Las mujeres que ganaron la batalla para ser ministros de la Iglesia de Escocia


  • 22 de mayo de 2018
Margaret Forrester
Pie de fotoMargaret Forrester fue una de las seis mujeres que presentaron una petición al Kirk en 1967

Hace cincuenta años, Margaret Forrester pertenecía a un pequeño grupo que logró forzar a la Iglesia de Escocia a permitir que las mujeres fueran ordenadas como ministras, décadas antes de la Iglesia de Inglaterra.

«Nos enfrentamos a 400 años de tradición en la Iglesia de Escocia y más que eso en la iglesia universal», dice ella.

«Nos enfrentamos a la tradición y enfrentamos prejuicios, algunos de los cuales fueron irreflexivos y no terriblemente inteligentes para ser honestos».

La Dra. Forrester junto con otras cinco mujeres – Claude Barbour, Elizabeth Hewat, Mary Levison (entonces Mary Lusk), Mary Weir y Sheila White (ahora la reverenda Sheila Spence) – escribieron una carta abierta para cambiar las reglas de Kirk sobre mujeres ministras .

Tenía unos veintitantos años y se había graduado en teología del New College de la Universidad de Edimburgo unos años antes de que las mujeres presentaran una solicitud ante el organismo rector de la Iglesia de Escocia en 1967.

Las mujeres organizaron una conferencia de prensa que encendió el problema
Pie de fotoLas mujeres organizaron una conferencia de prensa que encendió el problema

Su campaña se enfrentó a una feroz resistencia e ira, pero el 22 de mayo de 1968, la Asamblea General de Kirk finalmente votó para permitir que las mujeres sean ordenadas.

La  Dra. Forrester le dijo a la BBC Escocia que algunos objetores habían intentado presentar pruebas bíblicas contra mujeres a las que se les permitía ministrar.

«Para cada texto que dice que las mujeres no pueden, hay textos que dicen que las mujeres pueden», dice ella.

Otras personas estuvieron de acuerdo con su campaña pero le dijeron que no era el momento adecuado para hacerlo, pero ella discrepó educadamente.

Los argumentos presentados por algunos eran simplemente «absurdos», dice ella la Dra. Forrester.

facultad de la divinidad
Leyenda de la imagen la Dra.  Forrester fue una de las dos mujeres que estudiaron divinidad en el New College, pero no pudieron ser ministros.

«Recuerdo que alguien dijo con toda seriedad que las mujeres no podían ser ministras porque sus voces no se transmiten.

«Alguien más dijo que los cerebros de las mujeres no pueden manejar el hebreo.

«Pensé ‘qué cosa tan extraordinaria decir’. ¿Cómo se las arreglan las mujeres en Israel?

«La gente decía cosas realmente extrañas e irreflexivas».

Una vocación

La Dra. Forrester sabía que no podía ser una ministra, pero no había ninguna barrera para que siguiera el curso de divinidad porque la administraba la universidad, que había aceptado mujeres desde el siglo XIX.

Sin embargo, dice que sintió que el ministerio «era una vocación» y durante su tiempo en la universidad pensó «espero, quizás las mujeres puedan ser ordenadas».

Ella agrega: «Cuando fui al New College, estaba bastante claro que Dios me estaba llamando para ser una ministra».

Margaret Forrester
Pie de fotoMargaret Forrester dice que tuvo una «vocación» de ser ministra

Mientras era estudiante, en 1963, Mary Lusk presentó una solicitud ante la Asamblea General y la Dra.. Forrester estuvo presente en la galería para presenciar el debate.

Ella dice: «Fue tremendamente emocionante. Nos sentimos como si estuviéramos en un movimiento que era parte de la renovación de la iglesia por parte de Dios.

«Aunque hubo lucha y prejuicios, hubo mucha alegría y diversión.

«Hubo resistencia, pero desde 1963, cuando Mary Lusk presentó una petición al Kirk, fue como una marea».

La cuestión se negó a desaparecer y se planteó en la Asamblea General cada año después de eso.

«El gran año fue 67», dijo el Dr. Forrester.

«Sentimos que no lo estaban tomando en serio».

‘En cada papel’

Las seis mujeres se juntaron y escribieron una carta abierta, que querían presentar a los comisionados de Kirk, pero la iglesia se negó.

Luego, las mujeres organizaron una conferencia de prensa con pocas esperanzas de que atrajera mucha atención.

La Dra.. Forrester dijo: «Entramos a la sala y estaba abarrotada. Presentamos la carta y al día siguiente estaba en todos los periódicos de Escocia.

«Eso desencadenó un gran debate en 1967. En 68, fue solo un sello de goma».

Margaret era india cuando recibió un telegrama de su suegra contando sobre la "victoria arrolladora"
Pie de fotoMargaret era india cuando recibió un telegrama de su suegra que hablaba de la «victoria arrolladora»

Después de la votación, Mary Levison dijo: «La Iglesia ya no considera a las mujeres como ciudadanas de segunda clase.

«Espero que esta decisión tenga un efecto liberador a través de la Iglesia».

En el momento de la votación de la Asamblea General, la Dra. Forrester había regresado a la India con su esposo misionero.

Ella recibió noticias de la «victoria arrolladora» en un telegrama de su suegra.

Al año siguiente, la Reverenda Catherine McConnachie fue ordenada y se desempeñó como asistente del ministro en St George’s Tillydrone, en Aberdeen.

La reverenda Effie Irvine, quien murió en febrero, fue la primera en ser ordenada como ministra de la parroquia en 1972 en la parroquia de Milton of Campsie.

‘Siempre voy a ganar’

La Dra. Forrester fue ordenado en la United Reformed Church en Inglaterra en 1974.

Fue inducida por la Iglesia de Escocia en 1980 a la Iglesia de San Miguel en el oeste de Edimburgo.

Hoy, más de una cuarta parte de los ministros de la Iglesia de Escocia (194 en total) son mujeres.

Y a pesar de la demora y la lucha, el Kirk estaba décadas por delante de la Iglesia de Inglaterra, que solo ordenó mujeres sacerdotes en 1994.

Las mujeres todavía no pueden ser ordenadas en la Iglesia Católica Romana.

La derecha Rev Susan BrownDerechos de autor de la imagenANDREW O’BRIEN
Título de la imagenThe Right Rev Susan Brown fue instalada como moderadora en una ceremonia al comienzo de la Asamblea General

Este año, el Moderador de la Asamblea General es mujer.

La reverenda Susan Brown, la ministra de la catedral de Dornoch, es la cuarta mujer en ocupar ese puesto.

En 2000 fue la ministra que condujo el matrimonio de la estrella del pop Madonna y el director de cine Guy Ritchie.

Ella también bautizó a su hijo Rocco.

La Dra. Forrester dice que siempre supo que iba a ganar la batalla por las ministras.

Ella dice: «Sabíamos que podría tomar tiempo.

«Esperábamos persuadir a la gente. No íbamos a ser desagradables o difíciles al respecto.

«Pero sí, siempre íbamos a ganar. Absolutamente».

http://www.bbc.com/news/uk-scotland-44196558

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