Como la mayoría de las imágenes de Dios, el fresco romano “El Eterno en Gloria”, pintado por Luigi Garzi en 1685, muestra a Dios como un hombre. (iStock)

Los términos para Dios, en el lenguaje poético de las oraciones escritas durante siglos, casi siempre han sido masculinos: Padre. Rey. Señor.
Y en la Iglesia Episcopal, el lenguaje de la oración importa. El Libro de Oración Común, el texto utilizado en cada congregación episcopal, es apreciado como un elemento central de la identidad episcopal.
Esta semana, la iglesia está debatiendo sobre la revisión de ese libro de oraciones, en gran parte para dejar en claro que Dios no tiene un género.
“Mientras” hombres “y” Dios “estén en la misma categoría, nuestro trabajo hacia la equidad no solo será incompleto. Honestamente, creo que no importará de alguna manera “, dijo el reverendo Wil Gafney, profesor de la Biblia hebrea en Brite Divinity School en Texas, quien está en el comité recomendando un cambio al lenguaje de género en el libro de oraciones.
Gafney dice que cuando ella predica, a veces cambia las palabras del Libro de Oración Común, a pesar de que los sacerdotes episcopales no pueden hacerlo formalmente. En algún momento ella cambia una palabra como “Rey” a un término neutral como “Regla” o “Creador”. A veces usa “Ella” en lugar de “Él”. A veces, se apega a la tradición masculina. “‘Padre Nuestro’, no voy a jugar con eso”, dijo, invocando el comienzo del Padrenuestro que Jesús enseñó a sus discípulos a decir en el libro de Mateo .

Gafney y muchos otros sacerdotes episcopales no quieren eludir las reglas cuando hacen cambios como ese: quieren que el libro de oraciones se ajuste a una teología de Dios como más grande que el género.
Los líderes de la Iglesia Episcopal, la denominación estadounidense que descendió de la Iglesia de Inglaterra pero que durante mucho tiempo estuvo separada de su madre iglesia británica, considerarán dos resoluciones de duelo en su convención trienal, que comienza el martes en Austin y se extenderá la próxima semana.
Una resolución exige una revisión general del Libro de Oración Común, que fue revisado por última vez en 1979. Una revisión general tomaría años, dice la iglesia, lo que significa que un nuevo libro de oraciones no estaría en uso hasta 2030.
La razón más comúnmente mencionada para cambiar es el cambio a un lenguaje de género neutro, pero muchos interesados ​​en la iglesia quieren otras revisiones. Hay defensores para agregar lenguaje sobre el deber de un cristiano de conservar la Tierra; por agregar una ceremonia litúrgica para celebrar la adopción de un nuevo nombre por parte de una persona transgénero; para agregar ceremonias de matrimonio entre personas del mismo sexo a la liturgia, ya que la iglesia ha estado realizando tales bodas durante años; para actualizar el calendario de los santos para incluir figuras importantes nombradas como santos desde 1979.

La resolución en competencia dice que la iglesia no debería actualizar el Libro de Oración Común ahora, y debería pasar los próximos tres años estudiando intensamente el libro existente, que tiene sus raíces en el primer libro de oraciones anglicano, publicado bajo el mismo título en 1549.
Eso es lo que defiende el obispo de Chicago, Jeffrey Lee. El Libro de Oración Común, dijo, “realmente constituye la iglesia episcopal de manera significativa”. Nuestra teología es lo que rezamos “. Lee es miembro del comité que considerará las dos resoluciones y presentará una de ellas, o una propuesta alternativa revisada, a los órganos legislativos más grandes de la convención.
Aunque cree que la iglesia debería enfocarse más en la minería de lo que está en el libro de 1979 en vez de revisarla ahora, dijo que los eventos actuales le han mostrado la importancia de escuchar las demandas de las mujeres por un lenguaje neutral en cuanto al género. “En la cultura, creo que todo el movimiento #MeToo realmente ha planteado con agudo alivio cuánto debemos examinar nuestras suposiciones sobre el lenguaje y particularmente la forma en que nos imaginamos a Dios”, dijo. “Si un idioma para Dios es exclusivamente masculino y una cierta clase de imagen de lo que significa el poder, ciertamente es una imagen incompleta de Dios. … No podemos definir a Dios. Podemos decir algo profundamente cierto acerca de Dios, pero el misterio que nos atrevemos a llamar a Dios es siempre más grande que cualquier cosa que podamos imaginar “.
Eso incluye el género, dijo, incluso si uno de los tres componentes de la Trinidad se representa como el Dios “Padre” de Jesús, Dios es más grande que el hombre o la mujer.

