El plan corporativo para preparar a los niños de EE. UU. Para la servidumbre eliminando a las escuelas públicas


Por Lynn Parramore

6 DE ABRIL DE 2018 | INSTITUCIONES, POLÍTICA Y POLÍTICA


Entrenando niños del primer mundo para una vida del tercer mundo. 

Fue la huelga que se oyó en todo el país.

Los maestros de las escuelas públicas de West Virginia habían soportado años de bajos salarios, seguros inadecuados, clases gigantes y condiciones cada vez más imposibles de soportar, incluidos los intentos de obligarlos a registrar diariamente detalles privados de su salud en una aplicación de bienestar . Su gobernador, el multimillonario barón del carbón Jim Justice, se comprometió a permitirles no más de un aumento anual del 1%, en realidad una reducción salarial considerando la inflación, en un estado donde los salarios de los maestros ocupan el lugar 48 entre los 50 estados más bajos. En febrero de 2018, finalmente se rebelaron: en un tenso paro laboral de nueve días, lograron obtener un aumento salarial del 5% del estado. Maestros en Oklahoma y Kentucky ahora se han rebelado en protestas similares.

Es la última batalla en una competencia entre dos fuerzas compensatorias: una empeñada en la reingeniería de Estados Unidos en beneficio de los ricos, la otra que lucha por preservar la dignidad y la seguridad de la gente común.

Si la historia resulta como desean los jueces de Jim, los hijos de un país del primer mundo en adelante serán preparados para una vida del tercer mundo.

Gordon Lafer, profesor asociado en el Centro de Investigación y Educación Laboral de la Universidad de Oregon, y Peter Temin, profesor emérito de Economía en el MIT, ayudan a esclarecer por qué está sucediendo esto, quién está detrás de esto y lo que está en juego como el sistema educativo que Una vez unidos los estadounidenses y preparados para una vida de movilidad social y económica, es borrado de la existencia.

El Plan: Expectativas de la gente baja

Cuando Lafer comenzó a estudiar el tsunami de la legislación respaldada por las empresas que azotó el país a principios de 2011 a raíz de Citizens United —la decisión de la Corte Suprema de 2010 que dio a las corporaciones luz verde para gastar sumas ilimitadas para influir en el sistema político— no lo hizo. Aún no está claro lo que estaba pasando. Estado tras estado, surgía un patrón de campañas altamente coordinadas para destruir los sindicatos, reducir los impuestos para los ricos y recortar los servicios públicos. Los titulares culparon a la globalización y la tecnología por el apretón en la mayoría de la población, pero Lafer comenzó a ver algo mucho más deliberado trabajando detrás de escena: una fuerza oculta bien financiada, enfocada en el láser y sorprendentemente efectiva.

Lafer estudió detenidamente las actividades de grupos de cabildeo empresarial como el American Legislative Exchange Council (ALEC), financiado por corporaciones gigantescas como Walmart, Amazon.com y Bank of America, que produce “legislación modelo” en las áreas que utilizan sus miembros conservadores para promover la privatización. . Estudió la red Koch, una constelación de grupos afiliados a los hermanos multimillonarios Charles y David Koch. (Koch Industries es la segunda compañía privada más grande del país con negocios que incluyen el suministro de petróleo crudo y refinación y producción química). Una y otra vez, descubrió que los cabilderos respaldados por las empresas podían subvertir las claras preferencias del público y sus representantes electos en ambas partes. De todas las áreas en las que estos cabilderos pudieron influir, la campaña de políticas que logró la mayoría de las leyes aprobadas, contó con los jugadores más importantes y se jactó de que las organizaciones más efectivas eran la educación pública. Para estas corporaciones de los Estados Unidos, socavar el sistema de escuelas públicas era el Santo Grial.

Después de cinco años de investigación y la publicación de The One Percent Solution , Lafer llegó a la conclusión de que presionando para hacer cambios como aumentar el tamaño de las clases, impulsar la instrucción en línea, reducir los requisitos de acreditación para los maestros, reemplazar las escuelas públicas con escuelas privadas, deshacerse de Las juntas escolares elegidas públicamente y una gran cantidad de otras tácticas, Big Business apuntaba a desmantelar la educación pública.  

