Su legado ha sido cambiar su rincón del mundo. Ahora serán reconocidos por eso.

Las hermanas Marlene Bertke, Rita Brocke y Mary Claire Kennedy han ido a docenas de sitios de homicidios en Erie para orar por las víctimas, sus familias y sus asesinos.

Bertke es miembro de las Hermanas Benedictinas de Erie, quienes comenzaron las vigilias de Llevar al Sitio aquí en 1999 para reclamar los sitios para la no violencia. Las Hermanas de San José de Northwestern Pennsylvania, incluidas Kennedy, y las Hermanas de la Misericordia de Erie, incluida Brocke, pronto se involucraron. Celebraron su centésima vigilia en 2017.

“Hubo muchos más asesinatos de los que esperábamos”, dijo Bertke mientras Brocke y Kennedy asentían con la cabeza.

Estas tres mujeres, y otras como ellas en sus respectivas comunidades religiosas, han pasado décadas haciendo trabajos relacionados con la violencia, el cuidado de la salud, la trata de personas y una serie de otras cuestiones de justicia social. Esta tarde, los tres, Bertke, Brocke y Kennedy, serán honrados por su activismo social en un programa especial de 2 pm en Mount St. Benedict Monastery, 6101 East Lake Road. El público es bienvenido en el evento “Mujeres que son llamadas” que es parte de una celebración local de la Semana Nacional de Hermanas Católicas.

Brocke, Kennedy y Bertke dijeron que aprecian el reconocimiento, pero que no se trata solo de ellos.

“Nos sentimos honrados por todas las hermanas”, dijo Bertke.

El trío de Erie y hermanas similares aquí, en todo el país y en todo el mundo, deben ser admirados por haber dedicado sus vidas a mejorar a otras personas y trabajar por la unidad, dijo Carol Coburn. Es profesora de estudios religiosos y estudios de mujeres y género en la Universidad de Ávila en Kansas City, Missouri. Coburn ha investigado y escrito acerca de las hermanas católicas, incluyendo un artículo sobre las monjas católicas y la justicia social para el Informe Global Sisters.

“Están dejando un gran legado”, dijo.

Coburn citó tres razones por las cuales las hermanas católicas aparecen a la vanguardia del trabajo de justicia social.

En primer lugar, dijo, muchas hermanas católicas de principios y mediados del siglo XX tenían una educación elevada y adquirían títulos de posgrado para poder enseñar en universidades católicas femeninas. A menudo obtuvieron esos títulos en universidades seculares en campos que los ayudarían a preparar a maestros, enfermeras y trabajadores social

Segundo, las hermanas, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial, fueron “realmente las botas sobre el terreno para la Iglesia Católica” cuando se trataba de trabajar con los desfavorecidos y ver lo que estaba pasando con los pobres, con las minorías.

En tercer lugar, en la década de 1960, en medio de los movimientos de justicia social, se produjo el Vaticano II. El Concilio Vaticano II, que se clausuró en 1965, marcó el comienzo de importantes reformas en la Iglesia Católica Romana, incluidos los cambios en la vida religiosa de las mujeres.

Coburn lo llamó una tormenta perfecta de mujeres bien educadas que trabajan directamente con la gente y salen y viven su fe.

“Estaban en llamas”, dijo.

Nombra tu “ismo” y las hermanas católicas se involucraron en él, dijo Coburn. Trabajaron por los derechos civiles y los derechos de las mujeres, la reforma penitenciaria y la responsabilidad corporativa, y más.

Los miembros de las tres congregaciones principales de mujeres religiosas de la Diócesis Católica de Erie han colaborado durante décadas en proyectos como las vigilias Take Back the Site y Erie Dwellings & Advocacy for Women in Need, que ofrece alojamiento transitorio para mujeres y niños sin hogar.

“Veo que nuestro trabajo de justicia social está principalmente dando voz a personas sin voz en varios temas, ya sea en defensa o educación a otros y es una forma muy vital de cumplir el Evangelio de Jesús”, dijo Kennedy.

Ella, Bertke y Brocke ingresaron a sus comunidades religiosas en la época anterior al Vaticano II, cuando las monjas católicas seguían siendo consideradas principalmente como maestras y enfermeras, no como activistas sociales.

Brocke, el mayor de los tres en 91 y nativo de Pittsburgh, ingresó a las Hermanas de la Misericordia en 1946.

Bertke, de 86 años, originario de Covington, Kentucky, entró a los benedictinos allí en 1949, pero no se transfirió a las hermanas Erie hasta 1974.

Kennedy, 89, un nativo de Erie, ingresó a las Hermanas de San José en 1951.

Cada uno pasó algún tiempo trabajando en entornos educativos tradicionales.

