TIprobablemente debería haber sido claro desde el título de su tesis doctoral – “Patriarcal de energía y el empobrecimiento de las mujeres” – que la hermana Louise Akers finalmente encontrarse en problemas con la Iglesia Católica. En 2009, Akers se unió a una larga línea de católicos inteligentes y articulados que han sido oficialmente silenciados por los líderes de la Iglesia. El arzobispo de Cincinnati, Daniel Pilarczyk, prohibió a Akers enseñar o hablar en cualquier institución relacionada con su archidiócesis, donde había servido y enseñado durante décadas. ¿Su razón? Ella se negó a renunciar públicamente a su creencia de que a las mujeres se les debería permitir ser sacerdotes.

Los cristianos conservadores tienden a obtener más cobertura mediática, pero hay muchos cristianos progresistas como Akers que sirven a sus comunidades y trabajan por el cambio social. Ella ha enseñado en escuelas secundarias, universidades y parroquias. Ella también ministra a los marginados de la sociedad, “el menor de ellos”, en palabras de Jesús, pero ella no solo les brinda servicio o caridad; ella aboga por cambios legislativos para mejorar su suerte.

Akers es miembro de las Hermanas de la Caridad de Cincinnati, quienes hacen votos de pobreza, castidad y obediencia. Algunos residen en una casa común, pero muchos tienen sus propios apartamentos. Viven de forma sencilla, compartiendo posesiones y modelando sus vidas después de la fundadora de su orden, Elizabeth Seton, la primera santa nacida en Estados Unidos.

Hija de una enfermera de salud pública y un oficial de policía, Akers alcanzó la mayoría de edad durante la década de 1960 y estuvo fuertemente influenciada por el movimiento de derechos civiles y el Concilio Vaticano II, que aumentó el papel de los laicos en la Iglesia, eliminó el Misa en latín, y en general trajo el catolicismo en el siglo XX. Su ministerio se resume mejor como “Todos bienvenidos en la mesa”, el título de su discurso principal de 2009 en la conferencia anual de Llamada a la acción, una organización nacional que defiende los derechos de los homosexuales, la ordenación de mujeres y los derechos del clero a casarse . Ella comparte sus puntos de vista en línea a través de su sitio web, paradigmsshifting.org .

Akers, quien cumplió setenta este año, tiene una maestría en teología y recibió su doctora en ministerio de la Escuela Episcopal de Divinidad en Cambridge, Massachusetts. Se ha desempeñado como coordinadora fundadora del Centro Intercomunal de Justicia y Paz de Cincinnati y como directora de asuntos sociales de la Conferencia de Mujeres Religiosas de LIDERAZGO ( LCWR).) En 2006 habló en el Foro de Libertad de Mujeres en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y participó en el quincuagésimo período de sesiones de la Comisión de las Naciones Unidas sobre el Estatus de la Mujer. Su ministerio la ha llevado a Malawi, Nicaragua, El Salvador, México, la República Checa, Alemania, Italia, España, Francia, Canadá y Cuba. En su casa en Ohio, Akers creó Urban Plunge, un programa de inmersión para residentes suburbanos que han tenido poco o ningún contacto con residentes del centro de la ciudad, y Women Walk / Talk, que reúne a mujeres afroamericanas urbanas y mujeres blancas suburbanas para abordar los problemas de la pobreza, las viviendas de bajos ingresos y la violencia doméstica.

Akers vive en un apartamento en un edificio de ladrillo rojo en un barrio de clase trabajadora. La conocí allí durante dos de las tres conversaciones que tuvimos. Una pared de su comedor está cubierta con estantes de libros y fotos enmarcadas de sus viajes por todo el mundo. En el momento de nuestra entrevista, el Papa Benedicto XVI renunció como cabeza de la Iglesia Católica Romana y fue reemplazado por el Papa Francisco. La última vez que un Papa había renunciado fue seiscientos años antes.

Con sus ojos brillantes, su sonrisa rápida y su actitud tolerante, Akers no parece el tipo de persona que supondría una amenaza para la Iglesia Católica. Tan enojada como puede superar la injusticia, se reserva sus juicios para instituciones, no para individuos. En un momento le pregunté cómo camina en la línea entre los dictados de su conciencia y las enseñanzas católicas.

“No es fácil”, dijo ella. “Cuando era joven no veía la vida religiosa en mi futuro. Pensé que me casaría y tendría hijos. Pero en el momento en que me uní a las Hermanas de la Caridad, sentí que era lo que se suponía que debía hacer, y todavía me siento así. Mi espiritualidad me ha llevado a lugares donde nunca pensé que iría, incluidos algunos que no están de acuerdo con la doctrina católica tradicional “.

Cuando salía del departamento de Akers la primera vez, noté una pila de calcomanías en la mesa: SUBVERTÍAN EL PARADIGMA DOMINANTE , decían. Ella tenía la misma pegatina en su auto. Cuando lo colocó en el parachoques por primera vez, dijo con una sonrisa, un sacerdote le dijo que la mayoría de la gente no sabría lo que significaba. Akers dijo que no estaba preocupada. Ella sabía lo que significaba.

 

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                                                         HERMANA LOUISE AKERS

Lyghtel Rohrer: En 2009, usted fue “silenciado” por el arzobispo de Cincinnati, Daniel Pilarczyk, es decir, se le prohibió enseñar en su arquidiócesis, como lo había hecho durante décadas. ¿Cuál fue la razón?

