No todas las mujeres estaban tranquilas y encerradas en el hogar en el mundo greco-romano del primer siglo, el escenario del Nuevo Testamento. El escritor de los Hechos nos dice que en Antioquía de Pisidia en Asia Menor ( Hechos 13:50 ) y en las ciudades macedonias de Tesalónica ( Hechos 17: 4 ) y Berea ( Hechos 17:12 ) Otros versículos del Nuevo Testamento también indican que había mujeres que tenían influencia e influencia en sus ciudades, comunidades e iglesias. [2]

La prominencia de las mujeres en la antigua ciudad de Éfeso surge a menudo en discusiones sobre el contexto de 1 Timoteo 2: 9-15 . Algunos creen que la cultura de las mujeres prominentes en los cultos paganos de Artemisa Ephesia y de Hestia Boulaia influenciada mujeres cristianas y les dio una audacia problemático en la iglesia durante el tiempo Timoteo estaba en Éfeso como enviado de Pablo, y así las instrucciones de Pablo relativas a la mujer en primer lugar Timoteo debe entenderse contra el fondo cultural de las mujeres prominentes y poderosas. No está claro, sin embargo, cuán poderoso Ephesian las mujeres podrían ser en el primer siglo.

Rick Strelan, en su libro Pablo, Artemis, y los judíos en Éfeso , escribe sobre los papeles de las mujeres en los cultos paganos, y cita de los principales estudiosos.

En términos de la vida de culto en Éfeso, está claro que las mujeres desempeñaron un papel significativo y ocuparon cargos importantes en muchos cultos. La mitología de Éfeso [incluyendo el mito de que Éfeso fue fundada por mujeres guerreras conocidas como amazonas ] reforzó su estatus en el culto de Artemis. Según Pausanias, desde los primeros días, si no originalmente, las mujeres amazónicas residían en el lugar sagrado y realizaban rituales a Artemis allí (7.2.4). La actividad culta para las mujeres fue más prominente en Asia Menor que en otros lugares (Ramsay 1900: 67). Kearsley señala que las quince mujeres que eran  archiereiai  (“los principales sacerdotes” o “sumos sacerdotes”) en Éfeso es el grupo más grande conocido de cualquier ciudad (1986: 186). Al menos algunos tenían el título por derecho propio y no dependían del título de sus maridos. Las mujeres eran prominentes en los cultos de Artemis como sacerdotisas;  Y en el culto de Hestia Boulaia en el centro cívico de Éfeso, se sabe que la posición influyente de prytanus fue sostenida por mujeres (por ejemplo, Claudia Trophime  I. Ef. IV.1012). Favonia Flacilla era a la vez prytanis y gymnasiarchos ( I.Ef. IV.1060). [3]

Un prytanis  era un sacerdote o sacerdotisa que ministraba en el Prytaneion. El Prytaneion era un edificio administrativo grande situado en “una posición central en el ágora superior y era el hogar de Hestia Boulaia con el fuego sagrado de la ciudad.” [4] Paul Trebilco dice que “en Asia Menor veintiocho mujeres eran conocidas Haber ocupado la posición de  prytanus (una posición de muy alto rango que involucra las finanzas y la vida cúltica de la ciudad) en ocho ciudades de los tres primeros siglos de la Era Común. “[5] Aunque tenemos evidencia para veintiocho, Puede haber habido aún más mujeres que ocuparon esta oficina. En su comentario sobre Efesios, Clinton Arnold explica que el prytanis  “era similar al alcalde de una ciudad, y este titular de la oficina presidió el consejo de la ciudad.” [6] Por lo tanto,

La prominencia de las mujeres en la vida de Éfeso

Los restos del Prytaneion del antiguo Éfeso © M. Steskal 2006 (Fuente: Wikimedia Commons)

SM Baugh presenta una visión diferente de las mujeres de Ephesian. Los presenta como poseedores de las virtudes de la respetable matrona romana: tranquilidad y modestia, y no como poderosa ni prominente. Dudo, sin embargo, que un alto grado de respetabilidad silenciosa era uniformemente típico entre las mujeres de Ephesian. Hay muchas indicaciones (de las antiguas estatuas encontradas en Éfeso, etc.) que la “nueva mujer romana”, con nuevas libertades y poderes sociales, estaba haciendo sentir su influencia entre las mujeres efesianas más ricas. El pasaje de 1 Timoteo 2: 9-10 , donde las mujeres ricas de la iglesia de Efeso reciben instrucciones correctivas, es otra indicación de que no todas las mujeres de Éfeso eran el epítome de s ò phrosun E- modesto decoro.

