LA IGLESIA MORMONA HA SIDO ACUSADA DE USAR LA LÍNEA DIRECTA DE VÍCTIMAS PARA OCULTAR LAS DENUNCIAS DE ABUSO SEXUAL


Por Barry Meier 3 de mayo de 2019

Helen W. no nació mormona, pero abrazó la religión cuando tenía 17 años y esta la abrazó a ella.

Cuando su hijo Alex nació con un defecto cardíaco y discapacidades del desarrollo, fue la Iglesia Mormona la que pagó sus operaciones y tratamientos. Cuando su segundo hijo, Zachary, nació dieciocho meses después, fueron los miembros de su congregación de Martinsburg, Virginia Occidental, quienes ayudaron a encontrar a las niñeras. Y cuando Helen y su esposo necesitaron guía de vida o sabiduría, se dirigieron a su obispo.

Los obispos de la Iglesia Mormona, o la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, como se la llama formalmente, son laicos, no clérigos profesionales. El obispo de Helen, Donald Fishel, había trabajado a tiempo completo como liniero de una empresa de servicios públicos antes de su retiro. Pero como obispo mormón, desempeñó un papel que lo abarca todo en la vida de sus feligreses.

Un obispo supervisa el bienestar espiritual de sus seguidores, instruyéndolos sobre cómo actuar de acuerdo con las enseñanzas de los mormonismos; y él supervisa el diezmo, la práctica de dar el 10 por ciento de los ingresos de uno a la iglesia. Él también atiende sus necesidades diarias, brindando asesoría matrimonial, organizando ayuda financiera, encontrando empleos para desempleados, asesorando a adolescentes y ocupando otros roles. Un obispo es “tu lugar para todo”, dice Helen. “Tienes un problema, tienes una preocupación, preocupaciones financieras, cualquier cosa. La puerta del obispo siempre está abierta. Ve a tu obispo y pídeles su consejo.

Helen dice que ella y su esposo recurrieron al obispo Fishel en 2008, cuando se enfrentaron a la peor pesadilla de un padre.

Helen estaba esperando con sus hijos el autobús escolar una mañana de invierno cuando Zachary, quien tenía 4 años, comenzó a llorar. Le dijo que no quería que Michael Jensen, el hijo de 16 años de una respetada familia mormona local, lo cuidara más. Jensen, dijo Zachary, era “mala”. A Helen le gustaba la adolescente y no entendía por qué su hijo estaba actuando de manera tan extraña. Ella lo presionó para que le explicara.

“Mamá, él me hace chupar sus privadas”, dijo Zachary.

Una década más tarde, Helen recordó ese momento en una demanda civil relacionada con el abuso sexual que ella y otras cinco familias presentaron contra los líderes mormones locales, incluidos Fishel y la Iglesia Mormona. (Debido a que muchos de los niños involucrados aún son menores de edad, VICE News está usando la primera inicial de los apellidos de sus familias). Helen declaró que ella y su esposo se reunieron con el obispo Fishel tan pronto como pudieron para decirle lo que Zachary había dicho.

“Le dije al obispo Fishel que Zachary me dijo que se vio obligado a poner el pene de Michael en la boca”, explicó. “Nos dijo que lo investigaría, que iba a hablar con Michael”.

En su testimonio, Fishel insistió en que no sabía que se habían cometido abusos y que Helen nunca le habló en absoluto. Fishel también dijo que el esposo de Helen no le dijo nada sobre el abuso sexual, sino que solo dijo que su hijo le tenía miedo a Michael Jensen y que lo había descrito como “el hombre que me lastimó”.

Cuando Fishel fue a ver a Michael Jensen para discutirlo, dijo que el niño de 4 años lo había pisoteado mientras miraba pornografía en internet y estaba molesto por las imágenes gráficas que había visto.

Los mormones creen que los obispos tienen un don espiritual conocido como el poder de discernimiento que les permite adivinar si alguien está diciendo la verdad. Fishel dijo a la corte que oró pidiendo orientación después de reunirse con Michael Jensen, y determinó que el adolescente estaba siendo sincero.

En muchos estados, incluido West Virginia, se requiere que los clérigos notifiquen a las autoridades públicas cuando se enteren de un posible abuso infantil. Como Fishel dijo que le dijeron que no había abuso, no había razón para que él lo denunciara.

Helen y su esposo aceptaron su decisión. Después de todo, la Iglesia Mormona era su proveedora y protectora.

BLINDANDO LA IGLESIA

La Iglesia Mormona considera que el sistema de denuncia de abusos que creó hace dos décadas es innovador y dice que debería servir de modelo para otras religiones y grupos.

