Los agricultores colombianos buscan sembrar la paz en los antiguos campos de coca


(Captura de pantalla) 

Se dice que el río Catatumbo en el noreste de Colombia sabe a sangre. Los cuerpos se encuentran en el río cada año; en el pasado reciente, muchos fueron víctimas de la guerra civil multidireccional de Colombia, que fue financiada, al menos parcialmente, por el tráfico de drogas.

Las probabilidades son que si usted o alguien que usted conoce ha consumido cocaína, la droga comenzó como una planta de coca en la región de Catatumbo; es el hogar de algunas de las producciones de coca más intensivas del mundo. La vida aquí ha girado en torno a la cosecha y la violencia que viene con ella, durante décadas.

Pero ahora, en la comunidad rural de Las Palmas, en el Catatumbo, un grupo de ex cultivadores de coca ha rechazado su viejo cultivo comercial. Con la ayuda del Servicio Jesuita a Refugiados y la Diócesis de Tibú, 41 familias en Las Palmas están reemplazando la producción de coca con cultivos legítimos con la esperanza de promover la paz. El éxito o fracaso del proyecto podría determinar el futuro de la región y podría sugerir una nueva estrategia en la guerra global contra el narcotráfico.

Dirigirse a la región de Catatumbo significa dejar atrás la autoridad del gobierno. Uno pasa los puestos de control del ejército colombiano tripulados por soldados armados con rifles de asalto, flanqueados por tanques y transportes blindados de personal, ya que las carreteras ya con baches vuelven a senderos de roca y tierra apenas marcados. Pronto estás en territorio guerrillero.

Los Acuerdos de La Habana llevaron a la desmovilización de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), la mayor de las guerrillas izquierdistas del país. Pero a pesar de las grandes esperanzas generadas por el acuerdo, la paz nunca llegó realmente. El Servicio Jesuita a Refugiados sigue reasentando a las personas desplazadas por la violencia en el Catatumbo.

Como dice una mujer que se vio obligada a huir en mayo: «La paz es una mentira; el Catatumbo es tan malo hoy como lo era hace 10 años. Desde que las FARC se fueron, ha habido muchas muertes. Y, por supuesto, las FARC continúan, solo por otros nombres «.

Hoy, las ex unidades de las FARC cuyos miembros han denunciado los acuerdos de paz continúan luchando. Además, dos grupos izquierdistas rivales, el EPL y el ELN (el Ejército de Liberación Popular y el Ejército para la Liberación Nacional, conocidos como Pelusos y Elenos ), disputan gran parte del terreno en el Catatumbo anteriormente controlado por los combatientes de las FARC. Las diferencias ideológicas entre los grupos pueden parecer cómicamente pequeñas, pero la lucha es mortalmente grave.

El resultado ha sido que el gobierno ha luchado para establecer su autoridad o proporcionar servicios sociales en el Catatumbo. Antes de los acuerdos, las FARC funcionaban como un protoestado, haciendo de todo, desde la satisfacción de las necesidades básicas hasta la lucha contra los delitos menores. La ausencia de control gubernamental también aseguró que los cultivadores de coca pudieran continuar su producción, a pesar de la constante amenaza de violencia.

Los acuerdos de paz de 2016 tenían la intención de cambiar todo eso. Además de desmovilizar a las FARC, los acuerdos estaban destinados a ofrecer una salida a la producción de coca para los agricultores que por mucho tiempo dependían de ella. Los granjeros debían limpiar sus campos de plantas de coca. El gobierno debía ayudar a los agricultores a plantar cultivos legítimos y a proporcionar subsidios a esos agricultores hasta que pudieran mantenerse por sí mismos.

Con la ayuda del Servicio Jesuita a Refugiados y la Diócesis de Tibú, 41 familias están reemplazando la producción de coca con cultivos legítimos con la esperanza de promover la paz.

Confiando en la promesa del gobierno, las familias de Las Palmas firmaron el acuerdo. Ellos voluntariamente destruyeron sus campos de coca, su principal fuente de ingresos. Lo hicieron porque casi todos habían experimentado la violencia resultante del cultivo de la coca. Los agricultores creen que el gobierno colombiano nunca invertiría en escuelas o infraestructura en una región productora de coca. Estaban cansados ​​de los ataques del ejército y la extorsión de la guerrilla y las masacres de los paramilitares. Muchos habían perdido hermanos, hijos, padres o cónyuges. Querían algo mejor para sus hijos.

Pero casi un año después de destruir sus campos de coca, las familias siguen esperando la ayuda del gobierno. Esa es parte de la razón por la cual la transición a un cultivo alternativo ha sido demasiado difícil para muchos. Si un agricultor en el Catatumbo desea sembrar coca, hay ayuda para él inmediatamente.

Un campo lleno de coca sirve como una forma de crédito social. «[Si estás cultivando coca] la tienda te dará lo que necesitas, no tienes que pagar por adelantado por ninguna de las semillas, y los trabajadores vendrán a ayudarte a recoger la cosecha sin cobrar, porque todos saben en tres meses , obtendrás ganancias «, explicó Alex, uno de los ex cultivadores de coca, que pidió a Estados Unidos que no usara su apellido.

