Descubriendo mi sacerdocio como mujer católica en un seminario protestante


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«¿Qué eres, una diaconisa?», Pregunta el hombre desde su cama. Estamos a unos 20 minutos de una visita pastoral. Su diácono parroquial ha estado visitando regularmente desde que se enfermó. Ahora he entrado en la vida de este hombre como capellána de hospicio, y él no sabe muy bien qué pensar de mí.

No es la primera vez que me hacen la pregunta. A veces me preguntan si soy un sacerdote o una hermana o si deberían llamarme «Reverenda». Sus preguntas me hacen sonreír, pero también me llevan a un momento en el que no sabía lo que quería. ser.

En aquellos días, yo era una católico de toda la vida estudiando en un seminario protestante. Mi elección de asistir al Union Theological Seminary en Nueva York fue deliberada. Quería que mis dólares de matrícula apoyaran a una escuela que preparaba mujeres para la ordenación. Además, soy hija de una madre luterana y un padre católico que prometió criar a sus hijos como católicos. Estudiar en un seminario protestante me daría la oportunidad de salir de mi zona de confort católica y conocer la otra mitad de mi herencia espiritual.

Uno tras otro comenzó a preguntarme: «¿Cómo puede permanecer en una iglesia que se niega a ordenar mujeres?»

Mis compañeros estudiantes incluyeron varias mujeres anteriormente católicas que buscaban la ordenación en otras tradiciones de fe. Cuando se dieron cuenta de que yo era católico, uno tras otro comenzó a hacerme una pregunta bastante directa: «¿Cómo puedes quedarte en una iglesia que se niega a ordenar mujeres?»

Su pregunta me dejó sin palabras. Como ellos, entré al seminario porque me sentí llamada al ministerio. Pero planeé vivir mi llamado como ministra católico laico. ¿No fue suficiente que eligiera un seminario donde otras mujeres se estaban preparando para la ordenación? ¿Por qué me desafiaban a ir más allá?

Me sumergí en la vida del seminario, esperando que estas preguntas se resolvieran por sí mismas.

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Rápidamente llegué a amar los servicios de adoración entre semana en la capilla del seminario. Sentí una emoción especial cada vez que las mujeres asumían roles en los que nunca antes las había visto. Un día, dos mujeres asumieron los papeles de Martha y Mary en una homilía conjunta, ofreciendo una interpretación feminista de la postura de cada mujer ante Cristo. Otro día, mujeres africanas blandían pancartas coloridas, tocaban los tambores, cantaban en su lengua materna y bailaban el deleite de Dios en los corazones de todos los que estaban reunidos.

Hubo momentos que me dejaron sin aliento, como la primera vez que presencié a una ministra ordenada consagrar el pan y el vino, y que estaba visiblemente embarazada. Las mujeres predicaron, presidieron y rezaron en un lugar que acogió la plenitud de sus dones espirituales y en formas que hicieron que mi espíritu se elevara.

Las mujeres predicaron, presidieron y rezaron en un lugar que acogió la plenitud de sus dones espirituales y en formas que hicieron que mi espíritu se elevara.

Los domingos dejé de lado toda esta novedad y volví a mi mundo católico en la parroquia jesuita donde estaba activa. El liderazgo laico era vibrante, el espíritu de la comunidad era contagioso y se honraban los obsequios de las mujeres. Las oraciones y los rituales de esta comunidad, que durante mucho tiempo habían sido mi sustento espiritual, se estaban volviendo más importantes para mí.

Al mismo tiempo, sin embargo, me estaba volviendo más consciente de los roles limitados que las mujeres podían llenar en la Iglesia Católica. Descubrí que ya no podía posponer la cuestión de la ordenación.

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¿Fui realmente llamada a una vida de ministerio laico como católico? ¿O fue la verdadera naturaleza de mi llamado a la ordenación? La puerta a la ordenación en una iglesia protestante estaba abierta, y varias personas me animaban a caminar a través de ella. Ellos notaron dones espirituales en mí que eran muy adecuados para el ministerio ordenado. «Qué vergüenza sería dejar que esos regalos se desperdicien», dijeron.

Sus voces eran fuertes y convincentes. Sabía que el proceso de ordenación para mujeres protestantes no fue fácil. Pero no podía negar que Dios estaba moldeando la arcilla de mi ser en una forma que no estaba segura dentro de los límites de la tradición católica.

La puerta a la ordenación en una iglesia protestante estaba abierta, y varias personas me animaban a caminar a través de ella.

Dejé de ejecutar la cuestión de la ordenación y comencé a luchar con ella.

