Mujeres ocultas de la historia: la sacerdotisa Pythia en el Oráculo Délfico, que habló la verdad al poder.


22 de enero de 2019 a 1.35pm ESTUn kylix de figura roja del ático de Vulci (Italia), 440-430 aC, que representa al rey Aigeus frente a la Pythia en el Oráculo de Delfos. Wikimedia Commons

Autor

  1. Julia kindtProfesor, Departamento de Clásicos e Historia Antigua, Universidad de Sydney

Declaración de divulgación

Julia Kindt recibe fondos del Australian Research Council (ARC).

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En un tiempo y lugar que ofreció pocas oportunidades de carrera para mujeres, se destaca el trabajo de la sacerdotisa de Apolo en Delfos. Su posición estaba en el centro de una de las instituciones religiosas más poderosas del mundo antiguo . Los estados de la ciudad griegos competidores tenían pocas autoridades generales (políticas o de otro tipo), por lo que no se debe subestimar el significado de su voz.

De hecho, hay algunas pruebas que sugieren que Pythia fue el núcleo de lo que hoy llamamos una «economía del conocimiento». Su rol bien puede haber involucrado la recopilación, el reenvasado y la distribución de información, con la intención final de brindar un buen consejo sobre las cuestiones triviales y no tan triviales de la vida en el mundo antiguo.

Jacek Malczewski Pytia, 1917. Wikimedia Commons

El «Pythia» es el título oficial de trabajo. Sabemos de varias mujeres por nombre que, durante la larga historia de esta institución (desde ca. 800 a. C. hasta 390/91 dC), desempeñaron ese papel, incluyendo Phemonoe y Aristonike. De hecho, en algún momento Delphi estuvo tan ocupado que tres Pythias fueron nombradas para servir en el papel simultáneamente.

El oráculo fue consultado por los motores y agitadores del mundo antiguo en una amplia gama de problemas. Para Pythia, esto significó la oportunidad de comentar sobre una variedad de temas de interés público e individual: asuntos de culto, guerra, las relaciones entre las ciudades-estado existentes y la base de otras nuevas.

También se hicieron numerosas preguntas personales al oráculo sobre cuestiones de maldad, consejos profesionales, nacimiento de niños y cómo obtener descendencia. Por lo tanto, para todos los estándares, este trabajo era exigente pero también diverso y gratificante, una posición lo suficientemente poderosa como para cambiar el curso de la historia.

Sin embargo, desde el principio, los esfuerzos por privar a la sacerdotisa de su poder prevalecieron, particularmente en la erudición clásica más antigua. Seguramente una mujer, especialmente una en una sociedad paternalista como la antigua Grecia, ¿no podría tener una posición tan poderosa?

Algunos eruditos sugirieron que Pythia en realidad balbuceaba ininteligibles bromas y que luego sus palabras fueron puestas en un verso hermoso, profundo y significativo de hexámetros, por sacerdotes varones.

Sin embargo, en nuestras fuentes antiguas no hay absolutamente nada que sugiera que fue alguien más que Pythia quien dio las respuestas. Por el contrario: ella es regularmente nombrada como la única fuente de las profecías entregadas en Delfos. No hay ninguna palabra de sacerdotes varones, más allá de aquellos en roles puramente administrativos y de asistencia.


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Insulto por oracle

La posición de la Pythia parecía haber conllevado la extraordinaria oportunidad de hablar una verdad no deseada a aquellos en el poder.

Una vez, un espartano se acercó al oráculo con la intención de ser confirmado como el hombre más sabio del mundo. En respuesta a esta pregunta, la Pitia nombró a otra persona que era más sabia.

La ciudad griega de Megara supuestamente le preguntó a Pythia en alrededor de 700 a. C., quienes eran los mejores de todos los griegos, esperando ser nombrados primero. La Pythia mencionó dos ciudades mejores, concluyendo con la línea, «[Y] ou, o Megarians, [no son] ni tercero ni cuarto». ¡Seguramente, los Megarians no vieron eso venir!

Mientras tanto, Cleisthenes, el famoso tirano de Sicyon, preguntó si debía eliminar el culto del héroe Adrasto de la ciudad. Recibió un oráculo que llegó directo al punto: «Adrastus es el rey de Sicyon, y tú, pero un asesino común».

Este tipo de verificación de la realidad y la conversación directa sin duda habrían molestado a aquellos con egos acostumbrados a la adulación y el acuerdo.

El santuario de Apolo en Delfos. Wikimedia Commons

Por supuesto, no siempre es posible decir si estas y otras respuestas del oráculo fueron auténticas o si todo el incidente fue parte de una historia historiográfica posterior. Sin embargo, sea cual sea el caso: el hecho es que se le atribuyó una voz tan aguda y crítica a una mujer.