Akers: Estuve enseñando un curso para educadores religiosos cuando surgió el tema de la ordenación de las mujeres, y presenté ambos lados del debate. Uno de mis alumnos pensó que eso era escandaloso, y ella le escribió al Arzobispo Pilarczyk, diciendo que yo era un hereje. El arzobispo me envió una copia de la carta de dos páginas a un solo espacio y me dijo que podía responder o no, pero que si lo hacía, quería ver mi respuesta. Respondí honestamente a la mujer, con una copia a Pilarczyk, que decía, entre otras cosas, que apoyaba la ordenación de las mujeres.

Mi posición sobre el tema no era ningún secreto. Cada año el Miércoles de Ceniza participé en un servicio de oración alternativo en los escalones de San Pedro en la Catedral de Cadenas en Cincinnati, pidiendo a la Iglesia que se arrepienta del pecado del sexismo. Otra vez cohosted una visita de Patricia Fresen de Sudáfrica. Ella había sido una hermana dominicana y luego había sido ordenada a través de una organización que ordena mujeres sacerdotes desafiando la ley de la Iglesia. Más de trescientas personas vinieron a escucharla. Fui entrevistado por The Cincinnati Enquirer sobre su visita, y Pilarczyk fue citado en el mismo artículo, diciendo que la arquidiócesis no tenía nada que ver con el evento. Entonces él sabía dónde estaba parado.

Después de enviar la carta, me reuní con Pilarczyk para dar seguimiento. Comenzó diciendo que se suponía que yo debía enseñar doctrina, que es absoluta, y no teología, lo que permite la especulación y el análisis. Se suponía que no debía plantear preguntas, en otras palabras. Dije que sí enseñé doctrina, pero esa doctrina había evolucionado a través de un diálogo entre la Iglesia y los teólogos, y estaba fomentando un diálogo similar con mis alumnos. Luego me exigió que hiciera una declaración pública de que había cambiado de opinión y ahora estaba de acuerdo con las enseñanzas de la Iglesia en contra de la ordenación de las mujeres. Dije que no podía hacer eso; sería una mentira y iría en contra de mi conciencia. Fue entonces cuando me dijo que ya no se me permitiría enseñar en ninguna estructura de la Iglesia directamente relacionada con la arquidiócesis.

Después de la reunión almorcé con mi amiga Judy Ball, que solía ser editora de The Catholic Telegraph . Se dio cuenta de la importancia de lo que había pasado y escribió un artículo al respecto para el National Catholic Reporter . Después de que salió la pieza, el editor me dijo que había recibido más respuestas que cualquier otra cosa que hubieran publicado alguna vez. Muchos fueron negativos, pero las reacciones de la gente en general han sido de apoyo.

Lyghtel Rohrer: ¿silenciar la disidencia daña a la Iglesia?

Akers: Creo que sí. Inicialmente, los silenciados eran todos hombres. Es solo más recientemente que las mujeres han hablado lo suficiente como para ser silenciadas.

El silenciamiento no solo lastima a la Iglesia; tampoco está funcionando. No estamos en silencio, y cada vez más personas hablan. La lista está creciendo. Los grupos se están formando. Y la culpa de la división dentro de la Iglesia recae en los disidentes más que en los líderes inflexibles que se niegan a reconocer una disidencia válida.

El Vaticano y los obispos de Estados Unidos ven nuestro modelo emergente como una amenaza para ellos. Nuestro modelo es circular, mientras que el suyo es arriba y abajo. Creemos que las diferencias pueden enriquecer nuestra fe; el Vaticano siente que posee la verdad. Yo digo que todos tenemos algo de verdad, y vamos a unir nuestras verdades.

Lyghtel Rohrer: ¿Diría que el Vaticano no tiene interés en el diálogo?

Akers: Su comprensión del diálogo es que los líderes de la Iglesia hablarán y ustedes aceptarán lo que tienen que decir, porque son las autoridades. Pero mira el estado caótico de nuestro mundo. Para las mujeres y otras personas marginadas, los días de ese tipo de “diálogo” están desapareciendo.

Lyghtel Rohrer: ¿Qué papel han jugado tradicionalmente las mujeres en la Iglesia Católica?

Akers: durante la mayor parte de su historia, se ha visto que las mujeres tienen un rol complementario al de los hombres, no uno igual. En la iglesia primitiva, las mujeres participaban activamente en los rituales religiosos y servían como diáconos bajo los sacerdotes, pero las escrituras de los padres de la Iglesia adoptan una visión misógina de las mujeres. San Jerónimo, por ejemplo, dijo que las mujeres son un “camino al infierno”, y San Agustín consideraba a las mujeres como intelectualmente inferiores y como una amenaza moral para los hombres. Esta visión de las mujeres fue consistente durante la Edad Media, cuando Tomás de Aquino escribió en Summa Theologica que las mujeres son “hombres mal concebidos”.

Cuando lo escuché por primera vez en la clase de teología, expresé mi desacuerdo, y el maestro, un joven sacerdote dominico, dijo: “No estás en desacuerdo con Tomás de Aquino”. Recuerdo estar sentado allí pensando, pero lo hago. No podía imaginarme cómo Santo Tomás había tenido la idea de que las mujeres eran inferiores. Simplemente no pude superarlo. Por supuesto, Tomás de Aquino fue educado sobre las enseñanzas de Agustín, quien se crió con Aristóteles, quien fue la fuente original de ese concepto misógino. Santo Tomás ciertamente escribió muchas cosas maravillosas, pero pensar que él fue elteólogo en la Iglesia Católica hasta el Concilio Vaticano Segundo en la década de 1960 es triste.

