‘Fortnite’ puede ser un juego virtual, pero tiene efectos peligrosos en la vida real


"Fortnite: Battle Royale" se ha vuelto muy popular.
PATRICK T. FALLON / BLOOMBERG NOTICIAS»Fortnite: Battle Royale» se ha vuelto muy popular.

Por Beth Teitell GLOBE STAFF  31 DE MARZO DE 2019

«No están durmiendo. Ellos no van a la escuela. Están abandonando las actividades sociales. Muchos niños han dejado de practicar deportes para poder hacer esto «.

Michael Rich, pediatra y director de la Clínica de Medios Interactivos y Trastornos de Internet en el Hospital de Niños de Boston, hablaba sobre el impacto «Fortnite: Battle Royale», un juego de disparos para jugadores múltiples, está teniendo en los niños, principalmente en los niños, algunos todavía. la escuela primaria.

«Tenemos un niño que destruyó el auto familiar porque pensó que sus padres habían bloqueado su dispositivo en el interior», dijo Rich. «Se llevó un martillo al parabrisas».

Un año y medio desde el lanzamiento del juego, la cuenta de Rich es solo una de las muchas que describen una obsesión tan intensa que los niños ven a los médicos y terapeutas para romper el control del juego, en algunos casos perdiendo mucho peso, porque se niegan a dejar de jugar. para comer, que los médicos inicialmente piensan que se están desperdiciando de una enfermedad física.Obtenga los titulares de Metro en su bandeja de entrada:Las 10 principales noticias locales del metro de Boston y alrededor de Nueva Inglaterra se entregan diariamente.Regístrate

El estrés en las familias se ha vuelto tan grave que los padres acuden a los consejeros de parejas, peleando por quién es el culpable de permitir que «Fortnite» entre en la casa en primer lugar y cómo controlar una situación que está fuera de control.

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Los videojuegos han sido culpables de casi todo durante décadas.

«Uno de los padres llegará al punto de casi considerar un divorcio», dijo Rich Domenico, un terapeuta de LiveWell Therapy Associates, en Back Bay. «Es similar a trabajar con padres que tienen un hijo adicto a las drogas».

Los padres preocupados por los niños que pasan demasiado tiempo jugando videojuegos no son nuevos. Pero algunos factores importantes se han combinado para hacer que los juegos de hoy en día sean más difíciles de detener. La mejor tecnología ha hecho que los juegos sean más interactivos, más atractivos y más artísticos, dijo Douglas Gentile, profesor de psicología de la Universidad Estatal de Iowa y coautor del libro «Efectos de videojuegos violentos en niños y adolescentes». aprendió de los diseñadores de máquinas tragamonedas y comenzó a emplear un programa de recompensa variable, según Ofir Turel, profesor de Sistemas de Información y Ciencias de la Decisión en la Universidad Estatal de California en Fullerton.

En el caso de «Fortnite», la manipulación psicológica se combina con los colores llamativos del juego, sus muchas tramas potenciales y el elemento de interacción social para estimular al cerebro y entrenarlo para que «anhela» más, le envió un correo electrónico al Globe.

«Los niños son especialmente vulnerables a este mecanismo de ‘recompensa variable’ porque sus cerebros aún están desequilibrados», explicó. «Han desarrollado sistemas de cerebro de procesamiento de recompensa casi por completo, pero sus sistemas de autocontrol aún no están completamente desarrollados».

«Fortnite» se ha comparado con un cruce entre «Minecraft» y «The Hunger Games». Alrededor de 200 millones de personas han jugado, pero si no eres uno de ellos, así es como funciona: Cien competidores se retiran en una isla. , donde corren buscando armas y materiales para construir paredes, rampas y pisos que puedan protegerlos de otros jugadores.

"Fortnite" es un juego multijugador de supervivencia que se ha llamado un cruce entre "Minecraft" y "The Hunger Games".
ANDREW HARRER / BLOOMBERG NOTICIAS»Fortnite» es un juego multijugador de supervivencia que se ha llamado un cruce entre «Minecraft» y «The Hunger Games».

A medida que el juego avanza, el campo del juego se vuelve más pequeño, poniendo a los oponentes en un rango cada vez más cercano. El último jugador, o los jugadores, si los amigos juegan como un equipo, gana.

«Fortnite» es gratis, pero más del 68 por ciento de los jugadores hacen compras dentro del juego, como picos, movimientos de baile y atuendos para personalizar a sus personajes, y el jugador promedio que realiza compras ha gastado $ 84.67, según un estudio de 2018 realizado por el Empresa de servicios financieros Lendedu.