El gran plan era aún más ambicioso. Estos titanes de negocios deseaban cambiar completamente la manera en que los estadounidenses y sus hijos veían su potencial de vida. Transformar la educación fue la clave.

Los lobbistas y asociaciones perfeccionaron las historias de portada para evitar que el público conozca sus objetivos reales. El primer paso fue crear temores sobre una crisis educativa estadounidense que, de hecho, no existía. Lafer señala, por ejemplo, que las calificaciones de lectura y matemáticas de los estudiantes estadounidenses se han mantenido prácticamente sin cambios durante cuarenta años. No obstante, los alarmistas respaldados por las empresas trabajaron para convencer al público de que el sistema escolar estaba en una condición extrema.

El segundo paso fue afirmar que las reformas no probadas para solucionar la crisis ficticia, como el aprendizaje en línea, seguramente mejorarán los resultados, a pesar del hecho de que tales esquemas van directamente en contra de pruebas sólidas de lo que funciona en la educación y niegan a los estudiantes la socialización que es crucial para un el progreso del niño A veces, los reformadores dijeron que los cambios eran necesarios debido a los déficits presupuestarios; En otras ocasiones, alegaron objetivos altruistas para mejorar las escuelas de calidad.

En opinión de Lafer, su estrategia tenía poco que ver con ninguno de los dos.

La motivación: mantener a las masas bajas a medida que aumenta la desigualdad

Una cosa es que las grandes empresas sean antiobreras y antisindicales, pero también antiprofesionales. ¿Por qué los lobbies empresariales se esfuerzan deliberadamente por crear lo que equivale a un fracaso generalizado de la educación?

No es difícil ver cómo ciertos sectores en el mundo corporativo, como los productores de plataformas y contenido de aprendizaje en línea, podrían sacar provecho. Pero es más difícil entender por qué los líderes corporativos que no quieren hacer dinero directamente dedicarían tanto tiempo y dinero. atención para asegurarse, por ejemplo, de que ningún estudiante de secundaria pública en el estado de Florida pueda llevarse a casa un diploma sin tomar un curso en línea. (Sí, eso es ahora la ley en el estado del sol).

Se trata de algo más que efectivo a corto plazo. Si bien Lafer reconoce que existen debates legítimos entre personas con diferentes posiciones ideológicas o puntos de vista pedagógicos, piensa que las grandes corporaciones están más preocupadas por algo mucho más pragmático: cómo protegerse de las masas a medida que crean una creciente desigualdad económica.

“Una de las maneras en que creo que intentan evitar una reacción populista es reduciendo las expectativas de todos sobre lo que tenemos derecho a exigir como ciudadanos”, dice Lafer. “Cuando piensas en lo que los estadounidenses creen que tenemos derecho, solo viviendo aquí, es realmente muy poco. La mayoría de las personas no creen que usted tenga derecho a recibir atención médica o una casa. No necesariamente tienes derecho a comida y agua. Pero la gente cree que tienes derecho a que tus hijos reciban una educación digna “.

No por mucho tiempo, si Big Business tiene su camino. En la Presidenta Trump y la Secretaria de Educación Betsy DeVos, tienen socios dedicados a redirigir los recursos públicos a escuelas no reguladas, de propiedad privada y operadas. Tales planes de privatización, dicen muchos críticos , reforzarán y amplificarán la desigualdad económica de Estados Unidos.

Las escuelas públicas de EE. UU., Que se generalizaron en la década de 1800, se promovieron con la idea de que unir a los estudiantes de familias de diferentes niveles de ingresos, aunque no los estadounidenses negros y otras minorías raciales hasta la década de 1950, inculcaría un sentido común de ciudadanía e identidad nacional. Pero hoy, las grandes corporaciones están obteniendo grandes éxitos al reemplazar este sistema con un modelo de dos niveles y una nueva noción de identidad.

Lafer explica que en el nuevo sistema, a los niños de los ricos se les enseñará un currículo amplio y rico en clases pequeñas dirigidas por maestros experimentados. El tipo de cosas que todos quieren para los niños. Pero la mayoría de los niños de los Estados Unidos serán asignados a un plan de estudios estrecho impartido en grandes clases por personal sin experiencia, o por medio de plataformas digitales sin maestros.