“La Iglesia tiene tolerancia cero cuando se trata de abusos”, afirma la Iglesia Mormona en su sitio web. “No tenemos conocimiento de ninguna organización que haga más que la Iglesia para detener y prevenir el abuso”.

En el corazón del sistema se encuentra una línea de ayuda de 24 horas que los obispos y otros líderes de las 14,000 congregaciones de la religión en los Estados Unidos deben llamar cuando escuchan sobre presuntos abusos.

Pero el testimonio en el caso de Helen W. reveló detalles previamente desconocidos acerca de cómo funciona el sistema de informes de la Iglesia Mormona, y a quiénes realmente ayuda.

Los líderes mormones han insistido durante mucho tiempo en que el único propósito de la línea de ayuda es asesorar a los obispos sobre el cumplimiento de las leyes locales de denuncia de abusos. Pero el testimonio de la corte, así como otros documentos revisados ​​por VICE News, sugiere que el sistema tiene un propósito muy diferente: proteger a la Iglesia Mormona de posibles demandas legales que representan una amenaza financiera para la Iglesia.

La iglesia también usa el secreto para enmascarar la efectividad del sistema. Nunca ha revelado la cantidad de llamadas relacionadas con el abuso que se realizan anualmente a su línea de ayuda o qué porcentaje de esas llamadas se refiere a las autoridades de protección infantil.

Consultado por VICE News para esa información, Eric Hawkins, un portavoz de la Iglesia Mormona, dijo: “La Iglesia no comparte información sobre la línea de ayuda”. Se negó a decir por qué.

La falta de transparencia de la Iglesia Mormona contrasta con las acciones tomadas por otros grupos e instituciones religiosas. Desde principios de la década de 2000, cuando la Iglesia Católica se vio envuelta en el escándalo de los sacerdotes pedófilos, un grupo afiliado publica anualmente la cantidad de informes relacionados con el abuso que los obispos católicos hacen a las autoridades.

Pero la negativa de la Iglesia Mormona a divulgar datos de la línea de ayuda es solo el síntoma más visible de un sistema que parece colocar los intereses de la iglesia por encima de las víctimas de abuso.

Las llamadas a la línea de ayuda no se transfieren inmediatamente a las autoridades para que puedan tomar medidas. En su lugar, se canalizan en un bufete de abogados estrechamente vinculado a la Iglesia Mormona. Como resultado, la misma firma que creó el sistema de denuncia de abusos de la Iglesia Mormona en 1995 ahora lo defiende en demandas relacionadas con el abuso, incluida la presentada por Helen W.

Estructuralmente, ese bufete de abogados, Kirton McConkie, es independiente de la Iglesia Mormona. Pero durante décadas, la firma ha servido como su alter ego legal, su espada y su escudo en los juicios, su asesor de políticas y su defensor legislativo.

La firma, que fue fundada por miembros de la Iglesia, está ubicada a pocas cuadras del creciente Tabernáculo Mormón en Salt Lake City. La Iglesia es el cliente más grande de Kirton McConkie y, junto con los casos de abuso sexual, representa a la Iglesia en los negocios y otros tipos de disputas. Hoy en día, la Iglesia Mormona aún impide que las mujeres sirvan como obispos. Una encuesta reciente encontró solo a cuatro mujeres entre los casi 100 socios en su oficina de Salt Lake City.

Kirton McConkie y la Iglesia de los Santos de los Últimos Días rechazaron las solicitudes de entrevistas para esta historia. Los funcionarios de Kirton McConkie no respondieron a las preguntas escritas sobre el papel de la empresa en la línea de ayuda. En una declaración escrita, un portavoz externo de la firma dijo que se adhiere “a los estándares que son consistentes con las prácticas de los bufetes de abogados” y siempre aconseja “cumplir con las leyes relevantes”.

Pero varios expertos dijeron que no podían ver ningún beneficio para las víctimas de abusos al hacer que los abogados defensores revisaran las llamadas sobre tales incidentes antes de que las autoridades sean alertadas.

Los obispos católicos han recibido instrucciones desde 2002 para alertar a la policía sobre sospechas de abuso antes de contactar a los abogados de la iglesia. “Si solo lo está viendo desde afuera, podría decirse a sí mismo: ‘¿Están tratando de encontrar una manera de no reportar [incidentes]’?”, Dice Kathleen McChesney, ex alto funcionario de la Oficina Federal de Investigaciones. quien consultó con la Iglesia Católica sobre sus nuevas políticas de información.

Los detalles sobre el sistema de denuncia de abusos de la Iglesia Mormona y el papel de Kirton McConkie en él surgieron durante la demanda de Helen. Y otras revelaciones sobre el papel de la firma podrían haber salido a la luz, según ha sabido VICE News, si la Iglesia Mormona no había resuelto esa demanda en marzo de 2018 mientras se estaba llevando a cabo un juicio.