Poco después de que lo hice, surgió una nueva pregunta en mí. Algunas de las mujeres anteriormente católicas llamadas a la ordenación no habían decidido qué denominación protestante seguir. Algunos estaban pensando en convertirse en Congregacionales, otros Episcopal o Luterano. Esto me pareció extraño. ¿El llamado a la ordenación no surgiría de una fe que usted conocía y amaba en una iglesia donde se sentía como en casa? ¿No sería el primer paso encontrar su hogar espiritual y solo entonces buscar la ordenación dentro de esa tradición?

En ese momento, en mis estudios, estaba investigando los documentos del Concilio Vaticano II. Un día leí algo que me tomó por sorpresa: «Los bautizados, por la regeneración y la unción del Espíritu Santo, son consagrados en una casa espiritual y un santo sacerdocio» («Constitución dogmática sobre la Iglesia», n. ° 10).

Esas palabras tocaron una fibra en mí. Continuaron lavando mi corazón, como un mantra. Tal vez Dios estaba tratando de llamar mi atención.

Dejé de ejecutar la cuestión de la ordenación y comencé a luchar con ella.

Empecé a contemplar la casa espiritual en la que fui bautizada y me di cuenta de cuánto había para amar en ella. Hubo comunidades religiosas cuyos carismas y testigos fueron faros iluminando el camino de lo santo en mi vida. Había místicos y monásticos, buscadores y santos, pacificadores y profetas cuyas palabras de sabiduría hablaban en lo más profundo de mi alma. Hubo prácticas espirituales que me conectaron con Dios y comunidades de oración. Y estaba el tesoro de la enseñanza social católica, un repositorio tan rico que mis profesores protestantes recurrieron a él una y otra vez en clase. Cada vez que lo hicieron, notaron (a menudo con disculpas) que los católicos tenían los pozos más profundos para aprovechar cuando se trataba de las enseñanzas de justicia social para transformar el mundo en el que vivimos.

Me di cuenta de que la casa espiritual en la que había vivido desde mi infancia había moldeado mi fe y convertido en mi fortaleza. Mi fe católica albergó una espiritualidad que me animó y me llevó profundamente al corazón de Cristo.

Lo que no había sabido hasta entonces es que yo ya pertenecía a un sacerdocio santo y oculto por naturaleza de mi bautismo. Si ellos enseñaron eso en mis clases de catecismo, me lo perdí.

Lo que no había sabido hasta entonces es que yo ya pertenecía a un sacerdocio santo y oculto por naturaleza de mi bautismo.

Ahora que sabía acerca de este santo sacerdocio, comencé a ver las cosas bajo una nueva luz. Compartí este sacerdocio con todas las mujeres y hombres bautizados en la comunidad católica, y había poder en ese vínculo que compartíamos. Pertenecía a una parroquia de personas que reclamaban su sacerdocio y lo vivían de maneras que extendían la comprensión de la gente sobre el ministerio laico. Yo era uno de un número creciente de mujeres católicas tejiendo los dones de nuestro sacerdocio en la fábrica de la fe católica.

Descubrir que era sacerdote en virtud de mi bautismo no me quitó el desafío de vivir mi vocación en una iglesia que no ordena mujeres. Pero validó en mí un llamado ya consagrado y un sacerdocio ya bendecido que nadie podría negar. ¿Sería eso suficiente para apoyar mi vida de ministerio laico? ¿Sería suficiente para dejar la cuestión de la ordenación para descansar?

Yo era una de un número creciente de mujeres católicas tejiendo los dones de nuestro sacerdocio en la fábrica de la fe católica.

Después de graduarme en el seminario, realicé un retiro dirigido. Una noche, muy tarde, fui solo a la capilla, me arrodillé y ofrecí una oración prometiéndome a Jesús en el ministerio. Mientras lo hacía, las lágrimas comenzaron a fluir. No sentí la imposición de manos que ocurre en las ordenaciones. Pero sentí la calidez del Espíritu lavar mi corazón. Cuando me arrodillé allí, tuve la fuerte sensación de que la decisión que tomé fue la correcta para mí.

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Muchos años después, todavía estoy creciendo en mi vida de ministerio. A veces las personas no saben qué hacer conmigo; No siempre encajo en el molde del ministerio al que están acostumbrados.

Cuando eso sucede, recuerdo el pacto que hice con Jesús, que vivió su sacerdocio de maneras poco convencionales. No encajaba en el molde del Mesías que estaban esperando. Estiró la comprensión de la gente sobre cómo era el ministerio. Como discípulo, trato de seguir sus pasos y aprender de otros que están haciendo lo mismo. Soy una de una multitud de mujeres católicas que extienden los modelos convencionales del ministerio con los dones espirituales que tenemos.

Todos estamos invitados a ser parte de este estiramiento ya que cada uno de nosotros vive nuestro sacerdocio bautismal de maneras dinámicas y diferentes. El estiramiento puede ser incómodo a veces. Pero en el estiramiento crecemos. Y hacemos lugar para el florecimiento de los obsequios recíprocos en la casa espiritual que llamo hogar.

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