En la década de 1980, los obispos de los EE. UU. Intentaron escribir una carta pastoral, una declaración pública para laicos y clérigos, sobre las mujeres. En el primer borrador, dijeron que el sexismo era un pecado, pero esa declaración fue eliminada por el Vaticano. Pasaron por cuatro borradores, todos rechazados por el Vaticano, antes de que finalmente dejaran de lado la carta. Hasta el día de hoy no existe ningún documento sobre el papel de las mujeres en la Iglesia. Mencione el problema: racismo, trabajadores migrantes, pena capital, reforma de las cárceles, guerra, cambio climático, inmigración, y los obispos de EE. UU. Han escrito cartas pastorales que identifican claramente la postura de la Iglesia. Pero no a las mujeres Ellos salieron en contra de la violencia doméstica, pero eso es todo.

Lyghtel Rohrer: ¿Qué cambios le gustaría ver en las enseñanzas de la Iglesia?

Akers: Una sería la postura de la Iglesia sobre el control de la natalidad, un problema que involucra tanto a mujeres como a hombres. En su encíclica de 1968 sobre la paternidad responsable, el Papa Pablo VI se opuso a la mayoría de la comisión que redactó el documento e incluyó un párrafo que condena la anticoncepción. Hasta el día de hoy, la Iglesia todavía mantiene esa posición, a pesar de que el 98 por ciento de las mujeres católicas estadounidenses menores de cuarenta y cinco años que han tenido relaciones sexuales dicen que han usado anticonceptivos en algún momento de sus vidas. En lugares como América Latina y África -y, en menor medida, en los EE. UU .- la anticoncepción es un problema económico: las mujeres no pueden escapar de la pobreza si no pueden controlar la cantidad de hijos que tienen. El Concilio Vaticano II declaró en 1965, por primera vez en la historia de la Iglesia, un doble propósito del matrimonio: la procreacióny amor entre esposo y esposa. Cada uno tiene igual importancia. Me parece que el uso de anticonceptivos puede mejorar las relaciones de las parejas casadas liberándolas para disfrutar de la intimidad sin la posibilidad de un embarazo.

También tengo dificultades con el celibato obligatorio. Es una causa de la disminución del número de sacerdotes. El celibato no era una ley de la Iglesia hasta el siglo XII, cuando se puso en marcha para evitar que los sacerdotes casados ​​dejaran sus riquezas a sus hijos, en lugar del Vaticano.

Lyghtel Rohrer: ¿Le gustaría que el sacerdocio esté abierto a gays y lesbianas?

Akers: Sí, creo que el sacerdocio debe estar abierto a todos los hombres y mujeres que se sientan llamados a hacerlo, ya sean homosexuales o heterosexuales. La carta pastoral de los obispos de los Estados Unidos de 1997 aborda el tema de la homosexualidad con el dicho de amar al pecador pero no el pecado, que asume que las relaciones homosexuales son malvadas. Cuando salió por primera vez ese documento, una estudiante lesbiana mía fue aplastada. Fue muy doloroso para ella. Tampoco le fue bien a muchos padres de gays y lesbianas. Pero las opiniones de las personas están cambiando rápidamente en este país. Las relaciones homosexuales están ganando aceptación.

Cuando mi sobrino Dave tenía treinta y seis años, me invitó a almorzar. Mientras comíamos, él hablaba sobre sus amigos, y después de nombrarlos a cada uno, solía decir: “Es gay”. Finalmente le pregunté: “Dave, ¿eres gay?”. Durante muchos años pensé que podría serlo. Su respuesta fue estallar en lágrimas. Yo fui el primer miembro de la familia que contó.

Recientemente, Dave me preguntó si recordaba el nombre del camarero que había venido y le había ofrecido una servilleta después de que él había empezado a llorar. “Su nombre era Jesús”, dijo Dave.

Claro, sigue habiendo desafíos y dificultades para él, pero creo que el sentido de Dave ha crecido. Sus padres conservadores han revertido sus puntos de vista porque aman a su hijo. Su aceptación ha sido increíble e inspiradora.

Lyghtel Rohrer: La Iglesia tiene una relación problemática con la sexualidad humana en general.

Akers: Las enseñanzas tradicionales de la Iglesia no aprecian el valor de la sexualidad. El cardenal Roger Mahony, que estuvo involucrado en el encubrimiento principal de los sacerdotes pedófilos en Los Ángeles, es citado en un artículo del New York Times diciendo que era “ingenuo”. . . sobre el impacto total y duradero que estos actos horribles tendrían en las vidas de aquellos que fueron abusados. “Para mí eso dice mucho acerca de la formación en el seminario, o la falta de ella, sobre el tema de la sexualidad.

La Iglesia necesita enseñar la bondad inherente de la sexualidad. Hace años, enseñó que incluso las relaciones sexuales entre un hombre y una mujer casada eran malas. Ahora el sexo conyugal se ve como una expresión de la santidad de la unión. Pero todavía estamos muy lejos de donde tenemos que estar. En lugar de obsesionarse con el celibato, los sacerdotes católicos y las monjas, hermanos y hermanas, deben ser libres de elegir la forma de vivir que es la mejor expresión de lo que somos. No se trata de una forma de ser mejor que la otra. Es que quienes somos da forma a cómo podemos estar en relaciones amorosas con otras personas y con el mundo.

Lyghtel Rohrer: ¿Dónde te encuentras con el aborto?

Akers: La oposición de la Iglesia al aborto es bien conocida. Al dar presentaciones, solía preguntar cuántas personas conocían la postura de la Iglesia sobre el aborto. Todas las manos subirían. Luego preguntaría cuántos conocían la posición de la Iglesia sobre la pena capital. Algunas manos subirían. Creo que la expresión clásica de la postura del aborto fue hecha por el arzobispo Joseph Bernardin cuando habló en la Universidad de Fordham en 1983. Él acuñó la frase “ética de la vida consistente”, que más tarde se conocería como la “prenda perfecta”. Si veneramos La vida, dijo, sigue que necesitamos mantener la vida desde el útero hasta la tumba, ya sea en el tema del aborto, la pena capital o la guerra. Hoy podríamos agregar ataques con drones.