Baugh comenta sobre la evidencia de las inscripciones y algo menosprecia la importancia de las mujeres titulares de cargos, y los títulos y cargos que ocupan, pero reconoce:

Sin embargo, las mujeres y las niñas de Efeso aparecen en algunas capacidades oficiales, no sólo como las esposas honorablemente mencionadas de patriarcas y patrones. La evidencia a este efecto se remonta en el primer siglo dC, por lo que no podemos rastrearlo a un énfasis de larga data en un “principio femenino” conectado a las amazonas, la cultura de Ephesian, o Artemis Ephesia. Al examinar, encontramos algunas mujeres del primer siglo llenando una o más de cuatro oficinas: la sacerdotisa de Artemis, kosmeteira , prytanis , y la suma sacerdotisa de Asia. [8]

Existen considerables dificultades para determinar la relevancia de las mujeres que ocupan cargos en los cultos de Efeso para las mujeres en la iglesia de Efeso. Los poseedores de la oficina pagana eran todos, sin excepción, de las familias de élite, [9] mientras que las mujeres cristianas en las iglesias fundadas por Pablo eran de una variedad de clases. Según Wayne Meeks, los miembros de las iglesias paulinas eran de una amplia representación de la sociedad, desde hombres y mujeres ricos hasta esclavos pobres, y muchas personas eran artesanos, como también lo era el propio Pablo [10]. Las mujeres ricas de las mujeres de Efeso se sintieron envalentonadas por el ejemplo de las sacerdotisas paganas, pero era poco probable que esto fuera el caso de la mayoría de las mujeres cristianas que eran de clases más pobres.

Otra dificultad es saber si, o cómo, los mitos fundacionales de Éfeso influyeron en las actitudes de la vida cotidiana, especialmente cuando varios mitos se contradicen entre sí [11]. Sugiero que la influencia del mito amazónico en la sociedad efesiana del primer siglo ha sido exagerada por algunos. [12] ¿Ephesians realmente identificar a sus mujeres con las mujeres amazónicas de la guerra? O, a la inversa, ¿trataron el mito amazónico cuando tratamos a Santa Claus, por ejemplo, como un poco de diversión que fomenta la cohesión social? ¿Los mitos realmente reforzaron el estatus de las mujeres en Éfeso? ¿O la mayoría de las mujeres se ajustaban a las expectativas más limitadas de una sociedad greco-romana más amplia? No tenemos suficiente información para dar respuestas definitivas a estas preguntas.

Mi amiga Lyn Kidson, que está estudiando First Timothy para su doctorado, sugiere con razón que deberíamos investigar el valor social puesto en ser una sacerdotisa, y el tipo de virtudes que se celebraron en la selección de las mujeres que desempeñaron este papel. Esta investigación puede darnos una mejor indicación del lugar de las mujeres en la sociedad efesia.

El estatus y las funciones de las mujeres en Éfeso es un área de estudio que sigue siendo investigada por los eruditos, y espero aprender más sobre ella. Mientras tanto, mientras exploro la configuración grecorromana del Nuevo Testamento para mí, y uso esta información para ayudarme a entender el texto bíblico (incluyendo 1 Timoteo 2:12 ), quiero ser cauteloso y evitar hacer exageraciones Sobre la vida en la iglesia del primer siglo que puede ser engañosa.


NOTAS FINALES

[1] Otras inscripciones de interés IvE 892 (McCabe Ephesos  1266 ) e IvE 980 (McCabe Ephesos  1267 ).

[2] Artículos sobre mujeres líderes en la iglesia del Nuevo Testamento aquí . Un artículo sobre los saludos de Pablo a las mujeres ministras  aquí .

[3] Rick Streland, Paul, Artemis y los judíos en Éfeso (Berlín / Nueva York: Walter de Gruyter & Co., 1996), 120. Puede leer las páginas relevantes de este libro aquí .

Ros Kearsley escribe,

El cambio hacia más prytaneis femenino comienza a ocurrir durante el período Augustan, y la función primaria del prytaneis en Ephesus la ciudad. . . Era mantener el fuego encendido en el hogar sagrado de la ciudad. En este sentido, el prytanis desempeñó una función similar a la de Vestal Virgins en Roma.
RA Kearsley, “Las mujeres y la vida pública en Asia imperial menor: tradición helenística y la ideología Augustan”,  antiguo oeste y este , 4,1 (2005), 98-121, 110.

