Construyendo puentes en la frontera.


Una conversación con la hermana Norma Pimentel.

John Gehring 
Estados Unidos19 de enero de 2019

Hermana Norma Pimentel (foto CNS / Barbara Johnston, cortesía de la Universidad de Notre Dame)

La hermana Norma Pimentel es Directora Ejecutiva de Caridades Católicas del Valle del Río Grande.

La semana pasada, cuando el presidente Trump viajó a la frontera, se reunió con Pimentel y otros líderes. Hermana religiosa de las Misioneras de Jesús, Pimentel ha dirigido el trabajo caritativo de la Diócesis de Brownsville, Texas desde 2008.

Ella supervisa la asistencia de emergencia, la prevención de personas sin hogar, el alivio de desastres, el asesoramiento clínico, la atención del embarazo y los programas de alimentos para los cuatro condados del Valle del Río Grande.

En un evento en el ayuntamiento organizado por ABC 20/20 antes de la visita del Papa Francisco a los Estados Unidos en 2015, el Papa elogió el ministerio de bienvenida a los inmigrantes de Pimentel.

La primavera pasada, la Universidad de Notre Dame honró a la Hna. Norma con la Medalla Laetare, el premio católico más antiguo y prestigioso de los Estados Unidos.

Habló con el escritor colaborador de Commonweal, John Gehring, sobre la visita del presidente Donald Trump a la frontera la semana pasada y lo que ha aprendido de trabajar con inmigrantes.

John Gehring: el presidente Trump acaba de visitar su comunidad. Estuviste en la sala durante una conversación de mesa redonda. ¿Quién estuvo allí y cómo describirías la reunión?

Hermana Norma Pimentel: Me invitaron a la reunión con el Presidente. Los presentes fueron políticos, representantes de las fuerzas del orden público, un ranchero, dos familiares de oficiales caídos y un pastor de Waco.

¿Te sorprendió que tú y otros líderes locales no tuvieran permiso para hablar?

Estaba más que sorprendido. Estaba decepcionado. La gente local no tuvo la oportunidad de hablar. Nosotros (los locales) fuimos invitados a ser parte de los esfuerzos del Presidente para decir que tenemos una emergencia en la frontera.

¿Qué le hubieras dicho al presidente Trump si tuvieras la oportunidad?

Le habría agradecido por venir a McAllen y haberle pedido que visite el Centro de relevo. Le habría hablado de las familias a las que servimos que son pobres y vulnerables. Sentimos la responsabilidad de ayudarlos. También le hablaría sobre nuestra comunidad. Somos una comunidad muy generosa y compasiva que se preocupa por ayudar a quienes vemos sufrir.

¿Por qué crees que el presidente y los políticos conservadores están obsesionados con un muro?

Creo que aquellos que están convencidos de que necesitamos un muro no son de aquí, y realmente no conocen la realidad de la vida en la frontera. Para nosotros es muy importante que nuestra comunidad sea segura.

Nuestras ciudades aquí en la frontera se encuentran entre las más seguras de los Estados Unidos. Respeto nuestra patrulla fronteriza y el trabajo que realizan para controlar quién ingresa a nuestro país.

Tener comunidades seguras depende de que construyamos puentes que nos unan en lugar de dividirnos. Necesitamos aprender a estar unidos como una sola comunidad. Respetar y defender toda la vida es importante y debe ser colocado primero.

¿Qué mitos tienen las personas sobre la frontera?

Creo que un gran mito es que la frontera es una comunidad muy peligrosa y sin ley. La realidad es que somos una comunidad segura y amorosa que trabaja con y aprecia el trabajo de los oficiales de patrulla fronteriza y valora la vida humana de los migrantes.

Vivimos y trabajamos juntos, y compartimos los mismos objetivos de seguridad y el trato humano de los vulnerables.

Además, creo que las personas no entienden cuán conectados estamos con México, a través de las conexiones familiares, comerciales y culturales. Tenemos una relación fuerte.

¿Cuándo comenzó a trabajar con inmigrantes en la frontera y qué ha aprendido durante esos años?

Soy nativo del valle del río Grande. He vivido aquí toda mi vida.

Entré en la vida religiosa aquí en la frontera con los Misioneros de Jesús. Las hermanas siempre dieron la bienvenida a las familias inmigrantes, las madres con sus hijos pequeños, cuando fueron liberados del centro de detención de Bayview. Nuestra comunidad dio la bienvenida a las familias inmigrantes todo el tiempo. T

El espíritu generoso y acogedor fue lo que aprendí de los Misioneros de Jesús, y es un elemento perdurable de la fe católica.

Tienes una buena relación con la patrulla fronteriza. ¿Cómo se desarrolló esa relación y cómo se ve?

En 2014, cuando nuestro Centro de relevo respondió para ayudar a las muchas familias inmigrantes que necesitaban ayuda, estábamos restaurando la dignidad humana. Toda la comunidad fue parte de la respuesta.

Era importante que todos se sentaran a la mesa y trabajaran juntos para asegurarnos de que ayudábamos a las familias. Así lo hicimos. Todos nos reunimos para ese objetivo más alto. Siempre hemos sido una comunidad extraordinaria que se respeta mutuamente.

¿Cómo podemos sobrepasar el miedo y las consignas políticas para abordar finalmente nuestro sistema de inmigración roto?

Creo que debemos dejar de demonizar a los inmigrantes que solo quieren una vida segura y buena, y también dejar de demonizar al oficial de la patrulla fronteriza que quiere mantenernos seguros.

Necesitamos recordar que ambos son seres humanos y que necesitamos diálogo. Es vital que sigamos recordando el elemento humano de este problema. Debemos mirar las estadísticas y los puntos de discusión pasados, y recordar que todos somos hijos de Dios.

Es un tiempo oscuro para los inmigrantes. ¿Qué te mantiene esperanzado?

La cara de un niño me da esperanza. La alegría de ver la vida inocente y vulnerable que tengo ante mí me recuerda la responsabilidad que todos tenemos para mejorar la vida de todos. Es lo que me mantiene conectado con mi Dios, que cada mañana me nutre con su presencia en la Sagrada Eucaristía.

John Gehring es director del programa católico en Faith in Public Life, un grupo de defensa en Washington y ex director asociado de relaciones con los medios en la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Es autor de The Francis Effect: El desafío de un Papa radical a la Iglesia católica estadounidense (Rowman & Littlefield, 2015) y editor colaborador de Commonweal.

Este artículo apareció por primera vez en  la revista Commonweal

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