La vida es sagrada, pero no creo que estar en contra del aborto sea automáticamente contrario a la elección. Nadie que yo sepa es pro aborto. Ellos son pro-elección. Para mí hay una diferencia. Una mujer que es pobre y ya tiene hijos y se encuentra embarazada de nuevo puede optar por abortar porque no puede cuidar a otro hijo. No la culpo por eso.

Entonces, aunque no puedo decir que soy pro aborto, soy pro-elección. Creo en permitir que las personas decidan qué es lo mejor para ellos en sus circunstancias particulares, porque su fe puede ser diferente a la mía. También creo que habrá menos abortos si proporcionamos anticonceptivos a todas las mujeres y aliviamos las condiciones que les dificultan cuidar a los niños que conciben.

Lyghtel Rohrer: ¿Qué hay de proporcionar a los adolescentes control de la natalidad?

Akers: Yo personalmente no lo apoyo. Me doy cuenta de que muchos adolescentes son sexualmente activos -creo que nuestra cultura los alienta a hacerlo-, pero hay argumentos fuertes en contra de la actividad sexual adolescente, debido al impacto emocional negativo que puede tener. Creo que los adultos maduros y de confianza (padres, consejeros, trabajadores de la salud) deben conversar con los adolescentes antes de que se vuelvan sexualmente activos.

Las escrituras de los padres de la Iglesia tienen una visión misógina de las mujeres. San Jerónimo, por ejemplo, dijo que las mujeres son un “camino al infierno”, y San Agustín consideraba a las mujeres como intelectualmente inferiores y como una amenaza moral para los hombres. Esta visión de las mujeres fue consistente durante la Edad Media, cuando Tomás de Aquino escribió en Summa Theologica que las mujeres son “hombres mal concebidos”.

Lyghtel Rohrer: ¿Cómo justifica la Iglesia las posiciones, como su oposición a la anticoncepción, que muchos católicos no están de acuerdo o simplemente ignoran?

Akers: Creo que está integrado en la estructura jerárquica. Si tuviéramos una Iglesia más inclusiva, con sacerdotes casados, sacerdotes mujeres, sacerdotes homosexuales y lesbianas, el catolicismo tendría un rostro diferente.

Los 2.500 obispos que se reunieron para el Concilio Vaticano II definieron a la Iglesia primero como “misterio” y segundo como pueblo de Dios. No fue sino hasta el tercer capítulo de su borrador final que trataron con la jerarquía. Muchos católicos, incluidos los sacerdotes, no solo abrazan la idea de la Iglesia como el pueblo de Dios, sino que también reconocen la necesidad de que la Iglesia opere de una manera más participativa. Aún no estamos allí.

455 - Friedman - Rohrer

Lyghtel Rohrer: ¿Qué papel debe jugar la Iglesia para ayudar a liberar a las mujeres en todo el mundo?

Akers: Dos tercios de las personas pobres en el mundo de hoy son mujeres, entonces la mujer liberadora comienza con la justicia económica. La enseñanza social católica sienta una base sólida para lo que la Iglesia llama la “opción preferencial por los pobres”, lo que significa que debemos anteponer las necesidades de los pobres. El movimiento de liberación-teología reconoce la terrible realidad de la pobreza y la lucha de clases y usa el evangelio para abogar por el cambio social. Y, por supuesto, el Papa Francisco ha demostrado repetidamente con palabras y obras su apoyo a quienes viven en la pobreza.

Lyghtel Rohrer: ¿Qué es la enseñanza social católica?

Akers: La enseñanza social católica es uno de los mejores regalos que la Iglesia nos ha dado. Es una colección de documentos, encíclicas y declaraciones sinodales que abordan cuestiones de justicia, como los derechos de los trabajadores, el cuidado del medio ambiente y el bienestar de los pobres. Se estima que 15 millones de niños en los Estados Unidos viven en la pobreza. Somos la nación más rica de la tierra. Eso es un crimen

Creemos que la pobreza es solo la falta de activos y el poder de negociación, pero es más. Solía ​​tener una pegatina para el parachoques que decía: La POBREZA ES VIOLENCIA . Los obispos estadounidenses en 1974 hablaron sobre la violencia hacia las personas que viven en la pobreza en las salas de juntas: “Las vidas a veces se ven disminuidas y amenazadas no solo en las calles de nuestras ciudades, sino también por decisiones tomadas en los salones del gobierno, las juntas de corporaciones, y los tribunales de nuestra tierra. “¡Eso es de los obispos de los Estados Unidos!

Hace poco escuché al erudito bíblico Walter Brueggemann hablar sobre la economía predatoria versus la economía de la compasión. Es similar a lo que escribe en su libro The Prophetic Imagination , donde señala que nuestra fe fue fundada por profetas que se oponían a la injusticia y la opresión. Un profeta, para Brueggemann, es un iconoclasta que desafía las instituciones veneradas y las proclama básicamente vacías. Martin Luther King Jr. fue un profeta que desafió a la institución del racismo, que se consideraba sacrosanta en ese momento.

Muchas mujeres hoy desafían al dios falso del patriarcado, diciendo: ¡Ya es suficiente! No estamos pidiendo una porción más grande del pastel. Nuestro objetivo es cambiar la receta. Queremos un cambio sistémico. La gente a veces me pregunta: “¿Realmente queremos llegar tan lejos? ¿Realmente queremos decir eso? “Cuando escucho esto, pienso en el activista jesuita Daniel Berrigan, quien en la década de 1980 dijo:” Me gustaría ser un jesuita de mediana edad, pero los tiempos no permiten para ello.”

