Es poco probable que Mitch Walking Elk y sus alumnos visiten el Vaticano. Pero si todo sale según lo planeado, se reunirán con funcionarios del Vaticano en mayo con un alegato: “Rescindir los históricos decretos papales que justificaron la dominación de los pueblos originarios”.

Estos decretos de 500 años de antigüedad están en el centro de una sorprendente ráfaga de activismo e interés basados ​​en la fe en las Ciudades Gemelas, hogar de una de las poblaciones urbanas de indios americanos más grandes de la nación. Los críticos afirman que formaron la base de la llamada Doctrine of Discovery, que afirmaba que las personas y la riqueza de las tierras no cristianas pertenecían a quienes las “descubrieron”.

Según dicen, su legado configura la política federal de la India hasta nuestros días y atormenta el bienestar de los indios.

“Hay tantas personas que no saben sobre esto”, dijo Akili Day, una de las estudiantes de secundaria de St. Paul que se prepara para el viaje. “Incluso si somos un grupo pequeño, podemos arrojar luz sobre lo que nos ha hecho”.

Aunque un grupo de ancianos indios se reunió con líderes del Vaticano en 2016 para pedir que se anulen los decretos, se espera que los adolescentes y padres de Walking Elk sean la primera delegación joven.

Su viaje se produce cuando una creciente ola de denominaciones protestantes nacionales, incluidos los presbiterianos, metodistas y la Iglesia Evangélica Luterana en América, han repudiado la Doctrina del Descubrimiento. En Minnesota, sus iglesias han estado ofreciendo talleres relacionados y apoyando los esfuerzos de los indios para hacer cambios.

Jim Bear Jacobs, que supervisa un programa de la Red Interreligiosa de St. Paul llamado Healing Minnesota Stories, dijo que dirigió decenas de esas conversaciones, además de recorridos en autobús por sitios sagrados indígenas. Jacobs dijo: “Mucha gente está hablando de esto”.

Una rápida lección de historia: varios decretos papales, conocidos como “toros”, se emitieron en la década de 1400 para legitimar la dominación y la destrucción de personas no cristianas. Esos decretos, adoptados por los primeros colonizadores europeos de las Américas, formaron la base de la política india de los Estados Unidos, que permitió al gobierno apoderarse de tierras indígenas, eliminar a su pueblo y controlar sus derechos personales y de propiedad, dijo Jacobs.

Por ejemplo, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en un caso emblemático de 1823 que los títulos de tierra descubiertos y conquistados pertenecían a la nación conquistadora. Los indios americanos solo tenían derecho a ocuparlo. Recientemente, en 2005, el Tribunal Supremo se refirió a esta Doctrina del Descubrimiento en un fallo contra la nación india Oneida de Nueva York, recomienda la nota.

Walking Elk dijo que un ejemplo más reciente de derechos indígenas reemplazados por derechos federales o corporativos es el oleoducto Keystone que se ejecuta cerca de la Reserva Indígena Standing Rock en Dakota del Norte. Siglos de ser tratados como ciudadanos de segunda clase, o algo peor, han dejado una huella profunda en los pueblos indígenas, dijo.

La semana pasada, Walking Elk y una docena de estudiantes y algunos padres se reunieron en un salón de clases en Guadalupe Alternative Programs en St. Paul, donde enseña ceremonias indígenas. El olor a salvia ardiente llegó al salón de clases desde un círculo de sanación al final del pasillo. El grupo recibió una actualización del viaje antes de unirse a la ceremonia.

La necesidad de curar subyace en el viaje al Vaticano, dijeron los estudiantes.

“Vivimos con un trauma histórico; está en nuestro ADN “, dijo Nina Berglund. “Es de la toma de nuestra tierra, el asesinato de nuestra gente. Todos los días lo vemos en los suicidios, la adicción a las drogas y al alcohol, la pobreza. … Todavía estamos tratando de lidiar con eso “.

Su madre, Dianna Johnson, asintió lentamente.

“Tengo 45 años, y esto es nuevo para mí”, dijo Johnson, conteniendo las lágrimas. “Sin saber quién soy”. Sin saber mi idioma Sin conocer mi cultura Te hacen sentir que eres menos. Ha pasado en tu sangre, generación tras generación “.

¿Qué esperan obtener del viaje?

“Espero”, Deondre White Face respondió rápidamente.

Steve Newcomb fue uno de los primeros indios americanos en aprovechar la idea de dirigirse al Papa, hace más de 20 años. Cofundador del Instituto de Derecho indígena en California, formó parte de la Marcha larga a Roma en 2016, en la que él y un grupo de ancianos se reunieron brevemente con el Papa Francisco y luego con los miembros del Consejo Pontificio para la Justicia y la Paz.

Newcomb trabajó con Sheldon Wolfchild, un cineasta de Minnesota, para crear un documental sobre Doctrine of Discovery en 2014. La película se ha convertido en una herramienta clave de organización en las iglesias.

“He estado trabajando con la Iglesia Metodista Unida por cuatro años, bajo la guía del Obispo [Bruce] Ough”, dijo Wolfchild. “Las iglesias cristianas están llegando al plato, mostrando esta película en todo el país”.

A principios de este mes, por ejemplo, la Iglesia Luterana St. Paul-Reformation en St. Paul y la First Universalist Church en Minneapolis realizaron eventos sobre la doctrina.

El grupo de Walking Elk, mientras tanto, organiza su mayor recaudación de fondos este fin de semana, presentando a los mejores músicos indios el domingo por la tarde en First Universalist Church.

Si toda la organización cambia las mentes en el Vaticano es desconocida. Pero Massimo Faggioli, un experto del Vaticano en la Universidad de Villanova en Pennsylvania, dijo que los papas son mucho más propensos a emitir una disculpa pública por los errores morales del pasado que a rescindir un decreto oficial.

“Es extremadamente raro”, dijo Faggioli. “No significa que el Papa no quiere cambiar una política anterior. Pero nunca dicen que estas doctrinas son incorrectas. Lanzan uno nuevo que silenciosamente reemplaza al anterior “.

De todos modos, este grupo inusual se dirigirá a la Plaza de San Pedro a principios de mayo. Walking Elk dijo que se organizó una reunión con un funcionario del Vaticano, y continuarán presionando para que se rescindan los decretos.

“Las disculpas son un buen lugar para comenzar”, dijo Walking Elk. “¿Pero qué pasa con una nueva bula papal?”