Y su voz resultó extraordinariamente impecable. Los griegos pensaron que fue el dios Apolo quien transmitió su conocimiento divino superior a través de la boca de la Pitia, por lo que la sacerdotisa misma fue en gran medida irreprochable. Mientras que los videntes itinerantes, augurios y traficantes de oráculos aparecen en la literatura clásica como corruptos y poco confiables, la posición de la Pythia parece haber estado por encima de todas las críticas.


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El trabajo y sus retos.

John Collier, sacerdotisa de Delfos, 1891. Wikimedia Commons

Ser una pitia no siempre fue fácil. Varios antiguos investigadores trataron de influir en el tipo de respuesta que esperaban obtener del oráculo. La manipulación sutil en la forma en que se formularon las preguntas, el soborno no tan sutil e incluso un intento de forzar al oráculo para que responda en un día no auspicioso están todos en el registro, al igual que las quejas sobre respuestas insondables.

Por ejemplo, el historiador, filósofo, soldado y susurrador de caballos griego, Xenophon, supuestamente preguntó en Delfos a qué deidad debía sacrificar y rezar para que la expedición militar a la que estaba a punto de unirse fuera un éxito. Más tarde, el filósofo Sócrates lo reprendió por haber planteado una pregunta manipuladora. Sócrates sintió que debería haber preguntado si sería un éxito, en lugar de cómo.

Se dijo que Cleisthenes había sobornado a la Pythia para que respondiera de la misma manera a todas las peticiones espartanas en el oráculo, sin importar la cuestión: para liberar a Atenas del gobierno de los tiranos.

Y después de una serie de percances espectaculares basados ​​en oráculos mal leídos, el rey de Lidia, Ceso, se quejó ante el Oráculo de Delfos por haber sido engañado. La Pitia respondió que él mismo era el culpable de su desgracia: debería haber interpretado correctamente la palabra de la Pitia.

También conocemos varios casos en los que Pythia se negó directamente a responder una pregunta que, de una u otra forma, parecía irrazonable.

Requisitos de trabajo

Trípode délfico. Paestan, campanario rojo figurado, ca. 330 aC Wikimedia Commons

¿Qué se necesita para convertirse en la Pythia? ¿Era una chica local de un pueblo vecino? ¿Se proporcionó algún tipo de capacitación a los candidatos? ¿O fueron arrojados al final profundo?

Desafortunadamente, las fuentes antiguas son silenciosas. El autor ganador del Premio Nobel William Golding en su última novela, The Pongue , publicada póstumamente , escrita desde la perspectiva de Pythia, la ve como una chica local que no pudo casarse y asumió ese papel.

Una vez más, esto suena como una especulación diseñada para minimizar la posición.

El tipo de habilidades necesarias para tener éxito en el papel son más fáciles de reconstruir. El santuario de Apolo en Delfos sirvió como un mercado para representantes de todo el mundo griego antiguo (y más allá) que vinieron por una variedad de razones.

Además del oráculo, el santuario albergaba competiciones atléticas regulares (los llamados Juegos de Pythian, análogos a los Juegos Olímpicos más famosos ). Con sus numerosos templos y monumentos, el sitio también era un destino turístico popular. Todas estas actividades juntas sirvieron para establecer un centro ocupado, donde la información, las noticias y los chismes de todo tipo habrían circulado libremente.

Entonces, ¿tal vez la clave del éxito de Pythia fue simplemente escuchar con atención? Hay pruebas convincentes que sugieren que los cuentos fantásticos de predicción y cumplimiento son una cuestión de la tradición historiográfica (más tarde) y que en su mayoría fueron preguntas bastante sencillas de la vida cotidiana que se sometieron a la Pythia para su comentario, siguiendo las líneas sugeridas por el el antiguo escritor Plutarco, que también era sacerdote en Delfos: ¿Ganaré? ¿Me casaré? ¿Es una buena idea navegar el mar? ¿Debo dedicarme a la agricultura? ¿Iré al extranjero?

Si este fuera el caso, la mayoría de las veces, se podría haber sido posible recopilar la información sería necesaria para cualquier pregunta particular, la charla de aquellos que hacen cola para consultar el oráculo, mirar o participar en los juegos, o participar. en los monumentos. La Pythia podría haber arrastrado la economía del conocimiento, los milenios antes de la llegada del «big data» y la invención de Internet.

http://theconversation.com/hidden-women-of-history-the-priestess-pythia-at-the-delphic-oracle-who-spoke-truth-to-power-108401

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