Un regalo de verdadera comunión católica en el funeral de mi madre


Por Anne Monahan ,Publicado: 16 de marzo
Cuando mi madre católica romana murió, yo tuve una experiencia muy diferente en su funeral al de Barbara Johnson , la mujer gay a quien recientemente se negó la comunión en el servicio a su madre en San Juan Neumann Iglesia en Gaithersburg.

Hasta mediados de mis 20 años, estaba yo, como amiga, comentó: “un poco más católico que el Papa.” Pero después de comenzar una carrera de informes de prensa, casarme con un buen católico irlandés en la iglesia de mi familia, parroquia y dar a luz a tres hijas en tres años, tenía muchas preguntas para la iglesia. Pronto me encontré con que la iglesia no tenía la bienvenida a preguntas y respuestas insatisfactorias y rígidas a muchos de ellos. En 1966 me  fui a la Iglesia Episcopal, donde un sacerdote me dijo: “Puede que no tengamos respuestas, pero vamos a caminar con ustedes en la búsqueda de respuestas.”

Mi viaje llevó a la ordenación como sacerdote y a un ministerio de 30 años. Una vez que el choque de la cultura desapareció, mis padres con orgullo le decían al mundo, incluyendo a su pastor y su asistente: “Nuestra hija es una cura.”

A Medida que la insuficiencia de mi madre cardiaca congestiva se acercaba a su fase final, ella y papá informó a su pastor que quería participar “por adelantado” en su funeral. Cuando ella me dijo que el sacerdote había acordado, que cínicamente pensé, “la Segunda Venida se llega primero.” Pero yo dije que iba a preguntar acerca de la participación de funeral, cuando llegara el momento.

Mamá murió en la madrugada de un hermoso día de otoño, y por la tarde me llamó mi padre para obtener información sobre la planificación del funeral. Preparada para ocupar el puesto en mi lugar como un apóstata,  con cautela se acercó al tema de la participación, preguntando si se me permite leer una lección o conducir el salmo.

“¡Oh, más que eso. Usted puede hacer lo que quieras “, respondió el padre.

“Cualquier cosa?”

“Cualquier cosa”, repitió.

Hemos establecido una reunión para la mañana siguiente en la rectoría. Allí, una gran acogida por el pastor y su asistente, me encontré hablando fácilmente como discutimos nuestros ministerios y, como sacerdotes, con frecuencia, el intercambio de historias de guerra (por ejemplo, un feligrés que quería ser enterrado en un columbario, pero sin duda no deseaba ser incinerado). Las personas son personas, no importa en donde rezan, y los sacerdotes tienen un montón de historias que lo demuestran.

Como se planificó el servicio de mamá, me encontré con que “cualquier cosa” significa “nada”, más allá de mi imaginación. Ambos sacerdotes colocamos  el  alba y la estola y de elegir las lecturas bíblicas y cantos. Cuando le dije que esperaba leer una lección, que insistió en que es el Evangelio, que está reservado para un sacerdote o diácono.Predicar? “Tu madre quiere que hagas eso.” Dos horas más tarde, el servicio se inicia. En ningún momento iba a ser excluida.

Cuando le pregunté si era necesario obtener la aprobación de mi participación en su (muy conservador) obispo, que gentilmente me informó que es más fácil pedir perdón que permiso, una regla práctica que he invocado en varias ocasiones en el ministerio parroquial.Yo estaba impresionada por su valentía para responder pastoralmente y con compasión a mi familia a pesar de que podría traer una dura disciplina de su jerarquía. (He decidido no nombrar a la iglesia aquí, sólo para estar en el lado seguro.)

Investida como sacerdote, he presidido  la recepción del cuerpo, lectura del Evangelio, predicar, concelebrar en el altar, distribuir el pan, impartir la bendición final y lleve al servicio en la tumba del Libro de Oración Común Episcopal. Nunca olvidaré el orgullo en el rostro de mi padre o de las lágrimas y las sonrisas de las personas, especialmente mujeres, que recibieron la comunión de mi mano.

No se des-invitó a nadie para recibir la comunión, un acto que ha ofendido a tantos cristianos en los servicios religiosos católicos romanos. Todo el mundo era bienvenido. Después de todo, un sacerdote mujer fue “por adelantado”.

Al salir del cementerio, un sacerdote episcopal local, y su esposa, a mis amigos y también ex católicos romanos, entre lágrimas relató cómo mi presencia en el altar y la recepción de la Comunión había ayudado a curar el dolor que había sentido en los funerales de sus padres , donde la comunión, junto con cualquier papel en el servicio, se les negó.

Esa noche, mi hija Sue dijo a la familia que, como se puso de pie junto a la tumba con el asistente del pastor, él sonrió y en voz baja le dijo: “¿Recuerdas lo que vi hoy en el altar. Ese es el futuro de la iglesia. “

Rezo para que sea, para todos mis hermanos y hermanas en Cristo, y en especial para Barbara Johnson.

http://www.washingtonpost.com/opinions/embraced-by-the-catholic-church-at-the-funeral-for-my-mother/2012/03/15/gIQAV12CHS_story.html

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