A veces, cuando estoy hablando en público, las personas que tienen problemas con lo que estoy diciendo lo describen como “feminismo radical”. Me hace sonreír cuando escucho eso, porque es redundante. Todo feminismo es radical. Es un cambio radical del patriarcado.

Lyghtel Rohrer: ¿Hay límites para su liberalismo? ¿Hay partes de la teología de la liberación que, por ejemplo, no respaldas?

Akers: No lo creo. Algunos afirman que la teología de la liberación es realmente marxismo, porque reconoce la lucha de clases, pero no veo ese reconocimiento como negativo. Veo eso como nombrar lo que está sucediendo. Todas las teologías de la liberación, ya sean negras, latinas, feministas, mujeristas , comienzan con la experiencia vivida de las personas.

Lyghtel Rohrer: ¿Qué es mujerista ?

Akers: Las mujeristas son mujeres latinas que quieren los derechos de las mujeres pero que quizás no se identifiquen con el feminismo estadounidense. La teología feminista en este país surgió principalmente de la experiencia de las mujeres blancas suburbanas. Las mujeres de color tienen diferentes experiencias vividas. Algunas mujeres afroamericanas se identifican como “mujeres”, una palabra acuñada por la autora Alice Walker. Pero todos estos grupos desafían el sistema patriarcal.

Lyghtel Rohrer: ¿Cómo defines el feminismo ?

Akers: Comenzaría con la creencia en la dignidad y el valor de las mujeres, lo que implica igualdad con los hombres. Pero hay más. Los movimientos feministas en todo el mundo han lanzado críticas radicales a nuestra forma de vida. Ellos nombran la causa raíz del dolor de las mujeres como patriarcado. Según Rosemary Radford Ruether, pionera en teología feminista, el feminismo desafía nuestro sistema jerárquico de dominación, donde los hombres poderosos gobiernan. Es un sistema que ha creado guerras, grandes injusticias y desastres ecológicos, y la Iglesia Católica es uno de los bastiones más fuertes que quedan de ella.

Los problemas de las mujeres son importantes no solo para las mujeres; son cuestiones que deberían preocupar a todos, en todas las disciplinas, en todas las profesiones. Cuando los hombres realmente entienden el feminismo, ven cuán empoderante es para ellos también. Puede liberar a ambos sexos de las cajas en las que están insertados.

La exhibición Women ‘s Up the Half the Sky de Nicholas Kristof y Sheryl WuDunn llegó recientemente a Cincinnati, y en ella hay un video maravilloso de Goretti Nyabenda, una mujer de Burundi, que fue golpeada por la pobreza, oprimida y violentamente abusada por su esposo. Luego se unió a un grupo de solidaridad que le dio mejores oportunidades, y se convirtió en propietaria de un negocio y consejera de la comunidad. Después de dieciséis años de matrimonio, dice, ella y su esposo finalmente se están comunicando. Su esposo solía tratarla como si ella no fuera nada, pero ahora que ella es el sostén de la familia, la respeta y la ve como una compañera. Nyabenda probablemente no se llamaría a sí misma una “feminista”, pero lo que ha sucedido en su vida es, en parte, el resultado del feminismo.

A veces, cuando estoy hablando en público, las personas que tienen problemas con lo que estoy diciendo lo describen como “feminismo radical”. Me hace sonreír cuando escucho eso, porque es redundante. Todo feminismo es radical. Es un cambio radical del patriarcado.

Lyghtel Rohrer: Hablando de patriarcas, ¿qué opinas cuando escuchaste que el Papa Benedicto XVI estaba renunciando?

Akers: Después de que mi shock inicial se disipó, pensé en la decisión desgarradora que debió haber sido para un hombre tan inmerso en la tradición romper seiscientos años de ello. Creo que tomó mucho coraje. Pero también podía leer entre líneas su afirmación y conjeturar que ya no tenía la capacidad mental o física para enfrentar los desafíos de la Iglesia hoy, y no solo los escándalos que involucraban la pedofilia y las finanzas del Vaticano, sino también el tema de las mujeres en la Iglesia. Benedicto tiene poca credibilidad en lo que respecta a las mujeres. Su comprensión de las mujeres, como la de muchos obispos, se basa en la misoginia.

Pero todas las personas son multifacéticas. Benedicto tiene una historia, como teólogo y como Papa, de hablar por aquellos que viven en la pobreza. También se ha manifestado contra el capitalismo desenfrenado. Lo aplaudo por eso.

Lyghtel Rohrer: Es interesante que Benedicto XVI tenga el coraje de hablar en contra de la pobreza, pero no ha podido ver cómo el empoderamiento de las mujeres las saca a ellas y a sus familias de la pobreza.

Akers: si pudiera haber un diálogo abierto en la Iglesia, en lugar de la condenación de los disidentes, se dejaría entrar un poco de aire fresco. La doctrina de la Iglesia ha evolucionado a través de la historia y algunas veces ha cambiado para adaptarse a los tiempos. Pero cuestiones como el clero casado, las mujeres ordenadas y la homosexualidad son tan polémicas que la respuesta de la Iglesia es simplemente no hablar de ellas, ni castigar a nadie que cuestione la tradición.

Lyghtel Rohrer: ¿Cuál es su impresión del Papa Francisco?

Akers: Ha sido una sorpresa y continúa en muchos niveles. Ha descartado algunos símbolos de un papado exaltado al elegir vestimentas más sencillas y residir en una casa de huéspedes en el Palacio Apostólico, en lugar de hacerlo en los aposentos papales. Su reconocimiento de la dignidad de las mujeres es un buen augurio para restaurar la credibilidad de una Iglesia católica que se ha visto abrumada por las crisis. Lavó los pies de dos mujeres el Jueves Santo. Él habló en Pascua sobre las mujeres. Esas son señales positivas de que las “buenas nuevas”, el evangelio, serán dominantes durante su mandato. Pero Francis decidió continuar la investigación de la Conferencia de LÍDERES de mujeres religiosas [ LCWR ], que estuvo bajo el escrutinio del Vaticano en 2011 para las presentaciones que se consideraron contrarias a la enseñanza oficial de la Iglesia. Eso fue una desilusión.