[4] Guy MacLean Rogers, La identidad sagrada de Ephesos: Los mitos de una ciudad romana(Londres: Routledge, 1991), 67.

[5] Paul Trebilco,  Comunidades Judías en Asia Menor  (Cambridge: Cambridge University Press, 1991), 120.

[6] Clinton E. Arnold,   Ephesians , Zondervan Comentario Exegético sobre el Nuevo Testamento, Volumen 10 (Grand Rapids: Zondervan, 2010), 375. Puede leer las páginas relevantes de este libro aquí .

[7] L. Bruit Zaidman y P. Schmitt Pantel, Religión en la antigua ciudad griega  (Cambridge: Cambridge University Press, 1995), 49. Citado por Andrew D. Clarke en  Servir a la comunidad de la Iglesia: los cristianos como líderes y ministros (Cambridge: Eerdmans, 2000), 29.

[8] SM Baugh, “Un Mundo Extranjero: Éfeso en el Primer Siglo”, en AJ Köstenberger y TR Schreiner (Eds.),  Segunda Edición, (Grand Rapids: Baker Academic, 2005), 28.Mujeres en la Iglesia: Análisis y Aplicación de 1 Timoteo 2: 9-15 ,

[9] Guy Maclean Rogers (comentando sobre la generosa dotación de Salutaris para una celebración en 104 CE) dice:

La sacerdotisa de Artemis aparece como el principal funcionario del culto de AD 104. Ella estaba a cargo de la liturgia del culto, y varias sacerdotisas diferentes afirmaron haber celebrado los misterios durante los siglos I y II. . . Estas sacerdotisas provenían de familias locales de riqueza y estaban representadas en inscripciones diseminadas por toda la ciudad como hijas y esposas de ciudadanos asiares, neopoioi y romanos, a menudo por generaciones. A menudo, pero no exclusivamente, la riqueza de la familia se usaba para cumplir las funciones del sacerdocio, que incluía la construcción de edificios, y sobre proyectos cívicos, con un gran gasto.
Rogers,  Identidad Sagrada de Efesos,  54-55.

[10] Véase la discusión de Wayne Meeks en el capítulo dos de Los primeros cristianos urbanos: El mundo social del mundo de los apóstoles (New Haven: Yale University Press, 1983)

[11] Tenemos pruebas de que el mito de la fundación de Androcles fue celebrado por los efesios en los siglos I y II. Androcles, que se cree que era el hijo del rey de Atenas, dirigió una inmigración jónica a la región alrededor de 1100 aC. Supuestamente fundó Éfeso en el sitio donde atrapó y mató a un jabalí. La evidencia de cualquier celebración del mito de las amazonas en el primer siglo EC es leve. Ver Rogers,  Identidad Sagrada de Efesos.
La historiadora Mary Beard hace este comentario general sobre el mito amazónico:
“Una enorme cantidad de energía feminista moderna se ha desperdiciado al tratar de probar que estas Amazonas existieron alguna vez, con todas las posibilidades seductoras de una sociedad histórica que realmente fue gobernada por y para mujer. Soñar en. La dura verdad es que las amazonas eran un mito griego masculino. El mensaje básico era que el único buen Amazonas era un muerto. . .
O uno que había sido dominado en el dormitorio. ” Mary Beard,” Las mujeres en el poder: De Medusa a Merkel “en Londres Revisión de los libros 39.6 (16 de marzo de 2017 ), 9-14.

[12] Andrew D. Clarke escribe sobre la importancia de los mitos en las ciudades orientales del Imperio Romano.

Después del declive de la gran época helenística y el subsiguiente ascenso de la dominación romana en el Este, no sorprende que muchas de las ciudades establecidas desde hace mucho tiempo se esforzaron por mantener vínculos con su preciado pasado fomentando mitos que celebraban los antiguos cimientos de su comunidad. Fueron, después de todo, los del Este (en oposición al Oeste Romano) que tenían una antigua herencia imperial a la que podían dirigirse, y que podían remodelar a su favor en su nuevo clima político. Incluso algunas de las ciudades más recientemente fundadas siguieron su ejemplo y adoptaron mitos propios.
Servir a la Comunidad de la Iglesia: los cristianos como líderes y ministros (Cambridge: Eerdmans, 2000), 24.


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