Epic Games Inc., creador de «Fortnite», no respondió a los correos electrónicos de Globe.

A medida que proliferan las historias de miedo «fortnitas», un especialista británico en comportamiento lo comparó con la heroína , muchos padres se preguntan si algún niño puede ser absorbido.

Rich, del Hospital de Niños de Boston, dijo que su clínica aún tiene que ver a un paciente que lucha con «Fortnite» y que no tiene un problema subyacente. «De hecho, actualmente estamos caracterizando PIMU» – Uso problemático de medios interactivos – «no como un diagnóstico, sino como un síndrome, un grupo de síntomas de diagnósticos que van desde el TDAH hasta la ansiedad, la depresión o los trastornos del estado de ánimo que se manifiestan en el entorno interactivo. medio ambiente «.

Uno de los pacientes de la clínica de BCH es un niño de Brookline que utilizó secretamente las tarjetas de crédito de su padre para hacer miles de dólares en compras en el juego.

«El chico de mi dulce mamá se enojó y fue irrespetuoso», dijo la madre del niño, quien habló al Globe bajo condición de anonimato para proteger la privacidad de su familia.

La transformación de la personalidad se produjo después de que el niño cambió de una escuela pública de Brookline a una escuela privada en sexto grado. Como nuevo niño solitario, finalmente logró hacer amigos a través de su creciente destreza en «Fortnite».

A medida que aumentaba el tirón del juego, se negó a hacer nada más que jugar. Él no saldría afuera. No iría a dormir a un campamento. Ni siquiera quería salir para su propia cena de cumpleaños.

«No pudimos lograr que él hiciera actividades», dijo su madre. «Fue un argumento constante».

El juego puede llevar al aumento de peso, ya que los niños pasan horas sentados en el sofá. Pero Tara McCarthy, una nutricionista clínica del Hospital de Niños de Boston, está viendo a niños que no se tomarán un momento lejos de «Fortnite» para comer.

En cada caso, los pacientes acudieron a ella después de que un médico descubrió una pérdida de peso inesperada y, en cuestión, ordenó evaluaciones de seguimiento.

McCarthy entrevistó a los pacientes y, después de escuchar descripciones de largos períodos sin ingesta de alimentos, hizo su diagnóstico: «Fortnite».

Lynne Karlson, pediatra general del Hospital Flotante para Niños en el Centro Médico Tufts, quien escuchó que a los niños a quienes se les negó «Fortnite» pateando puertas, sugiere que los padres limiten el tiempo de juego «antes de que se convierta en algo que abarque todo».

Pero eso puede ser más difícil de lo que parece.

Samuel Roth, un psicólogo clínico en Newton, describió un escenario que les resultará familiar a muchos padres.

«Los padres hacen un trato con los niños», dijo. «‘Puedes jugar durante tanto tiempo’, y los niños están de acuerdo, están ansiosos por comenzar a jugar.

“Todos asienten con la cabeza, y todos se sienten bien, hasta que llega el final del tiempo de juego, y el niño no puede cumplir con el acuerdo, y los padres se sienten inmensamente violados. Lágrimas en el tejido de la confianza en la familia «.

En cuanto al niño de Brookline que robó las tarjetas de crédito de su padre para financiar su juego, tocó fondo en un viaje familiar a New Hampshire, en el verano de 2018, cuando se negó a ir en bote. Mientras el resto del grupo disfrutaba del lago, intentó entrar al auto familiar con un martillo para obtener su dispositivo electrónico.

El incidente llevó a una estancia hospitalaria de 11 días, donde recibió terapia y abandonó el pavo frío «Fortnite».

Mirando hacia atrás, incluso él está desconcertado por el poder que tiene el juego. «Es difícil para mí entender por qué llegué al punto en el que jugaba tanto y qué haría para poder jugar», dijo.

Ahora, a los 13 años, en el otro lado de «Fortnite», está molesto por lo que ve a su alrededor. «Los niños pequeños en el autobús escolar han pasado de las tarjetas Pokeman a ‘Fortnite'», dijo. «Están en tercer y cuarto grado y eso es todo de lo que hablan».Puede comunicarse con Beth Teitell en beth.teitell@globe.com . Síguela en Twitter @BethTeitell .

https://www.bostonglobe.com/metro/2019/03/31/unexplained-weight-loss-children-boston-nutritionist-makes-her-diagnosis-for

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