La mayoría de los niños serán entrenados para una vida más circunscrita, menos vibrante y, literalmente, más corta, de lo que las generaciones anteriores han conocido. (La investigación muestra que la brecha de la vida útil entre los que tienen y los que no tienen es grande y está creciendo rápidamente). Se les preparará para trabajos de servicio inseguros que embotan sus mentes y deprimen sus espíritus. En palabras de Noam Chomsky, quien recientemente habló sobre educación al Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico (INET, por sus siglas en inglés), “los estudiantes serán controlados y disciplinados”. La mayoría irá a la escuela sin desarrollar su creatividad o experimentar haciendo las cosas por su cuenta.

La nueva realidad: dos Américas, no una

El economista Peter Temin, ex jefe del departamento de economía del MIT y concesionario de INET , ha escrito un libro, La clase media en desaparición , que explica cómo las condiciones en los Estados Unidos se están volviendo más como un país del tercer mundo para la mayoría de su gente. Está de acuerdo con Lafer en que la guerra corporativa contra las escuelas públicas no se trata solo de dinero, sino también de una visión de la sociedad.

La gente como Betsy DeVos, dice, está siguiendo el pensamiento de ideólogos anteriores como James Buchanan, el economista nacido en Tennessee y ganador del Premio Nobel que promovió la política antigubernamental actual en los años setenta. La obsesión de “cerrar el gobierno” es en realidad una forma extrema de libertarismo, dice, si no el anarquismo.

Temin también está de acuerdo en que reducir el horizonte de los niños de Estados Unidos tiene sentido para las personas que siguen esta filosofía. “Quieren explotar a los miembros más bajos de la economía, y reducir sus expectativas hace que sean más fáciles de manipular”, dice Temin. “Cuando no pueden ir a la universidad y obtener trabajos decentes, se vuelven más susceptibles a cosas como la ideología racista”.

En otras palabras, el desmantelamiento de las escuelas públicas tiene que ver con el control.

Buchanan fue uno de los primeros defensores de la privatización escolar, y aunque se hizo eco de los temores y la frustración que muchos estadounidenses sintieron con respecto a la segregación, por lo general defendió un caso no basado en la raza para preservar a Jim Crow en una nueva forma. Argumentó que el gobierno federal no debería decirle a la gente qué hacer con la educación y sugirió que los ciudadanos estaban siendo despojados de su libertad. Pero como señala Sam Tanenhaus en The Atlantic , los temas de la raza siempre estuvieron al acecho en el fondo de los llamados a la libertad educativa y la “elección”. En un documento que él co-escribió, Buchanan afirmó que “cada individuo debe ser libre de asociarse con personas de su propia elección ”. Los segregacionistas sabían lo que eso significaba.

Las políticas que terminan reduciendo las oportunidades educativas para quienes carecen de recursos crean desigualdad, y la desigualdad económica reduce el apoyo a las escuelas públicas entre los ricos. Es un círculo vicioso de retroalimentación.

En su libro, Temin describe un proceso que ocurre en países que se dividen en “economías duales”, un concepto descrito por primera vez por el economista de las Indias Occidentales W. Arthur Lewis, la única persona afrodescendiente que ganó un Premio Nobel de economía. Lewis estudió los países en desarrollo donde la población rural tiende a servir como un depósito de mano de obra barata para las personas en las ciudades, una situación en la que el nivel superior trabaja muy duro para mantener. Temin notó que el modelo de Lewis ahora encaja con el patrón que emerge en el país más rico del mundo.

Según Temin, Estados Unidos se está dividiendo claramente en dos sectores: aproximadamente el 20% de la población es miembro de lo que él llama el “sector FTE” (es decir, los sectores de finanzas, tecnología y electrónica). Estas personas afortunadas obtienen educación universitaria, obtienen buenos empleos, disfrutan de redes sociales que mejoran su éxito y, en general, tienen acceso a suficiente dinero para enfrentar la mayoría de los desafíos de la vida. El 80% restante vive en un mundo nada como esto; viven en diferentes geografías y tienen diferentes estatus legales, sistemas de salud y escuelas. Este es el sector de bajos salarios, donde la vida se hace más difícil.