«Es muy fácil juzgar a las personas por trabajar con [coca], pero tenemos que darnos cuenta de que [el cultivo de la coca] es una necesidad». Para las personas que siembran cultivos legítimos, es una lucha para ganarse la vida. Alex, signatario de los acuerdos de La Habana 2015, voluntariamente limpió sus campos de coca. Ahora se siente traicionado: «Hemos visto los conflictos por la droga. Hemos visto a muchas familias asesinadas que estaban trabajando con las drogas.

«La paz es una mentira; el Catatumbo es tan malo hoy como lo era hace 10 años. Desde que las FARC se fueron, ha habido muchas muertes. Y, por supuesto, las FARC continúan, solo por otros nombres «.

«Uno entiende que sí, la coca causa un daño, un impacto social, y cuando [la violencia] toca a tu propia familia te das cuenta del inmenso daño que estabas causando», dijo. «Es por eso que creímos en una sustitución voluntaria. Dijimos, ‘Vamos a deshacernos de la droga’. Pero desde que lo hicimos ha estado sufriendo porque los agricultores pierden su estabilidad económica. Ahora tenemos que preocuparnos de cómo vamos a conseguir comida «.

Para Alex, es el gobierno el culpable: «El gobierno no cumplió su palabra. Y albergo la culpa de haber convencido a tantos otros a seguir mi ejemplo «.

El Servicio Jesuita a Refugiados y la Diócesis de Tibú han estado buscando acompañar a los agricultores que hicieron el cambio. La ayuda más importante es simplemente práctica: después de décadas de depender del cultivo de la planta de coca, los agricultores han perdido muchos conocimientos agrícolas sobre otros cultivos. José Luis Duarte, el asesor técnico del proyecto del Servicio Jesuita a Refugiados para la juventud rural, dice que el objetivo es «generar o regenerar una identidad como agricultores».

Con ese fin, el Sr. Duarte supervisa varios proyectos del JRS que ayudan a los agricultores locales a plantar cultivos como la yuca, el cacao, el maíz y el plátano, y crían animales como cerdos y pollos. Mientras se encuentra en el Catatumbo, el Sr. Duarte pasa sus días llegando a cabañas remotas y terrenos, visitando a las familias participantes e inspeccionando el progreso. Un especialista en agricultura, el Sr. Duarte a menudo les muestra a los ex cultivadores de coca mejores formas de plantar.

El Sr. Duarte explica: «Ahora hay asistencia técnica. No solo están jugando con lo que siempre han hecho, sino que les ayudamos a garantizar una mayor calidad de sus productos «. Independientemente de la calidad de los productos, sin embargo, llevar los productos al mercado sigue siendo el mayor obstáculo para la transición de la coca La mala calidad de las carreteras, la lejanía de la ubicación y la inseguridad de la región hacen que sea difícil atraer inversiones o vender productos.

Todavía hay campos de coca alrededor del Catatumbo. Puedes verlos desde la carretera, extendiéndose a lo largo de los lados de las colinas, pareciendo continuar a veces hasta donde alcanza la vista. Con los agricultores que cultivan coca que siguen viviendo bien día a día, la presión sobre los agricultores que han optado por dejar el cultivo de coca es inmensa.

«Queremos cambiar. Pero nadie apuesta a los cambios «, dijo Alex. «Lo único que la gente apuesta es la guerra, la política como de costumbre … Hace pensar que si quieres cambiar, si quieres dejar de causar daños al país, no puedes sostenerte. ¿Cómo podemos hacerlo para que nuestras 41 familias no se vean obligadas a volver a plantar coca? Eso sería lo más vergonzoso, volver a plantar coca para sobrevivir «.

Para complicar aún más la situación, es la elección de un nuevo presidente colombiano. El candidato derechista Iván Duque ganó en un deslizamiento de tierra el 17 de junio. Durante la campaña, el Sr. Duque prometió volver a una línea dura contra los guerrilleros. Lo más preocupante para los agricultores del Catatumbo es que se negó a descartar el regreso a la fumigación aérea, una polémica política financiada por los Estados Unidos acusada de causar cáncer en las áreas afectadas.

La fumigación de regiones productoras de coca con pesticidas también destruye la capacidad de los agricultores para cultivar cualquier otra cosa en el área. Cualquier retorno a la fumigación o un aumento en la violencia podría destruir el frágil progreso que JRS y sus socios en la región han logrado.

El Catatumbo enfrenta un futuro incierto. Lo cierto es que un grupo de agricultores, con el apoyo de la iglesia, ha llegado muy lejos en un camino muy difícil hacia la eliminación de la producción de coca. Y, sin embargo, todavía no hay garantía de que vean una recompensa permanente por el esfuerzo.

De tener éxito, sin embargo, habrá un ejemplo real para que los agricultores de la región dejen la coca y la violencia que la acompaña.

https://www.americamagazine.org/politics-society/2018/08/07/colombian-farmers-seek-plant-peace-former-coca-fields?utm_source=Newsletters&utm

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