Crédito de la foto: Jewish Press

Uno de los papas más controvertidos de los tiempos modernos es el Papa Pío XII, que fue el líder de la Iglesia Católica durante la Segunda Guerra Mundial. ¿Hizo lo que pudo, dada la situación, o pudieron él y la Iglesia haber hecho más para salvar vidas judías? El veredicto aún está en lo que se ha llamado la “Guerra de Pío”.

Cuando los nazis llegaron al poder en 1933, Alemania era un país muy cristiano. Dos tercios de los 60 millones de habitantes del país eran protestantes, mientras que 20 millones eran católicos. Los judíos de Alemania comprendían menos del uno por ciento de la población.

Los judíos habían experimentado la persecución religiosa en tierras alemanas a lo largo de los siglos, pero a principios de 1900 el antisemitismo secular, que afirmaba que los judíos pertenecían a una raza inferior y peligrosa, también prevalecía en la sociedad alemana. Por lo tanto, cuando el régimen Nazi anunció en 1933 que favorecía un “cristianismo positivo” que combatiría el “materialismo judío dentro y fuera del país”, a la mayoría de los alemanes no les molestaba el lenguaje descaradamente antisemita. En cambio, se les aseguró que el nazismo sería “bueno para los cristianos”. Pocos años más tarde descubrirían cuán equivocados estaban, un engaño trágico que también tendría ramificaciones para los judíos de Europa.

 

Promesas rotas

Durante los primeros años del siglo XX, el Vaticano todavía estaba resentido por las influencias modernizadoras de la Ilustración. Incluso dentro del mundo católico, los obispos de algunos países, como Alemania, actuaron de forma autónoma, con un aporte mínimo de Roma. Por lo tanto, cuando los obispos alemanes prohibieron en un principio a los católicos unirse al partido nazi, esa fue una política local. No hubo tal decreto del Vaticano, que al principio consideró que los comunistas eran una mayor amenaza para las creencias e instituciones de la Iglesia que los nazis.

En lugar de aceptar el papel disminuido del Vaticano, los papas de comienzos del siglo XX como León XIII y Pío XI intentaron reafirmar la autoridad del Vaticano y crear un papado absolutista que controlaría todos los asuntos católicos para todos los católicos. Se cree que esta es una razón por la cual en julio de 1933 el Vaticano firmó un tratado bilateral con Hitler, el primer poder extranjero en hacerlo. En el Reichskonkordat , que impulsó la posición internacional de Hitler gracias al reconocimiento del Vaticano, Hitler prometió proteger los derechos de los católicos bajo el gobierno nazi y permitir que el Vaticano afirme su autoridad sobre los asuntos católicos. A cambio, el Vaticano prometió no interferir con la política. Eso incluía prohibir a los católicos individuales protestar contra las políticas nazis.

La promesa de no interferir estaba en línea con la política de neutralidad del Vaticano durante las guerras de los años 1800 y principios de 1900. La Iglesia vio su papel como el de pacificador, que no podría lograr si tomaba partido en tiempos de guerra. Y, por supuesto, su principal interés era proteger a los católicos y las instituciones católicas de todo el mundo, algo que no podría hacer si le daba una bendición a un lado de un conflicto.

Casi de inmediato, Hitler comenzó a romper los términos del tratado; los nazis no tenían intención de compartir el poder con ninguna entidad, y especialmente no con la Iglesia Católica. Por lo tanto, a pesar de las protestas de la Iglesia, los grupos de jóvenes católicos fueron clausurados, los clérigos y las monjas fueron hostigados y algunas veces arrestados por falsas acusaciones, como contrabando de divisas o inmoralidad, y varios líderes católicos laicos fueron asesinados durante la purga de 1934 llamada Noche del Largo Cuchillos. En marzo de 1937, Pío XI emitió una carta encíclica, Mit brennender Sorge (“With Burning Concern”), en la que condenaba el paganismo y el “llamado mito de la raza y la sangre”, entre otras cosas. La encíclica, que fue enviada a todos los obispos católicos alemanes y leída desde sus púlpitos, también defendió los derechos de los judíos bautizados, a quienes los nazis consideraban judíos.