Las personas en el sector de bajos salarios tienen deudas. Se preocupan por los empleos inseguros y el desempleo. Se enferman más a menudo y mueren más jóvenes que las generaciones anteriores. Si pueden ir a la universidad, terminan endeudados. “Si bien los miembros del primer acto sector” Temin ha dicho , “estas personas son afectados.”

Temin remonta el surgimiento de la economía dual de los Estados Unidos a los años 70 y 80, cuando los avances en los derechos civiles estaban inquietando a muchos estadounidenses. Las personas que durante mucho tiempo se habían opuesto al New Deal comenzaron a encontrar nuevas formas de avanzar en su agenda. El gobierno de Nixon dio impulso a las ideologías fundamentalistas antigubernamentales y de libre mercado, que obtuvieron aún más apoyo de Reagan. Gradualmente, a medida que los programas de libre mercado se convirtieron en políticas, los ricos comenzaron a enriquecerse y la desigualdad económica comenzó a aumentar. El economista Paul Krugman ha llamado a este fenómeno la ” Gran Divergencia “.

Pero todavía era posible pasar del sector inferior al sector opulento. El camino fue duro y mucho más difícil para las mujeres y las personas de color. Sin embargo, existía. A través de la educación y un poco de suerte, podría desarrollar las habilidades y adquirir el capital social que podría expulsarlo de las circunstancias en las que nació.

El desmantelamiento de la educación pública, como lo ve Temin, cerrará esa ruta para muchas más personas. Al igual que la privatización de las cárceles, que ha aumentado las tasas de encarcelamiento y ha cortado el camino de la movilidad para más estadounidenses, poner las escuelas en manos privadas aterrizará aún más en el camino a ninguna parte. Incluso aquellos que nacieron en la clase media serán cada vez más rechazados.

El futuro: ¿Movilización o derramamiento de sangre?

Temin relata que en la historia humana, las economías unitarias son más la excepción que la regla.

En los Estados Unidos, hubo la era de Jim Crow, la Edad Dorada, y antes de eso, la esclavitud, que era una forma extrema de economía dual. Pero desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta la década de 1960, el país comenzó a desarrollar una economía unitaria. La idea de que todo el mundo debería tener oportunidades se hizo cada vez más generalizada. Pero hubo una reacción violenta, y Estados Unidos todavía está lidiando con eso.

En el modelo de Lewis de la economía dual, todavía hay un camino hacia el sector superior, pero Temin advierte que Estados Unidos podría estar en camino de ir un paso más allá. “Si realmente evitas que la gente se mueva, obtienes algo que se parece a Rusia o Argentina”, dice. En estas sociedades de dos niveles, la vida es difícil para la mayoría de las personas. Las expectativas de vida para todos menos los ricos disminuyen.

Desafortunadamente, una vez que has desarrollado una economía dual, salir de ella no es bonito. Temin nota que a menudo sucede a través de guerras devastadoras. “A veces los reyes que son todos primos se enfrentan”, dice. “Otras veces, los líderes caminan dormidos en la guerra como Trump podría hacer con Corea del Norte”.

Tales trastornos crean inestabilidad que a veces abre la posibilidad de reestructurar la sociedad en beneficio de más personas. Pero es un proceso doloroso, sangriento. La movilización política puede funcionar, pero es muy difícil conseguir que varios grupos que no están satisfechos unan sus fuerzas.

Lafer señala que aún no sabemos cómo se desarrollará esta historia. “La política sigue siendo siempre contingente, nunca establecida”, dice. “La lucha entre el interés público y el poder privado continuará desarrollándose en ciudades y estados de todo el país; incluso con la mayor influencia del dinero en la era de Citizens United , el poder de la convicción popular no debe ser subestimado “.

Los maestros en Virginia Occidental y ahora otros estados del país han convertido la ira alimentada por la visión corporativa del futuro en una dirección positiva. Se están defendiendo pacíficamente y ganando algo, no solo dinero, sino una sensación de dignidad adecuada para el trabajo de preparar a los niños del país para la vida. Queda por verse si los derechos de muchos pueden triunfar sobre el egoísmo de unos pocos, y si la servidumbre económica será el destino de los niños del país más rico y poderoso que el mundo haya visto.

https://www.ineteconomics.org/perspectives/blog/the-corporate-plan-to-groom-u-s-kids-for-servitude-by-wiping-out-publi

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