Bertke dijo que mientras se preparaba para enseñar los eventos actuales en una escuela secundaria a mediados de la década de 1950, comenzó a cuestionar lo que estaba sucediendo en su país. En 1973, se dirigía a Erie para formar parte del Centro Pax para la paz y la justicia. Continuó co-fundó benedictinos para la paz y se desempeñó como directora de Erie durante 23 años.

“Toda mi vida hice mucho trabajo de caridad y luego, de repente, me di cuenta de que … necesitamos caridad, necesitamos comedores populares, pero también tenemos que averiguar por qué necesitamos comedores populares”, Bertke dijo. “Entonces cuando comencé a trabajar con justicia es cuando realmente me sentí realizado”.

Brocke remonta su activismo social a su infancia en Pittsburgh. Recuerda haber caminado con su padre cuando era una niña de 6 o 7 años y ver lo que llamaba las casas “dinky” y “grises raquíticas” y las malas condiciones de vida de las personas negras en la comunidad.

“Desde el principio, me di cuenta de la situación afroamericana”, dijo Brocke.

Ella vino a Erie para asistir al Mercyhurst College. Entrenada como enfermera practicante, ministraba en el Martin Luther King Center en Erie de 1975 a 1988 y luego en Michigan en un centro en Detroit y en un instituto de bienestar en Highland Park. Ella regresó a Erie en 2002 para comenzar la primera Casa de la Misericordia en los Estados Unidos para proporcionar actividades y apoyo que involucren a adultos y niños en experiencias positivas para ellos y su vecindario.

“He visto la vocación de una Hermana de la Misericordia como muy activa en la justicia social y … en pocas palabras … Creo que es solo vivir el Evangelio”, dijo Brocke. “Creo que todos somos responsables de ello y muchos de nosotros que somos cristianos no entendemos que esto también es parte de la vocación, una parte muy vital de la vocación de ser cristiano”.

Kennedy, que trabajó en educación e investigación científica, fue coordinadora de justicia social para las Hermanas locales de St. Joseph de 2000 a 2017. Ayudó a formar la Coalición contra el Tráfico Humano de Northwest Pennsylvania y, durante varios años, dirigió la cena de Acción de Gracias de SSJ que alimentado a miles de personas.

Ella se inspiró en su madre, a quien describió como “una mujer muy justa” y otras hermanas católicas que se unieron “para hacer un cambio sistémico”. Kennedy ve al Vaticano II como una fuerza motriz en el movimiento de las monjas hacia el activismo social. Ella dijo que realmente trajo hermanas al mundo para estar en contacto con sus necesidades.

Las tres mujeres todavía hablan sobre esas necesidades e incluso asisten a vigilar las vigilias cuando pueden.

Bertke dijo que había querido estar en Washington, DC, a fines de febrero con otras personas de Erie Benedictinos por la Paz, quienes fueron arrestados en una manifestación llamando a una reforma migratoria. En lugar de permanecer en la capital de la nación cantando y orando en apoyo de los jóvenes inmigrantes, ella estaba en casa en Mount St. Benedict en una silla de ruedas recuperándose de una lesión en la pierna.

Bertke dijo que Benedictines para la Paz comenzó trabajando por el desarme nuclear, y ha visto progresos en eso y en algunos asuntos de mujeres.

“Tan pronto como la Iglesia Católica ordene a las mujeres, sabré que lo logramos”, dijo.

Recordando la reforma de salud fallida de la era Truman, Kennedy dijo que ahora “la atención médica es un poco mejor”. No es (todavía) lo que queremos “.

A pesar de poco o ningún movimiento en algunas áreas, las monjas persisten.

“Creo que es parte del llamado cristiano para permanecer detrás del arado, seguir haciendo lo que hacemos”, dijo Kennedy.

Kennedy, Brocke y Bertke fueron parte de un auge de monjas, ingresando a sus congregaciones en un momento en que la membresía estaba floreciendo. Pero en estos días, las hermanas están envejeciendo y pueden pasar años sin que nuevas caras se unan a las congregaciones.

Mientras la vida religiosa continúa evolucionando, Kennedy cree que vendrán otros para llevar a cabo el trabajo de justicia social de las hermanas.

“Hay una nueva forma de lograr el cambio”, dijo.

Las mujeres y los hombres cristianos laicos se ponen en pie para compartir la naturaleza, el espíritu y el trabajo de las hermanas. Kennedy dijo que los SSJ locales tienen más de 200 de esas personas, a las que se hace referencia como “asociados”. Los benedictinos los llaman “oblatos”. Kennedy piensa que tal vez es hora de dejarlos comenzar a tomar el control.

“Mi creencia es que esta es la era de los laicos”, dijo.

Dana Massing puede ser contactada al 870-1729 o por correo electrónico. Síguela en Twitter en twitter.com/ETNmassing.

http://www.goerie.com/entertainmentlife/20180311/erie-nuns-to-be-honored-for-social-activism