A los historiadores católicos modernos les gusta señalar esta encíclica como evidencia de que el Vaticano estaba protestando vigorosamente contra la política nazi. Y, de hecho, la Gestapo confiscó todas las copias de la carta después de que se leyó públicamente. Pero otros señalan la omisión de cualquier referencia a la persecución de los nazis a los judíos, así como la falta de una condena absoluta del régimen nazi. En otras palabras, el Vaticano protestó por aquellos aspectos del dogma nazi en conflicto con las creencias de la Iglesia, pero todavía no tenía intención de quemar sus puentes políticamente.

 

La guerra en la iglesia

Papa Pío XII

Uno de los arquitectos del Reichskonkordat fue Eugenio Pacelli, que se convirtió en el Papa Pío XII en 1939. Alemania fue el único país que no envió un representante para asistir a la ceremonia de coronación de Pacelli. Hubiera sido extraño si lo hubiera sido, porque para entonces los nazis estaban ocupados desmantelando la Iglesia en las tierras que gobernaban. Por ejemplo, las escuelas católicas en Alemania se cerraron en 1939 y la prensa católica independiente se cerró en 1941. Había cuarteles especiales para clérigos en el campo de concentración de Dachau y aproximadamente el 95 por ciento de sus 2,720 prisioneros eran católicos. En Polonia, los líderes católicos fueron arrestados, exiliados y, en ocasiones, asesinados, mientras que las iglesias, los monasterios y los conventos estaban cerrados. Hubo una represión similar contra las instituciones de la Iglesia y los líderes católicos en Austria y los Sudetes.

Esto se hizo a pesar del hecho de que el Vaticano había declarado su neutralidad al estallar la guerra, tanto para proteger los intereses católicos como para evitar que el ejército italiano ocupara la Ciudad del Vaticano. Ante esta situación, el historiador jesuita Vincent A. Lapomarda escribe en Los jesuitas y el Tercer Reich : “Condenar a Pío por no aprovechar todas las oportunidades para protestar por los crímenes contra los judíos pasa por alto el hecho de que ni siquiera pudo salvar a sus propios sacerdotes. Lo que es sorprendente es que la Iglesia Católica bajo el liderazgo del Papa hizo mucho más para ayudar a los judíos que cualquier otra agencia o persona internacional … ”

John Connelly, en su revisión de Pío XII, el Holocausto y la Guerra Fría por el historiador Michael Phayer para Commonweal,un periódico católico, ofrece una opinión diferente, escribiendo: “Sabemos que Pío nunca condenó abiertamente el genocidio nazi de los judíos. Pero, ¿qué dijo cuando otros católicos se convirtieron en víctimas de asesinatos en masa? La respuesta no es mucho. Desde el otoño de 1939, el régimen nazi comenzó una matanza de católicos polacos sin precedentes. Los sacerdotes fueron arrestados y encarcelados por miles. Hombres, mujeres y niños murieron por cientos de miles, víctimas de políticas calculadas de exterminio que pueden llamarse genocidas. Pío recibió informes de crímenes nazis en Polonia, pero para disgusto de los funcionarios de la iglesia polaca no emitió ninguna protesta pública. Durante 1942, los informes llegaron al Vaticano detallando el asesinato masivo nazi, no solo de polacos sino de judíos. Los polacos y los no polacos se preguntaban incrédulos ante el silencio del Vaticano. En septiembre de 1942, los gobiernos de Brasil, Uruguay, Perú, Cuba y Bélgica enviaron gestiones a la Santa Sede pidiendo al Papa que se pronunciara contra las atrocidades. Los representantes estadounidenses y británicos en el Vaticano también instaron al Papa a protestar “.

En su mensaje de Navidad de 1942, Pío XII finalmente hizo una declaración, en la que mencionó “cientos de miles de personas que, sin ninguna falta por su parte, a veces solo por su nacionalidad o raza, han sido enviadas a la muerte o a un disminución lenta “.

Una vez más, no hubo una mención específica de los judíos.

 

Tratamiento silencioso

Los apologistas católicos han llegado una vez más a la defensa del Papa por la omisión de cualquier referencia explícita al sufrimiento judío, señalando un incidente que ocurrió el verano anterior, que aparentemente mostró la inutilidad de hablar.