En las décadas transcurridas desde el libro de oraciones de 1979, la iglesia episcopal ha publicado numerosos textos alternativos autorizados, que los obispos pueden elegir que los sacerdotes en sus diócesis utilicen junto con el Libro de Oración Común. Lee y otros defensores de mantener el libro de oraciones actual dicen que estos materiales de servicio alternativos son suficientes, por ahora, para los sacerdotes que desean la opción de textos neutros en cuanto al género.
Si la revisión al por mayor del libro de oraciones no pasa en la convención, algunos sacerdotes feministas dijeron que presionarían al menos para otorgar una autorización más amplia para que los sacerdotes usen los textos alternativos; por ejemplo, permitir que cualquier sacerdote use los textos más nuevos, incluso sin un aprobación del obispo.
“No tengo dudas de que hay muchos, muchos, muchos otros sacerdotes que están agarrando perlas y cuellos con horror y que nunca cambiarían una palabra”, dijo Gafney. Pero ella argumentó que no cambiar las palabras del Libro de Oración Común es dañino. Ese es el único libro que se encuentra en muchas iglesias episcopales, y el libro que un creyente probablemente tenga en casa para su recurso espiritual personal. “Mientras un Dios masculino permanezca en la parte superior de la pirámide, nada más importa. Construimos un marco teológico en el que hablamos sobre la igualdad de género … luego decimos que lo más santo en el universo es única y exclusivamente masculino. Eso simplemente deshace algo de la teología clave que dice que somos iguales a los ojos de Dios, somos creados completamente a la imagen de Dios “.
El Reverendísimo Samuel Candler, quien preside el comité que tendrá la tarea de enviar la resolución del libro de oraciones al cuerpo legislativo más grande o no, dijo que él personalmente está a favor de la revisión, en gran parte debido a la necesidad de un lenguaje sin género. “Representa algo. Es un símbolo de nuestra fe común “, dijo. “Las palabras en nuestro libro de oraciones sí importan”.
Otras denominaciones protestantes principales, como la Iglesia Metodista Unida y la Iglesia Evangélica Luterana en América, también han debatido sobre el uso del lenguaje de género para Dios; el movimiento reformista judío actualizó su lenguaje de Dios a términos neutros de género cuando reemplazó su libro de oraciones de 1975 con una nueva edición en 2007.
Kelly Brown Douglas, teóloga del canon en la Catedral Nacional de Washington en el Distrito y decana de la Escuela Episcopal de Divinidad en el Seminario Teológico de la Unión, sirvió en el comité recomendando un cambio a un lenguaje de género neutro. Ella dijo que un Libro de Oración Común revisado no solo reemplazaría a todo el “Señor” con “Soberano”.
“Dios como Creador, Libertador, Sustentador. Dios como el que ama. Usamos palabras descriptivas para Dios, para que podamos comenzar a imaginar quién es Dios en nuestro mundo. Eso, para mí, es el desafío teológico, alejarse de los sustantivos estáticos que de todos modos no nos dicen nada “, dijo. “El Dios que puedo ver en lo más mínimo de estos. El Dios que puedo ver frente a una Renisha McBride o un Trayvon Martin, eso me dice algo acerca de Dios “.
La Biblia, dijo ella, incluye descripciones de Dios más variadas que las que usa el Libro de Oración Común actual. “¿Qué hay del Dios que escuchó? Estoy hablando del Dios que escuchó los gritos de los israelitas cuando se encontraron en la esclavitud, el Dios que escuchó a los oprimidos. … El Dios cuya voz viene a través del torbellino . ¡Guauu! ¿Quién es ese Dios? Eso libera a Dios de estas imágenes limitadas y finitas de Dios en las cuales estamos creando a Dios a nuestra propia imagen en lugar de tratar de vivir y alcanzar la imagen que es Dios “.
https://www.washingtonpost.com/news/acts-of-faith/wp/2018/07/03/is-god-male-the-episcopal-church-