Cerrar una iglesia, abrir un ministerio?


El reverendo Martyn Atkins es el ministro superintendente del Methodist Central Hall, Westminster, en Londres.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

Foto de Mike DuBose, UMNS

El reverendo Martyn Atkins es el ministro superintendente del Methodist Central Hall, Westminster, en Londres.

Por Linda Bloom
5 de abril de 2018 | LONDRES (UMNS)

Nota del editor: Parte de una serie ocasional de historias, “Metodismo británico: manteniéndose relevante en la tierra natal de Wesley”, sobre la Iglesia Metodista de hoy en Gran Bretaña.

Si bien no existe una solución rápida para el profundo declive de la membresía de la iglesia británica, el reverendo Martyn Atkins sabe lo que no funciona.

“No debemos ser lo suficientemente ingenuos como para pensar que el éxito de la Iglesia Metodista Británica radica en la cantidad de capillas antiguas que puede mantener”, dijo Atkins, quien ha pasado varios años buscando formas de atraer nuevos discípulos a través de la iglesia “. Programa Fresh Expressions “ .

“Es mucho más un caso de, si cierras una iglesia, ¿qué nuevo ministerio vas a abrir?”, Preguntó. En lugar de volver a poner el dinero en la olla para mantener abiertos otros edificios, aconsejó: “Invierta en personas”. Invierte en el ministerio. Invierte en ideas “.

El Metodismo Británico tenía más de 600,000 miembros en 1980. Pero ese número había caído a 188,000 adoración en 4,512 iglesias locales en el informe de Estadísticas para la Misión presentado a la Conferencia Metodista 2017, con la mayoría de los miembros en edad de jubilación.

METODISMO BRITÁNICO: PERMANECER RELEVANTE EN LA TIERRA DE WESLEY

La Bermondsey Central Hall Methodist Church sirve a una congregación diversa de aproximadamente 320 y alberga la Misión South London, que ha estado apoyando a la comunidad desde 1889. El moderno rascacielos London Shard se levanta detrás de la iglesia.Bermondsey Central Hall Methodist Church sirve a una congregación diversa de aproximadamente 320.

¿Cómo mantenerse relevante en una sociedad secular? Ese es el desafío para la Iglesia Metodista en Gran Bretaña ya que su membresía cae por debajo de los 200,000.

Lea más historias en nuestra serie sobre la iglesia metodista en Inglaterra .

Es hora de tomar medidas radicales para cambiar la cultura.

Esa es la llamada que el Rev. Loraine Mellor, presidente de la Conferencia Metodista de 2017-18, se ha tomado como ella ha animado a todas las congregaciones locales para tomar una buena mirada a sí mismos.

“Se ha llevado esto un poco más allá y un poco más al golpear el tambor, si se quiere, para elegir la muerte o la vida”, explicó Atkins, quien calificó a Mellor como un gran amigo y evangélico.

Describiendo el Metodismo Británico “en una crisis” pero aún no “en el punto de inflexión”, Mellor dijo que cuando visita las congregaciones Metodistas, los reta acerca de su misión en tres áreas: adoración, hospitalidad y hacer discípulos.

La adoración debe ser centrada en Dios y lo suficientemente convincente como para alentar a las personas a salir como misioneros y evangelistas. La hospitalidad significa ayudar a los visitantes a encontrarse con Dios, así como disfrutar de las actividades comunitarias en los edificios de la iglesia durante toda la semana.

Lo más importante, dice Mellor, es un compromiso con la formación intencional de discípulos. “Si no estamos haciendo discípulos, entonces somos un club, no una iglesia”, dijo.

El reverendo Rodney Hill, que trabaja para fomentar la misión en Manchester y en el distrito de Stockport, tiene años de experiencia con las preguntas sobre iglesias o en vivo y muere y hace presentaciones sobre “cómo cerrar bien una iglesia”.

En el pasado, el registro de un cierre de la iglesia podría marcarse como “fallido”, señaló, pero esa evaluación contundente no tomó en cuenta “las miles de vidas” bendecidas por esa iglesia. “En muchos casos, se trata de una misión cumplida”, dijo.

Hill notó que la Conferencia Metodista respaldaba el enfoque de Mellor en que cada iglesia tenga un plan de crecimiento o un plan de fin de vida. El concilio denominacional ha estado trabajando en los detalles.

Si bien algunas congregaciones pueden temer que el circuito o distrito decida por sí solo cerrar una iglesia, “constitucionalmente, eso no puede suceder”, dijo. “Es un proceso de autoidentificación, no una especie de inspección externa”.

Michael Pryke es el presidente juvenil de la Iglesia Metodista en Gran Bretaña.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

Michael Pryke es el presidente juvenil de la Iglesia Metodista en Gran Bretaña. Foto de Mike DuBose, UMNS.

Para el clero que supervisa el cierre de una iglesia o su transición a un nuevo ministerio, “la preocupación número uno es siempre el cuidado pastoral de la congregación existente”, dijo Hill. Parte de su función es ofrecer experiencia y apoyo.