Lyghtel Rohrer: ¿ Sus creencias siempre han sido integrales a lo que usted es, o evolucionaron durante un período de tiempo o con una visión particular?

Akers: Creo que ha sido a la vez evolución y visión. Mi padre murió cuando yo tenía tres años, y fui criada por dos mujeres irlandesas fuertes: mi abuela Nellie McCann y mi madre, Mary McCann Akers, que era enfermera de salud pública y una mujer adelantada a su tiempo de muchas maneras.

Después de ingresar a las Hermanas de la Caridad a principios de la década de 1960, experimenté un incidente particular que fue significativo para mi desarrollo: estaba leyendo Nuestra parte en el cuerpo místico , por el sacerdote jesuita Daniel Lord, y me di cuenta de que el cuerpo místico era no es una metáfora Realmente todos somos parte del mismo cuerpo.

El Concilio Vaticano Segundo estaba sucediendo al mismo tiempo. Devoré los documentos de la Iglesia a medida que salían, especialmente la Constitución pastoral sobre la Iglesia en el mundo moderno . John F. Kennedy fue el primer presidente católico; Martin Luther King Jr. estaba liderando el movimiento por los derechos civiles; César Chávez dirigía a los trabajadores agrícolas. Todo esto estaba sucediendo mientras yo era una hermana novata.

Lyghtel Rohrer: ¿ Y dónde entraron los derechos de las mujeres?

Akers: Hubo un movimiento de mujeres, por supuesto, a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, pero no creo que al principio me diera cuenta. Como enfermera de salud pública, mi madre estaba preocupada por las mujeres que eran pobres. A veces iba con ella en sus visitas, o ella venía a casa y nos decía a mi hermana y a mí: “Hoy conocí a una niña y no tenía un suéter” o “no tenía una muñeca”. . “Mi hermana y yo nos miramos el uno al otro y pensamos, Uh-oh.

Lyghtel Rohrer: Perderías un suéter o una muñeca.

Akers:Sí. No es como si tuviéramos mucho, pero mamá nos enseñó a compartir lo que teníamos. A menudo pienso en el efecto que su ejemplo tuvo sobre mí, no solo con respecto a las mujeres sino también a la raza. No recuerdo esto, porque era muy pequeña, pero mi madre me contó la historia de cómo mi papá, que era policía, trajo a su pareja a casa para cenar una noche. Su compañero era un hombre negro, y yo estaba sentado en su regazo y frotándose la mano. Él me sonrió y dijo: “Cariño, eso no se borra. Ese soy yo. “Así que estoy seguro de que eso tuvo un impacto. Y una vez, cuando estaba en cuarto grado, mamá y yo estábamos caminando por una estrecha acera en la ciudad, y un anciano negro que venía hacia nosotros salió de la acera y se inclinó el sombrero al pasar. Le pregunté a mi mamá por qué había hecho eso, y ella me dijo: “Porque eso es lo que él piensa que se supone que debe hacer, porque muchos blancos dicen que eso es lo que se supone que debe hacer. Pero sabemos que eso no está bien “.

Lyghtel Rohrer: ¿ Cuándo llegó a creer en la ordenación de las mujeres?

Akers: Inicialmente estaba mucho más preocupado por los pobres. Luego, en 1972, la revista Ms. comenzó a publicar. Le pregunté a la bibliotecaria en el centro de la ciudad, la escuela secundaria de todas las niñas, donde enseñé si podíamos suscribirnos. Ella dijo que sí, pero después de que surgieron los primeros problemas, se me acercó y me dijo que iba a dejar la revista detrás del escritorio, y que debería avisarle cuando quería que las chicas leyeran un artículo.

Cuando comencé a desarrollar cursos sobre la historia de las mujeres, algunos miembros de la facultad se enojaron. Y esta era una facultad exclusivamente femenina.

Dios está dentro de mí, y yo estoy dentro de Dios. Lucho con esa realidad, y lo admiro. A menudo hablamos de que Dios está dentro de nosotros, pero decir que estamos dentro de Dios trae una imagen diferente, como si estuviéramos en el vientre de Dios.

Lyghtel Rohrer: ¿Estabas leyendo literatura feminista en ese punto?

Akers: Oh, sí. Betty Friedan’s Feminine Mystique , por ejemplo. Y no me di cuenta de lo inusual que era para una hermana católica leer eso. Solo quería conectar los puntos. Todo es parte del mismo problema: injusticia estructural, en la sociedad y en la Iglesia. Mire las similitudes entre la historia de la LCWR y la vida de la fundadora de las Hermanas de la Caridad, Elizabeth Seton, una converso al catolicismo. Ella se enfrentó a la jerarquía de la Iglesia institucional. Ella era viuda y tenía cinco hijos. Cuanto más aprendí sobre nuestra historia como comunidad, más nos vimos como feministas fuertes, incluso más desde la investigación del Vaticano. Cuando Pat Farrell, ex LCWRpresidente, dijo a los representantes del Vaticano, “Vamos a dialogar con ustedes como iguales”, estoy seguro de que les sorprendió.