Timothy Kosnoff, un abogado que representó a Helen y otros demandantes, dice que un abogado de Kirton McConkie llamado Joseph Osmond reconoció durante una deposición previa al juicio que la firma utiliza información obtenida de las llamadas de la línea de ayuda para identificar los casos que representan un alto riesgo financiero para la Iglesia Mormona. Osmond también dijo durante su deposición, que permanece sellada, que no sabía por qué la iglesia no le dice a los obispos que se comuniquen directamente con la policía, como lo hace la Iglesia Católica, en lugar de llamar a la línea de ayuda, según Kosnoff.

Según Kosnoff, otra deposición sellada en el caso muestra que las llamadas a la línea de ayuda se responden primero en las oficinas de Salt Lake City de una agencia patrocinada por la Iglesia Mormona conocida como LDS Family Services. Normalmente, los empleados de la agencia brindan servicios a los mormones, como el asesoramiento psicológico. Pero en el caso de la línea de ayuda, están bajo las órdenes de transferir a las personas que llaman a Kirton McConkie, según indican esas revelaciones.

Los funcionarios de Kirton McConkie se negaron a comentar sobre estas acusaciones.

Dirigir llamadas relacionadas con el abuso a abogados de la iglesia, según expertos legales, permite que la Iglesia Mormona los clasifique como comunicaciones de “abogado-cliente” y así los proteja de la divulgación en juicios y otros foros. El mantenimiento del secreto de la Iglesia es tan absoluto que los empleados de LDS Family Service que toman notas durante las llamadas a la línea de asistencia deben destruirlos al final de cada día, dijo Kosnoff, el abogado de los demandantes.

“Es una línea de ayuda para los abogados, no para los niños o cualquier otra persona”

“Es una línea de ayuda para los abogados, no para los niños o cualquier otra persona”, dijo Kosnoff, quien se ha enfrentado a Kirton McConkie en más de cien casos. “Les da la oportunidad de involucrarse, de enviar rápidamente abogados. Habla con las víctimas. Silencien a ellos si pueden.

Por separado, un documento interno de Kirton McConkie obtenido por VICE News sugiere que la firma también asesora a los funcionarios de la Iglesia Mormona sobre si deben notificar a las autoridades públicas sobre incidentes de abuso sexual o mala conducta.

El documento de 2012, titulado “Investigaciones y proyectos especiales”, es una hoja de cálculo que enumera varios casos de abuso sexual que involucran a miembros de la iglesia en ese momento. La mayoría de los casos citados en el documento ocurrieron fuera de los Estados Unidos e involucraron a hombres mormones que estaban en misiones religiosas, o los llamados “ancianos”.

Pero un caso se refería a un hombre de Texas que tenía al menos 18 años, la edad más joven a la que un mormón puede ser un misionero. En 2012, mientras cumplía su misión en Arizona, el hombre le confesó a los funcionarios de la iglesia que antes de abandonar su hogar en Texas, había intercambiado fotografías sexualmente explícitas con una niña de 15 años. También reconoció que, desde que llegó a Arizona, besó y tocó a una niña de 15 años, según el documento de Kirton McConkie.

Los líderes de la iglesia habían decidido poner fin a la misión del hombre. Pero el documento de Kirton McConkie señaló que si bien los funcionarios de la iglesia en Texas tendrían “un deber” bajo la ley estatal de informar su comportamiento a los funcionarios estatales si regresaba a casa, hacerlo podría resultar en cargos de felonía en su contra. “Su conducta es claramente ilegal en Texas, y el presidente de su estado tendría el deber de informar”, afirma el documento. “Está claro que el Anciano necesita irse a casa. ¿Dirección?”

Eric Hawkins, el portavoz de la Iglesia Mormona, y Randy Austin, un abogado de Kirton McConkie, recibieron una copia del documento de VICE News. Ninguno respondió a las preguntas escritas al respecto, incluso si la Iglesia informó al hombre a las autoridades.

Teresa Huizar, la directora ejecutiva de National Children’s Alliance, un grupo que aboga por leyes más estrictas para denunciar los abusos, dijo que el documento era “perturbador” porque organizaciones como la Iglesia Mormona tienen el deber legal y moral de denunciar el maltrato infantil. “Es uno de integridad personal e institucional”, dijo Huizar.

DEBER DE INFORMAR

Por coincidencia, Michael Jensen también estaba trabajando como misionero en Arizona en 2012. El incidente que involucró al hijo de Helen W. llevaba cuatro años de retraso.

Pero luego surgieron más acusaciones de abuso sexual que involucraban a Jensen en Martinsburg.