El 26 de julio de 1942, los obispos holandeses protestaron abiertamente por la deportación de trabajadores y judíos holandeses. Los Nazis fueron rápidos con su respuesta. Reunieron a más de 40,000 católicos de ascendencia judía, de quienes nunca más se supo nada.

Según Madre (Madre) Pascalina Lehnert, que sirvió como ama de llaves y secretaria de Pío XII de 1917 a 1958, la razón por la que el Papa nunca protestó públicamente por el trato de los nazis a los judíos y otros fue porque le preocupaba que muchas vidas más serían en peligro si lo hizo. Como dijo al embajador de Italia ante el Vaticano en 1940 sobre las atrocidades alemanas, “nos gustaría pronunciar palabras de fuego contra tales acciones y lo único que nos impide hablar es el miedo a empeorar la situación de las víctimas”.

Estas no fueron palabras vacías. De acuerdo con Mgr. Jean Bernard, más tarde obispo de Luxemburgo, que fue uno de los clérigos católicos internados en Dachau: “Los sacerdotes detenidos temblaban cada vez que nos llegaban noticias de alguna protesta de una autoridad religiosa, pero particularmente del Vaticano. Todos teníamos la impresión de que nuestros guardianes nos hacían reñirnos en gran medida por la furia que provocaban estas protestas … los pastores protestantes entre los prisioneros solían expresar su indignación por los sacerdotes católicos: “Nuevamente su gran Papa ingenuo y esos simplones, sus obispos, están disparando sus bocas … ¿por qué no entendieron la idea de una vez por todas y se callaron? Juegan a los héroes y tenemos que pagar la factura ‘”.

Y como señaló el historiador judío Pinchas Lapide: “La conclusión más triste y que hace pensar es que mientras el clero católico de Holanda protestó más fuerte, expresamente y con frecuencia contra las persecuciones judías que la jerarquía religiosa de cualquier otro país ocupado por los nazis, más Los judíos, unos 107,000 o el 79% del total, fueron deportados de Holanda; más que en cualquier otro lugar en el oeste “.

 

Bajo el radar

Aunque el Papa no protestó abiertamente por el Holocausto, sí ayudó a salvar vidas judías, siguiendo una política de que la acción encubierta haría más bien que las palabras públicas. Por ejemplo, la Madre Pascalina estaba a cargo de cuidar a los cientos de refugiados judíos refugiados en las murallas del Vaticano después de que los nazis invadieran y ocuparan Italia en 1943. Miles de judíos italianos también se escondieron en monasterios, conventos, escuelas y hospitales.

Algunos historiadores, como Susan Zuccotti, autor de Under His Very Windows: El Vaticano y el Holocausto en Italia, argumentan que estas instituciones católicas escondieron a los judíos por su propia iniciativa y sin ninguna instrucción del Papa; Zuccotti va aún más allá y afirma que Pío XII estaba en contra de tales esfuerzos de rescate. Pero Jonathan Gorsky, escribiendo en un artículo para Yad Vashem, afirma: “El rescate de miles de judíos durante el Holocausto y la apertura de instituciones católicas como lugares de refugio no podrían haber ocurrido ante la desaprobación papal. Esto es especialmente cierto con respecto a las instituciones dentro de los confines de Roma y el Vaticano. Aunque los críticos han mantenido que algunas de las figuras producidas por partidarios papales son considerablemente exageradas, nadie ha negado la escala significativa de la actividad de rescate católico, y la gratitud fue de hecho expresada por los principales judíos después de la guerra “.

Además de brindar refugio, la Iglesia también emitió certificados falsos de bautismo y de inmigración para ayudar a los judíos a escapar de las tierras controladas por los nazis. Por ejemplo, en Hungría se emitieron 80,000 de estos certificados de bautismo y se hicieron esfuerzos, no siempre exitosos, para conseguir a los nuevos conversos a la Palestina controlada por el Mandato Británico y otros lugares. La persona detrás de la iniciativa fue el Nuncio Angelo Giuseppe Roncalli, quien se convirtió en Papa Juan XXIII después de la muerte de Pío XII en 1958. A diferencia de algunos clérigos que esperaban que sus nuevos conversos permanecieran católicos de por vida, Roncalli parece haber asumido que la mayoría de estos conversos volver al judaísmo después de que pasó el peligro.