Aunque la palabra feminista todavía asusta a muchas personas, creo que un número creciente de mujeres concluye que, en el fondo, son feministas. Anne Wilson Schaef, que escribió acerca de una conciencia femenina emergente en la década de 1980, dijo a los hombres: “Afirmar mi realidad no es negarte la tuya”. No fue diferente con la liberación negra. La liberación negra puede haber negado la superioridad o el privilegio blanco, pero no negó el valor de los blancos; más bien, afirmó el valor de la gente negra.

455 - Tompkins - Rohrer

Lyghtel Rohrer: ¿Cuál es su papel actual en la Iglesia?

Akers: ya no puedo enseñar en ninguna institución o grupo relacionado con la arquidiócesis de Cincinnati. Actualmente estoy enseñando a nuestros novicios de las Hermanas de la Caridad. También escribo artículos. Doy entrevistas de radio y TELEVISIÓN . Hablo en lugares neutrales, como iglesias protestantes y cafeterías. Y todavía puedo hablar en otras partes del país y del mundo. Debido a lo que sucedió con Pilarczyk, la gente frecuentemente me equipara con el tema de las mujeres en la Iglesia, pero no soy una persona con un solo problema. Durante décadas también he estado hablando de pobreza, racismo y guerra. Lo que me esfuerzo por hacer es mostrar cómo tantas injusticias se remontan a las estructuras patriarcales.

Lyghtel Rohrer: ¿Te sientes obligado porque todavía eres parte de la Iglesia Católica?

Akers: No. Como le dije a Pilarczyk, enseño doctrina, pero también planteo preguntas. Siempre me he asegurado de que quienes toman mis cursos sepan cuál es la doctrina antes de pasar a las preguntas.

Lyghtel Rohrer: Cuando miro a la Iglesia Católica hoy, son las mujeres las que me dan esperanza. Sé que hay buenos sacerdotes, pero ustedes hermanas están muy por delante de ellos.

Akers: Creo que es por eso que el Vaticano y los obispos nos desafían. Se sienten amenazados. Pero la esperanza y el cambio están en el aire con el Papa Francisco.

A lo largo de los años solía escuchar: “¿Por qué estás haciendo esto?” En la década de 1960, estaba bien para mí trabajar con trabajadores agrícolas migrantes y ser un defensor de los servicios sociales, pero no para caminar en la línea de piquetes. Ese no era “lugar para una hermana”. Las personas se sienten cómodas con las hermanas que prestan servicios, pero no con las hermanas que trabajan para el cambio sistémico. Siempre he tratado de hacer ambas cosas, porque creo que el cambio sistémico permite a las personas marginadas transformar sus vidas.

En el proceso yo también estoy transformado. A lo largo de mi vida, mis experiencias con personas, ya sean migrantes, afroamericanos o mujeres en la pobreza, me han cambiado. Las personas y sus sufrimientos y celebraciones y las relaciones que se forman con ellos, eso es lo que nos transforma.

Lyghtel Rohrer: ¿Cómo te has transformado?

Akers: La transformación está en curso, pero cuando pienso en quién soy hoy y quién era hace cincuenta años, diría que mi espiritualidad es diferente. Mi imagen de Dios es diferente. Cómo me relaciono con las personas es diferente. Y ese es un desafío para los católicos, porque si tienes un sentido diferente de espiritualidad, te vuelves persona non grata en lo que respecta a la Iglesia tradicional.

Lyghtel Rohrer: Dijiste que tu imagen de Dios ha cambiado. ¿Cómo?

Akers: Mi comprensión de la realidad de las mujeres lo ha afectado. Ahora, cuando me dirijo a Dios, me dirijo frecuentemente a Sofía, la encarnación femenina de la sabiduría de Dios.

Trabajé duro para imaginar un Dios femenino al principio. Durante mucho tiempo no pude hacerlo. Es importante que lo recuerde, porque algunas personas nunca pueden hacerlo. Un Dios femenino, un Dios masculino: Dios está más allá de todo eso.

Mi oración es diferente, también. Yo no oro a un Dios allá afuera. Dios está dentro de mí, y yo estoy dentro de Dios. Lucho con esa realidad, y lo admiro. A menudo hablamos de que Dios está dentro de nosotros, pero decir que estamos dentro de Dios trae una imagen diferente, como si estuviéramos en el vientre de Dios.

Cuando era una hermana novata, leí un libro del gran teólogo del siglo XX Karl Rahner, quien dijo que Jesús es identificado como el Hijo de Dios porque su humanidad era una respuesta completa a la divinidad dentro de él. Rahner dijo que todos somos hijos e hijas de Dios. El grado en que respondemos a Dios dentro de nosotros revela nuestra divinidad. Es similar a lo que dijo Agustín hace 1.600 años: que la gloria de Dios es el hombre plenamente vivo. Por supuesto, hoy diríamos que la gloria de Dios es la gente plenamente viva.

Lyghtel Rohrer: En otras palabras, es en convertirse en completamente humano que nuestra verdadera divinidad se revela?

Akers: Sí. Cuando era una mujer joven que se preparaba para ser hermana, los otros novicios y yo no debíamos decir “Hola” o “¿Cómo estás?” Cuando nos conocimos. Se suponía que debíamos decir: “Alabado sea Jesús”. Y la otra persona decía: “Amén”. En ese momento pensé: ¿Por qué decimos esto? Fue algo muy difícil de hacer. Pero ahora veo que “Alabado sea Jesús” significa “Reconozco al Dios dentro de ti”.

Lyghtel Rohrer: A lo largo de los siglos, la Iglesia se ha adaptado a las normas de la cultura. Lo hace con prácticas que son la antítesis del mensaje cristiano, como la guerra, la esclavitud y el racismo, pero también ha acomodado desarrollos culturales positivos. Por ejemplo, hay iglesias que ACEPTANcomunidades LGBTQ . ¿Cómo distingue una iglesia entre acomodaciones justas e injustas? ¿Cuál es el indicador?