A fines de 2007, Spring T., que era miembro de una de las dos congregaciones mormonas de Martinsburg, no pudo encontrar una niñera de último minuto para sus dos hijos, luego de 3 y 4 años. Así que contrató a Jensen para que cuidara a sus hijos por unas pocas horas. Cuando regresó, su casa estaba hecha un desastre y había manchas de ketchup en la cocina y el baño.

Esa fue la primera y única vez que usó a Jensen. Pero cinco años más tarde, en 2012, sus hijos revelaron repentinamente que mientras Jensen cuidaba niños, él había embadurnado ketchup en su pene y los obligó a practicar sexo oral con él.

“Me rompí”, dice Spring. “Nada realmente te prepara para eso”.

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Spring T. contrató a Michael Jensen para que cuidara a sus dos hijos, luego de 3 y 4 años (Foto: Zachary Caldwell / VICE News)

Su reacción inicial fue la misma que la de Helen W. “Traté de ponerme en contacto con el obispo, realmente lo hice”, dice Spring. “Pero le agradezco a Dios porque no estaba disponible”.

Su siguiente llamada fue a la policía estatal de Virginia Occidental. “Cuando lo miras desde un punto de vista diferente de que no es un pecado y que es un crimen, entonces … necesitaba ponerlo en sus manos”, dice ella.

La policía estatal inició una investigación y, a petición de ellos, los oficiales de la iglesia acordaron traer a Jensen, aún en su misión en Arizona, para que lo interrogaran en West Virginia. Pero el testimonio del tribunal muestra que los líderes de la iglesia en Martinsburg no alertaron a las autoridades cuando Jensen regresó. Un policía estatal también declaró que los abogados de Kirton McConkie no le notificaron que Jensen había regresado.

Como resultado, varias familias, inconscientes de las acusaciones de abuso, permitieron a Jensen quedarse en sus hogares en los meses previos a su arresto a mediados de 2013.

Jensen fue declarado culpable ese año de abusar sexualmente de los niños de Spring y actualmente cumple una condena de prisión de 35 a 75 años en una prisión estatal de Virginia Occidental. En el momento de su sentencia, un juez estatal lo clasificó como un “depredador sexual violento”.

Spring se unió a la misma demanda en la que Helen era una demandante. Otra familia involucrada dijo que más tarde se enteraron de que Jensen, mientras se quedaba en su hogar después de su regreso de Arizona, había abusado sexualmente de dos de sus hijos, que tenían 10 y 6 años. Al resolver la demanda en 2018 por una suma no revelada, la Iglesia Mormona negó cualquier delito. Los abogados defensores también dijeron que la Iglesia trató de ayudar a las familias afectadas.

La Iglesia de los Santos de los Últimos Días rechazó las solicitudes de entrevista para esta historia, pero envió un correo electrónico diciendo que tomó las medidas apropiadas cuando se enteró del abuso por parte de Michael Jensen. En lo que respecta a los casos de abuso, la iglesia dice que toma medidas para alentar el reporte y, cuando esté disponible, proporciona consejeros para ayudar a las víctimas.

Fishel y la familia Jensen no devolvieron nuestras llamadas.

Helen y Spring dicen que, en lugar de ser abrazados por sus compañeros de la congregación por presentarse, han sido rechazados. Algunos de sus antiguos amigos insisten en que los padres de Michael Jensen eran buenos mormones que nunca habrían criado a un abusador de niños. Otros le dijeron a Helen y Spring que, como mormones, era su obligación perdonarlo.

La fe y las familias de las mujeres son destrozadas. Helen y Spring ahora están separadas de sus esposos y sus hijos están siendo tratados por traumas.

“Fue devastador”, dice Spring. “Nos hicieron a un lado y Michael recibió la protección de la iglesia”.

McChesney, el ex funcionario del FBI, y Huizar, el experto en abuso infantil, dijeron que la falta de transparencia de la Iglesia Mormona y el uso de abogados defensores para detectar informes de abuso virtualmente garantiza que el tipo de tragedia que ocurrió en Martinsburg volverá a suceder.

“Puedes orar para obtener orientación sobre cómo manejar el abuso sexual”, dijo Huizar. “Pero puedes rezar y también reportarlo a las autoridades públicas”.

Una versión de esta historia apareció en VICE News Tonight en HBO el 2 de mayo de 2019.

Portada: Helen W. se unió a la Iglesia Mormona cuando tenía 17 años. Un miembro de la iglesia fue condenado por agredir sexualmente a su hijo de 4 años. (Foto: Zachary Caldwell / VICE News)

https://news.vice.com/en_us/article/d3n73w/duty-to-report-the-mormon-church-has-been-accused-of-using-a-victims-hotline-to-hide-sexual-abuse-claim

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