El peligro es que las congregaciones “con demasiada frecuencia” posterguen las decisiones hasta que sea demasiado tarde para considerar alternativas al cierre del edificio. Cualquier proyecto que implique trasladar una iglesia a un nuevo ministerio toma tiempo para hacerlo bien. Cinco años es óptimo, en opinión de Hill.

En Stockport, por ejemplo, una iglesia ha decidido aceptar el ofrecimiento de otra congregación para plantar un nuevo grupo en su edificio. Y, en Manchester, dos iglesias están tratando de descubrir cómo entregar sus edificios a otra denominación, por lo que una presencia cristiana permanece.

“Ambas son estrategias para decir que reconocemos que Dios tiene un ministerio en este lugar, incluso si no podemos hacerlo”, explicó.

El punto brillante es que el nuevo ministerio está sucediendo. Durante los cinco años de Hill en el distrito de Manchester y Stockport, se cerraron seis edificios, pero se han formado cuatro nuevas congregaciones.

“Esa es otra parte de la historia y una parte importante de la historia”, dijo.

Otro punto brillante es que a pesar del hecho de que el metodismo británico sigue siendo “bastante pesado” con la membresía de la generación anterior, algunos jóvenes están mostrando interés en la iglesia de nuevo, dijo Michael Pryke, el presidente juvenil de 18 años de la denominación.

La conferencia anual de jóvenes del otoño pasado, llamada “3Generate”, tuvo 1,000 participantes de entre 8 y 23 años, en comparación con 200 hace solo cinco años. “Debido a que se ha expandido tanto, hemos tenido que mudarnos de nuevo”, dijo.

Formado por jóvenes para jóvenes, 3Generate es “una oportunidad para que los jóvenes expresen sus opiniones hacia la iglesia”, explicó. Y la iglesia parece estar escuchando, dijo, ya que los temas planteados por la asamblea de jóvenes se discuten más tarde cuando se reúne la Conferencia Metodista.

Gill Dascombe, que vive en el norte de Inglaterra, es un predicador laico de la Iglesia Metodista en Gran Bretaña y ex vicepresidente de la Conferencia Metodista.  Foto de Mike DuBose, UMNS.Gill Dascombe, que vive en el norte de Inglaterra, es un predicador laico de la Iglesia Metodista en Gran Bretaña y ex vicepresidente de la Conferencia Metodista.Foto de Mike DuBose, UMNS.

Criado en la iglesia, Pryke pertenece a Barn Hill, una congregación de 150 en Stamford, Lincolnshire, con una “vibrante cultura juvenil”. La clave de su participación: “Tenemos el mejor trabajador juvenil del mundo, en mi opinión, y él es realmente me ayudó a crecer en mi fe “.

La iglesia también ha sido el centro de la vida de Gill Dascombe, comenzando con su padre, un ministro metodista. “Siempre me pareció que el mensaje de Jesucristo era bueno y esa era la forma de vivir”, dijo.

Dascombe, quien ha forjado su propio papel como predicadora laica, ha sido testigo del declive en la asistencia a la iglesia. Pero, señaló, “la forma de la iglesia ha cambiado muchísimo … el alcance de las cosas que hacemos en la iglesia ha aumentado”.

Mientras se desempeñaba como vicepresidenta de la Conferencia metodista británica de 2014 a 2015, Dascombe dijo que a menudo veía pequeñas congregaciones en edificios antiguos que “decidían cambiar radicalmente lo que estaban haciendo”.

En Hull, por ejemplo, una capilla que solo tenía seis miembros unió sus fuerzas con la siguiente iglesia metodista en el circuito, vaciaron su propio edificio de bancos y otros adornos religiosos y crearon un centro comunitario, ofreciendo ropa, un banco de alimentos, asesoramiento sobre deudas y actividades tales como jardinería y grupos de artesanos. La sacristía fue retenida como una pequeña área de adoración.

Dascombe, farmacéutico hospitalario jubilado, también está satisfecho de que los proveedores locales de servicios de salud mental también hayan podido conectar a sus clientes con programas comunitarios administrados por la iglesia, como los de Wharton y Cleggs Lane Church en el área de Greater Manchester. La conexión hace que los voluntarios formen parte de la empresa “y ayuda a deshacerse de ese estigma”, explicó.

Tales ejemplos de interacción comunitaria ilustran la teología de la servidumbre, dijo.

Dascombe cree que no es bueno fingir que la Iglesia Metodista en Gran Bretaña es una gran organización capaz de ejercer una gran influencia. “Y tal vez eso no es algo malo”, dijo. “Tal vez la iglesia de Jesucristo no se trata de poder, se trata de servidumbre”.

http://www.umc.org/news-and-media/close-a-church-open-a-ministry?mkt_tok=eyJpIjoiWWpabFlqbGlOamRsTm1VeiIsInQiOiI3bW4wUUk2K1Y1cFBHSD

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