Akers: Diferentes personas tienen diferentes indicadores, pero los cuatro principios básicos que intento mantener son el valor y la dignidad de la persona; el bien común; solidaridad con aquellos que viven en la pobreza o son marginalizados; y lo sagrado de la tierra. Y confío en las Escrituras. Uno de mis pasajes favoritos es Lucas 4, donde Jesús comienza su ministerio público abriendo el rollo a Isaías y diciendo: Por eso estoy aquí: para que los prisioneros sean libres, para dar vista a los ciegos, para ayudar a quienes están oprimidos Y recientemente un amigo me envió esta cita del Talmud: “No te dejes intimidar por la enormidad del dolor del mundo. Haz justicia, ahora. Amor, misericordia, ahora. Camina humildemente, ahora. No estás obligado a completar el trabajo, pero tampoco puedes abandonarlo “.

Estas Escrituras han sido los indicadores por los cuales he tratado de vivir.

Lyghtel Rohrer: ¿Hay cosas específicas que podamos hacer para marcar la diferencia?

Akers: Martin Luther King Jr. dijo una vez que la verdadera compasión es más que arrojar una moneda a un mendigo; es reconocer el edificio que produjo el mendigo. Pero los actos de misericordia todavía son un buen punto de partida. Si las personas realizan actos de misericordia o servicio durante el tiempo suficiente, comienzan a hacer preguntas tales como “¿Por qué hay tantas personas sin hogar?” O “¿Por qué el banco de alimentos necesita tantas donaciones?” Eventualmente comienzan a observar los sistemas que crear condiciones de pobreza

Entonces, aunque la mejor manera de cambiar el sistema es a través de la legislación, intento involucrar a las personas en el servicio práctico. Los estadounidenses de clase media necesitan contacto directo con personas que son pobres o marginadas. Un hombre que se involucró me dijo que había leído toda su vida sobre la pobreza, pero que era la primera vez que hablaba con alguien que era pobre. Lo cambió a él. Pasó de no participar a estar en la comisión de justicia de su parroquia para convertirse en el presidente de la misma, todo porque había tenido esa experiencia directa con las personas que viven en la pobreza. No es que donar dinero no sea bueno. Simplemente desea destinar su dinero a los grupos que realmente marcan la diferencia, como Pan para el Mundo, la Campaña Católica para el Desarrollo Humano y Llamado a la Acción, todas las organizaciones de justicia que abogan por los derechos humanos.

Lyghtel Rohrer: La Iglesia institucional no siempre cumple con sus ideales. ¿Por qué sigues siendo parte de eso?

Akers: Desde la acción de Pilarczyk, he pensado en irme, pero no lo he hecho. Hay algo dentro de mí que me llama a quedarme, pero de una manera diferente a cuando ingresé a la comunidad por primera vez.

Dos eventos se destacan para mí con respecto a esta decisión: el primero fue en 1963, cuando le pregunté a mi director si otras dos hermanas y yo podríamos ir a la Marcha en Washington con Martin Luther King Jr. Me refirió a nuestra madre superiora, quien me refirió al arzobispo. La respuesta fue negativa. Debíamos ir a la iglesia y rezar para que no hubiera violencia. Recuerdo haber dicho: “Pero, hermana, ¿qué es la iglesia? ¿Dónde está la iglesia? “Y ella me dijo que no íbamos a tener esa conversación. Pero necesitábamos tenerlo. Cincuenta años después, creo que todavía necesitamos tenerlo.

El segundo vino cuando estaba en Nicaragua en la década de 1980, y el Papa Juan Pablo IIvino a visitar el país El día antes de su visita hubo un funeral para diecisiete recolectores de café adolescentes. Los niños habían sido asesinados por los Contras, fuerzas antigubernamentales que Estados Unidos, bajo la administración Reagan, estaba apoyando. El día después de que nos paramos con las familias, nuestras manos en los ataúdes de sus hijos, nos reunimos nuevamente para una misa con el Papa. Las madres le pidieron al Papa que rezara por sus hijos muertos, y él se negó. Más tarde escuchamos que un consejero le había dicho al Papa que sería demasiado político rezar por estos jóvenes. La multitud que se había reunido para la misa reaccionó con fuerza cuando se dio cuenta de que el Papa se negaba a orar por sus hijos nativos. Las madres estaban sosteniendo fotografías de sus hijos, llorando, “Presente!” Y en un momento el Papa gritaba: “¡Silencio!” Fue horrible.

Al día siguiente, en toda América Central, los católicos se reunieron para hablar sobre lo sucedido. Le pregunté a una mujer si creía que muchas personas abandonarían la Iglesia por la respuesta del Papa. Ella me miró extrañamente. Pensé que era porque mi español era muy horrible, así que hice que otra hermana tradujera para mí. La mujer todavía parecía confundida. Luego ella dijo: “¿Dejar la Iglesia? Nosotros somos la Iglesia.”Y me dije a mí mismo, Louise, ¿cuántos años has dicho a los estudiantes de la escuela secundaria,‘Las niñas, que son la Iglesia’? Pero no fue hasta ese momento, al escuchar el mismo mensaje de esta mujer cuyo nombre ni siquiera sabía, que finalmente lo conseguí. Nunca la olvidaré.

Lyghtel Rohrer: ¿ Y por eso sigues siendo parte de la Iglesia?

Akers: Exactamente. Cuando la gente dice: “Si estás tan insatisfecho, entonces vete”, le digo: “¿Dejar qué? ¿Yo mismo? “Es una lucha para continuar en mis propios términos, pero sí creo que somos la Iglesia. El pueblo de Dios: somos nosotros.

https://www.thesunmagazine.org/issues/455/sisterhood