El Nuncio Roncalli a veces se presenta como un excelente ejemplo de activista católico durante la guerra, en oposición a la pasividad de Pío XII. No solo trató de ayudar a los judíos húngaros, sino que también ayudó a rescatar judíos de Eslovaquia, Bulgaria, Rumania e Italia. Pero en una entrevista con el historiador Pinchas Lapide después de ser Papa, Roncalli insistió en que no era él quien debía recibir crédito por el trabajo que hizo para salvar a los judíos, porque sus órdenes habían venido de Pío XII.

Hubo muchos otros sacerdotes y católicos individuales que arriesgaron sus vidas para salvar a los judíos. Y después de la guerra, muchos prominentes líderes judíos agradecieron al Papa por sus esfuerzos, incluyendo al Gran Rabino de Israel Rav Itzjak HaLevi Herzog, el secretario general del Consejo Judío Mundial, el Dr. Leon Kubowitzky, y el primer ministro israelí Golda Meir.

Pero incluso mientras le da crédito a Pío XII por los esfuerzos que hizo durante la guerra, persisten preguntas persistentes: ¿Por qué insistió en que el Vaticano permanezca neutral incluso después de que estaba claro que los nazis estaban empeñados en asesinar a todos los judíos de Europa y tenían la intención de destruirlo? ¿la Iglesia? ¿Por qué el Papa no condenó al régimen católico en Croacia por su comportamiento asesino hacia los judíos, así como otras atrocidades iniciadas por los católicos? Cuando católicos como el profesor alemán Karl Thieme pedían claridad moral -y especialmente cuando se hizo público que los judíos de Europa estaban condenados en cualquier caso-, ¿por qué el Papa no habló en nombre de los judíos, mencionándolos por su nombre? de solo aludir a “cientos de miles de personas” y alentar abiertamente a sus seguidores a hacer lo que puedan para salvar vidas judías?

 

La palabra final

No hay respuestas concluyentes a estas preguntas. Pero sí sabemos que los cristianos de Europa también pagaron un alto precio por su silencio temprano, que fue resumido por el pastor Martin Niemoller, un partidario temprano de los nazis que cambió de opinión y fue encarcelado en Dachau y otros campos por su antinazi puntos de vista:

Primero fueron los primeros para los comunistas, y yo no dije nada
porque yo no era comunista.

Luego vinieron por los sindicalistas, y yo no dije nada
porque yo no era sindicalista.

Luego vinieron por los judíos, y yo no dije nada
porque yo no era judío.

Luego vinieron por mí, y no quedó nadie para hablar por mí.

 

Siguiente: ¿Las relaciones entre los judíos y la Iglesia Católica fueron mejores en los Estados Unidos? Echaremos un vistazo en la Parte VIII de esta serie.

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Fuentes :

“Pío XII y el Holocausto”, Jonathan Gorsky, Centro de Recursos Shoah, Yad Vashem.

La Iglesia católica y la Alemania nazi , Guenter Lewy, Littlehampton Book Services Ltd., 1964.

“La Iglesia Católica y el Holocausto”, Steven A. Allen, Origins: eventos actuales en perspectiva histórica , Ohio State University, 1998.

La Iglesia Católica y el Holocausto  (1930-1965 ), Michael Phayer, Indiana University Press, 2000.

“¿El primer guerrero frío?” , John Connelly, Commonweal , 26 de septiembre de 2008, 20-24

“Las iglesias alemanas y el estado nazi”, Enciclopedia del Holocausto, Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos.

“El Holocausto y la Iglesia Católica”, James Carroll, revista Atlantic , octubre de 1999.

Los jesuitas y el Tercer Reich , Vincent A. Lapomarda, Edwin Mellen Press, 1989.

El papado en la era del totalitarismo, 1914-1958 , John Pollard, Oxford University Press, 2014.

“El Vaticano y el Holocausto: 860,000 vidas salvadas: la verdad sobre Pío XII y los judíos”

Robert A. Graham, SJ, Jewish Virtual Library.

Tres papas y los judíos , Pinchas Lapide, Hawthorn Books, 1967.

http://www.jewishpress.com/sections/a-feud-for-the-ages-a-history-of-the-jews-and-the-church-part-vii-the-church-and-the-holocaust/2017/11/24/