin temor a ser expulsados ​​del ministerio activo.

Para aquellos que la iglesia ha lastimado

En el vuelo papal de regreso de Armenia a Roma el 26 de junio de 2016, el Papa Francisco instó a la Iglesia Católica y a otras comunidades cristianas a disculparse ante la comunidad LGBT y otros grupos que han ofendido a lo largo de la historia. “Creo que la iglesia no solo debe decir que lo siente … a esta persona que es homosexual que ha ofendido … Pero debe decir que lamenta a los pobres, también, a las mujeres maltratadas, a los niños forzados a trabajar”. Francis aclaró aún más: “Cuando digo la iglesia: cristianos. La iglesia es santa. Nosotros somos los pecadores”.

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Gregory Greiten

P. Gregory Greiten distribuye la Comunión en su celebración del 25 aniversario el 20 de mayo de 2017. (Foto provista)

Como sacerdote de la Iglesia Católica Romana que actualmente sirve en la Arquidiócesis de Milwaukee, me gustaría pedir disculpas personalmente a mis hermanos y hermanas LGBT por mi parte en permanecer en silencio ante las acciones y las inacciones de mi comunidad de fe hacia los católicos. Comunidad LGBT, así como la comunidad LGBT más grande. Te prometo que ya no viviré mi vida en las sombras del secreto. Prometo ser mi yo auténticamente gay. Abrazaré a la persona que Dios me creó para ser. En mi vida sacerdotal y en mi ministerio, yo también te ayudaré, ya seas homosexual o heterosexual, bisexual o transgénero, a ser tu yo auténtico: a estar plenamente vivo viviendo a tu imagen y semejanza de Dios. Al reflejar nuestras imágenes de Dios en el mundo, nuestro mundo será un lugar más brillante y tolerante.

En un mensaje a los jóvenes en Nueva Orleans el 2 de septiembre de 1987, el  Papa Juan Pablo II declaró :

Es con la verdad de Jesús, queridos jóvenes, que deben enfrentar las grandes preguntas en sus vidas, así como los problemas prácticos. El mundo intentará engañarte sobre muchas cosas que importan: sobre tu fe, sobre el placer y las cosas materiales, sobre los peligros de las drogas. Y en un momento u otro, las voces falsas del mundo tratarán de explotar su debilidad humana diciéndoles que la vida no tiene ningún significado para ustedes. El robo supremo en sus vidas sería si lograran robarle la esperanza. Lo intentarán, pero no tendrán éxito si te aferras a Jesús y su verdad.

Comentó que el robo supremo en nuestras vidas sería si las falsas voces del mundo lograran robarte la esperanza. Me gustaría editar un poco su cita para leer: “El verdadero robo supremo en sus vidas sería  si la iglesia misma  lograra robarle la esperanza”.

Si bien sinceramente creo, junto con San Juan Pablo II, que las falsas voces del mundo a veces tienen éxito en robar a nuestros jóvenes de esperanza, creo que es aún más devastador y un robo aún mayor en sus vidas cuando el la propia iglesia les roba la esperanza al rechazarlos, al no escuchar sus historias, despreciándolos por lo que son y para lo que fueron creados, diciéndoles que no están invitados o son bienvenidos en la mesa del Señor, y por el fracaso de su liderazgo que hizo la vista gorda o de alguna manera no hizo todo lo que estaba en su poder para poner fin a las prácticas discriminatorias que estaban teniendo lugar.

Reclamando mi voz, reclamándome

Estoy rompiendo el silencio y recuperando mi voz: palabras silenciosas para palabras proféticas, palabras desesperadas para palabras esperanzadoras, palabras enojadas para palabras indulgentes y palabras tristes para palabras llenas de alegría, con la pasión de las palabras atribuidas a una gran mujer santa y la doctora de la iglesia, Santa Catalina de Siena, “sé quien Dios quiso que fueras y prenderás fuego al mundo”.

Este fuego ardiendo en lo profundo de mi corazón, ya no voy a contener. No voy a estar en silencio por más tiempo; el precio a pagar es demasiado grande. Debo decir mi verdad. He vivido demasiados años encadenado y encarcelado en el armario detrás de muros de vergüenza, trauma y abuso debido a la homofobia y la discriminación que prevalecen en mi iglesia y en el mundo. Pero más bien, hoy, trazo un nuevo curso en libertad e integridad sabiendo que no hay nada que alguien pueda hacer para herir o destruir mi espíritu por más tiempo. Primeros pasos para aceptar y amar a la persona que Dios me creó para ser.

“Soy Greg. Soy un sacerdote católico y, sí, ¡soy gay!”

[P. Gregory Greiten es un sacerdote de la Arquidiócesis de Milwaukee, ordenado en 1992 y actualmente sirve como párroco de la Parroquia St. Bernadette en Milwaukee.]

 

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